Een studentconsultant die meedenkt over allerlei problemen en strategische keuzes waar een start-up mee te maken krijgt. Op de High Tech Campus in Eindhoven is het mogelijk. Studenten van Fontys Hogescholen kunnen sinds kort stage lopen als consultant bij alle start-ups in de High Tech Plaza. Een win-winsituatie: De start-ups krijgen extra manuren en een frisse wind in hun bedrijf en de studenten krijgen tijdens hun stage een kijkje in de keuken bij verschillende bedrijven tegelijk.

“In Brabant is een kopje koffie drinken samen heel belangrijk. Dat blijkt ook nu weer”, begint Menke Steenbergen, CEO van IPOS. De start-up houdt zich bezig met sensortechnologie voor de paardensport. Een paar jaar geleden vestigde zij zich op de High Tech Campus, de hotspot van de technologie. “Mensen in Brabant nodigen elkaar vaak uit om samen een kopje koffie te drinken. Daaruit komen de mooiste gesprekken, maar ook praktische hulp bij het opzetten en runnen van een bedrijf. Bovendien is het hier één groot netwerk waarin iedereen bereid is je met iedereen in contact te brengen”, gaat ze verder. “Dat werkt ook zo met de studenten. Zij lopen letterlijk binnen bij bedrijven in de High Tech Plaza om te vragen of ze iets kunnen betekenen voor het bedrijf.”

Concrete opdrachten

Verschillende studenten doen een opdracht voor IPOS. Zo onderzoekt een van de studenten de knelpunten binnen de toeleveringsketen, bijvoorbeeld waar de voorraad het beste ondergebracht kan worden en wie verantwoordelijk is voor pakketjes gedurende het transport. Bij andere bedrijven doen studenten bijvoorbeeld marktonderzoek of denken ze mee over een marketingstrategie. “Wij proberen studenten een hele concrete en afgebakende opdracht te geven. Zij hebben namelijk maar beperkte tijd”, legt Steenbergen uit. “Dan geef ik als bedrijf liever een kleine opdracht die goed is uitgevoerd, dan een grote opdracht die maar half is gelukt. Anders hebben we er weinig aan.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    De CEO geeft aan dat ze graag met studenten werkt. “Zij zorgen voor een frisse blik en nemen nieuwe kennis mee die ze op school hebben geleerd.” Al kost werken met studenten het bedrijf ook wat tijd. “Het duurt best even voordat een student het bedrijf goed heeft leren kennen. Dat is wel belangrijk om een opdracht goed uit te voeren, zodat wij er ook echt iets aan hebben. Maar dat geldt ook voor een ingehuurde consultant.” Volgens Steenbergen mag de opleiding hier wel wat meer tijd voor uittrekken in het drukke schema van de studenten. “Het werkt echt anders dan bij een fulltime stage.”

    Lees hier meer over IPOS

    Een groot netwerk opbouwen

    Voor de studenten is het leuk om binnen te kijken in verschillende bedrijven. Steenbergen: “Het onderwijs geeft een overzicht van de kennis, terwijl je in een bedrijf pas echt leert over de details.” Dat is ook waarom student Shokhan Masifi koos voor een stage als consultant bij High Tech Plaza. “Het sprak me aan om te werken met verschillende bedrijven. Soms gaat het om grotere bedrijven die al internationaal werken en soms zijn het net beginnende start-ups. Dat maakt het zo leuk”, vertelt Masifi. “Alle contacten die we opdoen bij verschillende bedrijven kunnen nu en in de toekomst heel nuttig zijn.”

    Lees hier meer over innovatie bij Fontys Hogescholen

    De community

    Naast de opdrachten die studenten voor specifieke bedrijven doen, organiseren zij ook netwerkborrels en andere evenementen voor de hele High Tech Plaza. “Zo proberen wij ook bij te dragen aan de hele community”, zegt de studente. Dat is ook waar haar afstudeeronderzoek over gaat; het bouwen van een sterkere community binnen High Tech Plaza. “Bedrijven netwerken al goed met elkaar. Ik ga kijken hoe de community verder uit kunnen breiden en nog hechter kunnen maken”, vertelt de Masifi. Ze kijkt bijvoorbeeld naar de verwachtingen die start-ups hebben van de community en probeert daarop in te spelen. Daarnaast kijkt ze ook naar de communicatie naar buiten om het netwerk nog verder uit te kunnen breiden.

    Een netwerkevenement met de studenten in High Tech Plaza

    “De community van High Tech Plaza groeit snel. In drie jaar tijd zijn we van één gebouw met tien start-ups naar drie gebouwen met in totaal veertig start-ups gegaan”, vertelt Community Manager van de High Tech Plaza Karina Garcia del Real. “Het wordt steeds lastiger om mensen goed met elkaar te laten netwerken. Daarom organiseren we verschillende evenementen zoals netwerkborrels en workshops.” De studenten hebben volgens haar ook invloed op de community. “Studenten netwerken met de bedrijven en door de verschillende opdrachten komen bedrijven ook weer met elkaar in contact.”

    Lees hier meer over High Tech Plaza

    Baankansen

    Garcia del Real gaat verder: “De studenten hebben verfrissende ideeën. Ze kijken van buiten naar een bedrijf, dan vallen er toch weer andere dingen op.” Daarnaast is het volgens haar om heel praktische redenen ook fijn voor bedrijven. “Zij hebben vaak niet het geld om een consultant in te huren. Studenten hebben ook veel kennis en willen dat graag delen.”

    Dat is ook de reden dat Menke Steenbergen zo enthousiast is. Steenbergen: “Start-ups hebben vaak veel nieuwe vacatures. De kans dat je als student bij zo’n bedrijf kunt blijven hangen is heel groot. Bovendien heb je dan ook snel zicht op doorgroeimogelijkheden. Voor ondernemers is het fijn om mensen aan te nemen die zij al kennen. Fontys Consultancy is dus een goede manier om talenten te scouten.” Op die manier vormt Fontys Consultancy een brug tussen het onderwijs en ondernemerschap. Het onderwijs richt zich steeds meer op de praktijkgerichte kant, Fontys Consultancy is een stap in die richting.

    Volgens Community Manager Karina Garcia del Real is er in de toekomst ruimte voor veel meer studenten. “We hebben nu vijf studenten en dat is eigenlijk te weinig voor het aantal start-ups in de High Tech Plaza”, zegt ze. Er zijn volgens haar zelfs mogelijkheden om dit project over de hele High Tech Campus uit te rollen. “De studenten brengen veel energie mee. Dat is leuk om te zien.”

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Linda Bak is altijd op zoek naar de verhalen achter het nieuws. Ze is gefascineerd door statistiek en gebruikt niet alleen woorden maar ook cijfers om deze verhalen te vertellen.