Author profile picture

About FarmVent

  • Founders: Nikolaos Alfieris
  • Founded in: Wageningen, 2021
  • Employees: 7
  • Money raised: 26.000 euro
  • Ultimate goal: Farmvent is revolutionizing indoor vertical farming with cutting-edge technologically advanced farms for indoor cultivation through innovations in automation and plant science.

De Wageningse start-up FarmVent vindt dat ons voedsel dichter bij de consument geproduceerd moet worden; zo legt ons voedsel minder kilometers af, is er meer transparantie over het productieproces, en minder voedselverspilling. Hun oplossing? Een verticale zelfonderhoudende kweekkwast waarin je verse bladgroenten en kruiden kunt kweken. In deze aflevering van Start-up-of-the-day vertelt Nikolaos Alfieris, het brein achter FarmVent, over zijn visie. 

Welk probleem verhelpen jullie? 

“Veel mensen staan er vaak niet bij stil welke reis hun bakje verse basilicum al heeft afgelegd voordat het bij hen in het mandje belandt. Voor veel producten in de supermarkt gaat dit natuurlijk op, maar met kruiden en bladgroenten is dat nog meer. Het moet ergens in een warm land geproduceerd worden, daar moet het met een vrachtwagen naar het vliegveld worden gebracht, vanaf het vliegveld wordt het naar Nederland gevlogen, dan met een vrachtwagen naar de beurs, vanaf de beurs gaat het naar het distributiecentrum van de opkoper, van dat distributiecentrum gaat het naar de winkels, bij de winkels koop jij het dan en dan neem jij het mee naar huis. De kwaliteit en versheid van het product gaat hierdoor enorm achteruit. Dan zijn er nog de producten die te snel achteruitgingen en dus op de berg van voedselverspilling komen, én er is nog de ecologische voetdruk die dit proces achterlaat. Wij halen die middelste schakels weg.” 

FarmVent
Team FarmVent © FarmVent

Waarom vertical farming?  

“Met automated vertical farming heb je de productie zelf in de hand. Je oogst wat je nodig hebt. Daarnaast zijn de producten uit onze kweekkasten zoveel smaakvoller omdat er geen tijd meer zitten tussen het oogsten en het gebruik. Met onze kweekkasten willen we de landbouw decentraliseren door niet meer op één plek groentes te verbouwen, maar hyperlokaal. From farm to fork!” 

Hoe werkt jullie automated vertical farming? 

“Het is volledig geautomatiseerd. Het enige wat de gebruiker soms moet doen is het water aanvullen. De gehele kweekkast is van onze hand. We maken de hardware, denk aan de behuizing van de kweekkasten, de verlichting en dergelijke. Maar het belangrijkste onderdeel van onze kweekkast is onze software op basis van IoT, en machine learning. De software is belangrijk om de volledige potentie van een plant te benutten. Hoe zorgen we dat de smaak van het plantje het beste blijft? Wanneer kan het geoogst worden? Als het nog niet geoogst hoeft te worden, hoe houden we het dan wel in leven? De gebruiker kan in een app zien wanneer een groente uitgegroeid is, of het water bijgevuld moet worden. Als een plant uitgegroeid is, maar de gebruiker het nog niet nodig heeft, kan de kweekkast aangepast worden zodat een plant niet doorschiet. Vanuit FarmVent monitoren we de kasten en adviseren we de gebruiker.” 

Wat zijn jullie plannen voor de komende vijf jaar? 

“Op dit moment kijken we naar welke planten we nog meer kunnen laten groeien in onze kweekkwasten. Maar ook hoe we de smaken van groenten kunnen intensiveren. Dat is het fijne aan verbonden zijn aan WUR. We hopen dadelijk in Europa een gevestigde naam te kunnen worden zodat we kunnen uitbreiden naar bijvoorbeeld de Verenigde Staten. Als de kweekkasten voor bedrijven werken, dan kunnen we gaan kijken naar hoe we een toepassing kunnen maken voor consumenten.“  

Lees hier de andere afleveringen uit deze serie