Pezibear/ Pixabay

De meesten van ons beschouwden het als vanzelfsprekend. Even een goede vriend of een familielid een knuffel geven. Dicht bij elkaar te kunnen staan bij een concert. Of een high-five te kunnen geven aan collega’s. De coronapandemie heeft ons met de neus op het feit gedrukt hoe belangrijk lichamelijk contact met andere mensen is voor ons geestelijk welzijn. Op lange termijn kan een gebrek aan aanraking namelijk leiden tot stress en depressie. Maar bij toekomstige pandemieën of bij sociale interacties met mensen ver weg, moet een nieuwe technologie het mogelijk maken om toch aan die fysieke behoefte te kunnen voldoen.

Een nieuw door de EU gesteund onderzoeksproject met de naam TOUCHLESS moet een technologie ontwikkelen die het mogelijk maakt aanrakingen tussen mensen te voelen zonder dat zij fysiek bij elkaar zijn. De technologie zal ons de ervaring geven dat we worden gestreeld en geknuffeld, ook al zijn we dat niet. Met andere woorden, een aanraking zonder aanraking, aldus de Universiteit van Kopenhagen in een persbericht over het onderzoeksproject.

Haptics

Het onderzoeksgebied heet haptics, wat komt van het Griekse woord haptesthai, “aanraken”. In haptics werken onderzoekers met tastsensaties, die onder meer worden gebruikt in Virtual Reality.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Bekijk hier een korte video over hoe ‘haptics’ werkt.

    “Wat je voelt, zijn ultrasone golven die je computer of telefoon naar je huid stuurt. Via deze ultrasone golven kunnen we vrij complexe tastervaringen creëren”, legt Joanna Bergström uit, assistent-professor aan het departement Computerwetenschappen van de Universiteit van Kopenhagen.

    “Deze technologie bestaat vandaag alleen in een beperkte vorm. We kunnen al wel een zogenoemde ‘functionele aanraking’ creëren. Je kunt bijvoorbeeld knoppen “in de lucht” indrukken in plaats van een fysieke knop. Met het TOUCHLESS project zijn we geïnteresseerd in het ontwikkelen van sociale aanraking. Tegelijkertijd onderzoeken we welke soorten ervaringen met aanraking mogelijk zijn.

    Grenzen bepalen

    Joanna Bergström wijst erop dat het belangrijk zal zijn om een oplossing te ontwikkelen waarbij de gebruikers zelf kunnen bepalen of ze de aanraking willen voelen of niet. “Als het mogelijk wordt om liefkozingen te sturen via een dating app, dan moeten gebruikers natuurlijk wel hun grenzen kunnen bepalen. Hoe je dat aan het systeem kunt laten weten bij zowel het aanraken als het ontvangen van aanrakingen, is ook iets dat we aan het onderzoeken zijn.

    Ook interessant: HART wil naar een ‘appstore’ voor nieuwe zintuigen

    Als de technologie eenmaal volledig ontwikkeld is, betekent dat een revolutie op het gebied van virtuele sociale interacties. Veel mensen werken al jaren digitaal samen over de grens. Of ze zijn in een ander land dan hun thuisland gaan wonen. Voor deze mensen zal de aanraakloze aanraaktechnologie het gevoel van verbondenheid in sterkere mate creëren dan de videochatprogramma’s die we vandaag kennen.

    “Maar je kunt ook andere toepassingen bedenken op gedigitaliseerde gebieden waar elementen van de fysieke ervaring momenteel verloren gaan. Dit geldt bijvoorbeeld voor e-commerce. Hier kan de technologie de gebruiker in staat stellen de kwaliteit te voelen van de spullen die hij overweegt te kopen”, aldus Joanna Bergström.

    Project

    Het TOUCHLESS-project is in januari 2021 van start gegaan en gaat vier jaar duren. Het project is een samenwerking tussen onderzoekers van University College London, The University of Copenhagen, en Public University of Navarra, plus de techbedrijven Ultraleap, SoftServe, en Crowdhelix.

    Lees via deze link meer over TOUCHLESS op de website van de Europese Unie.

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Arnoud Cornelissen schrijft al jaren in onder andere diverse Nederlandse dagbladen over wetenschap en techniek.