In de strijd tegen borstkanker heeft de afdeling radiologie van de Universiteit van Cambridge een nieuw type MRI-scan ontwikkeld waardoor dokters beter kunnen zien welke delen van een tumor actief zijn en welke niet.

Bij de test wordt gebruik gemaakt van een contrastvloeistof met daarin gemagnetiseerde moleculen. De moleculen zijn van het type “koolstof-13 pyruvaten”. In de studie werden deze gemagnetiseerd door ze eerst af te koelen tot één graad boven het absolute minimum van -272 graden Celsius. Daarna werden ze blootgesteld aan een zeer krachtig magnetisch veld. Het bevroren materiaal werd vervolgens ontdooid en opgelost in een te injecteren vloeistof.

Voor de studie werd in het Addenbrookes Hospital bij zeven testpersonen de vloeistof ingespoten waarna een MRI-scan plaatsvond. Het resultaat was een 10.000 keer zo scherp beeld van de kankercellen.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Koolstof-13

Het magnetiseren van koolstof-13 pyruvaat is geen nieuwe techniek. De techniek was alleen nog nooit eerder gebruikt om borstkanker te monitoren. De studie vond plaats in het Addenbrookes Hospital waar de scan werd gebruikt om te meten hoe snel de tumoren van de patiënten het natuurlijke molecuul pyruvaat in het lichaam opnemen. Op die manier waren ze in staat om verschillen vast te stellen in de grootte, type en graad van de tumoren. Dat alles bij elkaar levert een goede indicatie op over hoe snel de kanker groeit of agressief is.

Kanker zien ademen

Volgens professor Kevin Brindle, de hoofdonderzoeker van het radiologisch instituut, zorgt de scan ook voor een meer gedetailleerd beeld van de “topografie” van de tumor. “Dit is een van de meest gedetailleerde foto’s van de stofwisseling van tumorcellen die ik ooit heb gezien. Het is alsof je de borstkanker kunt zien ademen.”

In combinatie met betere genetische tests kan deze scan volgens hem zorgen voor chemotherapiebehandelingen die beter kunnen worden afgestemd op de individuele patiënt. De studie is gepubliceerd in de Proceedings of the National Academy of Sciences.