Terwijl het Design Museum in Den Bosch zijn tijdelijke expositie ‘Food is fictie’ opent, strijden zestien studenten om een felbegeerde prijs; een indoor-moestuintje dat zélf de benodigde hoeveelheid water en licht toedient. Om kans te maken op de zogenaamde ‘Smart Garden’ moeten ze echter hard aan de slag met het ontwikkelen van een nieuw concept met producten uit de vertical farm. “Doel van de middag is dat de studenten één van de uitdagingen waarmee de vertical farming-industrie te maken heeft, verwerken in hun concept”, vertelt Tessa Naus, business developer bij PlantLab.

Lees hier meer over de Dutch Agri Food Week

In het kader van de Dutch Agri Food Week die vrijdag van start ging, organiseren de Technische Universiteit van München en PlantLab een competitie die compleet in het teken staat van ‘vertical farming’. Bij deze duurzame soort landbouw worden gewassen niet alleen in de breedte neergelegd; ze worden ook opgestapeld om kostbare ruimte te besparen. Vanuit het Design Museum zoeken studenten van verschillende hogescholen en universiteiten naar oplossingen voor uitdagingen die deze nieuwe vorm van landbouw met zich meebrengt.

“Op meerdere locaties in de wereld zijn we aan het produceren en bereiden we nieuwe productielocaties voor het telen van gewassen in compleet afgesloten teeltomgevingen”, zegt Vera Colstee, die eveneens werkzaam is bij het Bossche bedrijf. “Doordat wij onze gewassen verticaal plaatsen, gebruiken we een stuk minder ruimte en hoeven we veel minder water te gebruiken”, vervolgt zij. “In een gesloten omgeving kunnen alle factoren die een plant nodig heeft om te groeien nauwkeurig bestuurd worden. Denk hierbij aan de lichtintensiteit, voedingsstoffen en de waterbehoefte. Daarnaast heb je in een gesloten teeltomgeving geen last van plagen en hoef je geen pesticides te gebruiken.”

Competitie

Dat klinkt natuurlijk veelbelovend, maar er komen enkele grote uitdagingen bij vertical farming kijken. Zo zien sommige mensen het nog als een kunstmatige vorm van landbouw, waardoor zij nogal wantrouwig zijn. Ook is het lastig om de gewassen biologisch of ‘organic’ op de markt te brengen; door verouderde regels is het een uitdaging om de benodigde certificaten te behalen. Aan de studenten de taak om hier oplossingen op te bedenken; ieder team kiest één uitdaging en werkt deze uit.

Na enkele uren gewerkt te hebben pitchen de vijf aanwezige teams hun concepten. De studenten focussen zich vooral op het toegankelijk maken van vertically farmed producten. Zo presenteren ze onder andereneen BBQ-pakket vol verschillende soorten bladgroenten. Het team van ‘VertiMix’ wint de prijs en richt zich op het op de markt brengen van verticaal gegroeide groentjes.

Foto: Plantlab

TU München

Mascha Gugganig reisde namens de Technische Universiteit van München zo’n 700 kilometer af richting het Bossche museum. “Vorig jaar zijn wij door PlantLab benaderd met de vraag of wij burgers konden betrekken bij vertical farming”, vertelt zij. “We onderzoeken niet alleen hoe wetenschap de samenleving beïnvloedt, maar ook andersom; hoe de maatschappij de wetenschap beïnvloedt.”

Als onderdeel van het onderzoek, dat gesubsidieerd wordt door EIT Food, wordt er gekeken naar hoe studenten de problemen die bij vertical farming komen kijken aan zouden pakken. Gugannig: “Het is altijd goed om ideeën uit te wisselen met studenten uit verschillende vakgebieden; zo zijn er vandaag studenten voedselwetenschappen, marketing en tuinbouw aanwezig. Vertical farming is écht een onderwerp dat behoefte heeft aan verschillende expertises; die conclusie hebben we vandaag wel kunnen trekken.”

 

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: