Step in the Arena is een internationaal graffiti festival dat op 30 juni en 1 juli plaatsvindt in de Berenkuil in Eindhoven en onderdeel is van EMOVES. Mede-oprichter Emil van der Wijst herinnert zich nog de eerste piece die hij als tiener zag. “Dat het anoniem was, had iets romantisch.”

Dit is een serie portretten van opvallende mensen achter EMOVES, het jaarlijkse urban culture festival van Eindhoven.

Waar de meeste urban sporters en artiesten uitpuilende Instagram tijdlijnen hebben met hun tricks en moves, wordt er over Emil van der Wijst vooral veel gepost door anderen. Ter voorbereiding bellen we met artistiek leider van EMOVES Dave van den Berg, die in vijf zinnen uitlegt wie we straks gaan ontmoeten: “Emil is een van de founders van graffiti in Eindhoven. Samen met de Sol Crew beweging uit de jaren ’90 introduceerde hij een totaal nieuwe manier van graffiti maken. De Sol Crew leden waren de eersten die niet met spuitbussen, maar met latexverf werkten.” Het zorgde voor een typische stijl, die ver over de landsgrenzen bekend zou worden.

Emil is net terug van een klus in een tunnel bij Schijndel. Nog altijd is hij dagelijks bezig met graffiti. Deels in opdracht, via zijn bedrijf Decofiti, en deels met eigen werk. En hij is nauw betrokken bij Step in the Arena, het tweedaagse festival dat 30 juni begint.

Romantisch en vergankelijk

Emil begon in de jaren ’80 met graffiti. Als grote trigger noemt hij de documentaire Style Wars, de film over de hiphop cultuur van New York. “Achteraf heeft dat alles in gang gezet. Style Wars ging over graffiti, breakdance en rap. Met de uitzending van die film op de Nederlandse televisie is er echt een cultuur overgewaaid. Voor heel veel jongeren was dat het beginpunt.”Ook in Eindhoven begon graffiti in die tijd op te komen. … Lees verder

 

Foto’s: Bram Berkien