Hij was al jaren een grote fan van Estland, maar nu is Estland ook een enorme fan van hem geworden. Peter Kentie, in het dagelijks leven directeur van citymarketingorganisatie Eindhoven365 maar ook e-Resident van Estland, kan het nog maar nauwelijks geloven. In een paar dagen tijd is zijn idee voor een nieuwe huisstijl voor de Baltische staat een ware rage geworden. Zelfs de premier twitterde erover.

tweetpremier est

Kentie was in Estland voor een startup-conferentie en had afspraken om over de marketingstrategie van Eindhoven te spreken. Maar hij kwam niet met lege handen. In zijn bagage zat het concept voor “Just ESTonishing, een knipoog naar de drie letters die Estland gebruikt op bijvoorbeeld de kentekenplaten van hun auto’s. Anderhalf jaar had hij er in relatieve stilte aan gewerkt – “mijn collega’s en vrienden in Eindhoven hebben er actief aan bijgedragen” – maar nu was de tijd rijp.

ESTonia

Het concept sloeg in als een bom. Natuurlijk waren er mensen die het maar vreemd vonden dat een Nederlander kwam vertellen hoe Estland zichzelf op de kaart kon zetten, maar dat waren de uitzonderingen. Kentie kwam live op tv, hij werd overal begroet, mensen wilden met hem op de foto en de premier toonde zich in het openbaar een groot fan. “Ongelofelijk! De Esten zijn echt in hun hart geraakt dat een e-Resident dit ‘om niet’ gedaan heeft.”

Kentie is e-Resident van Estland: een digitale inwoner.

Kentie is e-Resident van Estland: een digitale inwoner.

Een deel van de Esten vraagt uiteraard nog steeds waarom. “Uit liefde voor het land, om iets terug te doen”, zegt Kentie. “Want de hele wereld kan een voorbeeld nemen aan Estland als een digitale overheid die zijn weerga niet kent.” 

De Eindhovenaar zag dat het Estse verhaal beter verteld kon worden. Moest worden. “Van buiten af zie je meer en kun je meer geven. Ik had geen opdracht, heb ook geen contact gezocht daarvoor. Op 2200 kilometer afstand heb ik een beeld gevormd, een –est concept bedacht dat niet eens zo uniek is maar wel heel visueel krachtig en consequent uitgevoerd. Toepasbaar op alle domeinen: aantrekken van talent, toerisme, merchandising, mobile en social media. De voorbeelden heb ik verzameld op justestonishing.com.”

Meer dan 40 verschillende t-shirts zijn gemaakt door een Est die in Brazilië woont. De shirts zijn te koop op http://standfold.bigcartel.com/products

Meer dan 40 verschillende t-shirts zijn gemaakt door een Est die in Brazilië woont. De shirts zijn te koop op http://standfold.bigcartel.com/products

Het is ook goed voor Eindhoven, merkt Kentie. “Onze stad is nu bekend geworden in de juiste kringen. Vertegenwoordigers van het Estse parlement willen naar hier komen en de onderlinge relatie kan veel voor ons wederzijds betekenen. Eindhoven als lichtend voorbeeld van een smart society die af en toe onconventioneel handelt en daardoor een heel land verovert. Mooi toch?”

ESTonishing2Maar het was niet alleen vanwege de bewondering die Kentie heeft voor Estand; hij ziet ook gelijkenissen tussen Eindhoven en Estland. “We zijn allebei een kleine speler met een positieve impact op de mondiale samenleving. Het verschil is dat Eindhoven wel heeft geïnvesteerd in het merk van de stad en de vermarkting daarvan.  Dat heeft onze reputatie en zichtbaarheid geholpen. En ja, ook in Eindhoven waren we te lang te bescheiden. Terwijl we een geweldig verhaal te vertellen hebben.”

De grootste nationale krant van Estland, Postimees, hield een poll over het concept van Kentie: met 95 procent van de 10.500 stemmen vóór was de uitkomst overtuigend.

De grootste nationale krant van Estland, Postimees, hield een poll over het concept van Kentie: met 95 procent van de 10.500 stemmen vóór was de uitkomst overtuigend.

Inmiddels is Kentie terug in Eindhoven en moet hij van een afstand bekijken wat er verder met ‘zijn’ merk gebeurt. Veel van de mogelijkheden heeft hij beschreven op zijn blog, maar minstens zoveel verwacht hij nu van anderen, de Esten zelf liefst. “Het concept justestonishing.com is vanaf nu open source, dus ‘free for all’.” Ook letterlijk, want Kentie heeft geen cent gekregen voor al zijn werk. “Dit was mijn manier om iets terug te geven aan het land dat mij al zoveel gaf.”

Spannend wordt het wel nu. “Hoewel het open source is, zal het merk wel bewaakt moeten worden, om te voorkomen dat het een gimmick wordt. Maar als ze het blijven omarmen zoals dat de afgelopen week is gebeurd, komt het helemaal goed.”

De premier noemt Kentie's concept tijdens zijn speech op een congres

Kentie (midden) tijdens de live tv-uitzending over zijn EST-concept

 

Meer werk zien van Peter Kentie? Hier zijn portfolio.

Screen Shot 2016-06-04 at 22.00.40

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: