Conmeq ontwikkelde van “scratch” een elektrische loader, die fysiek werk zoals bestraten of slopen makkelijker maakt. Daarvoor zocht Conmeq in 2019 de samenwerking met ELEO, dat de batterijsystemen voor loaders maakt. ELEO levert de komende drie jaar minimaal duizend batterijsystemen. De loaders zijn al sinds 2020 in productie. Er zijn klanten in de Benelux, maar “nu gaan we écht de Europese markt op”.

Dat is mede mogelijk door een samenwerking tussen Conmeq en Vermeer, een Amerikaanse machinefabrikant. Vermeer gaat de distributie binnen Europa verzorgen, zegt Verkaik. “Dat betekent dat er veel verkopen zullen volgen. Dus moet er genoeg geproduceerd zijn om aan de vraag te voldoen. Daar zijn ook onze batterijen bij nodig. Vandaar dat we onze samenwerking officieel hebben vastgelegd in een samenwerkingsovereenkomst. Vanaf nu gaan we in een continue stroom batterijen leveren aan Conmeq.” 

Voor ELEO is het een mooie deal, laat Verkaik weten. “Het laat zien dat ons product goed in de smaak valt. Ook geeft het een mooie basis voor de komende jaren, want het garandeert een mooie afzet.” Het bedrijf is gestart met de bouw van een nieuwe fabriek. Waar de batterijproductiecapaciteit flink om hoog kan: 500MWh, wat staat gelijk aan zo’n 10.000 batterijpakketten. Er is bovendien ruimte voor high-tech R&D labs om batterijtechnologie verder te ontwikkelen. Verkaik verwacht dat de bouw medio mei 2022 is afgerond.

Doordrongen

Het bedrijf vindt zijn oorsprong in 2014 bij het studententeam Storm. Daar doen de drie oprichters, Verkaik, Jeroen Bleker en Bram van Diggelen ervaring op met elektrisch rijden. Twee jaar later rijdt het team met een elektrische motorfiets in tachtig dagen de wereld rond. “Een prachtige showcase om de wereld te laten zien dat het mogelijk om overal elektrisch te rijden.” Die motor prijkt in de centrale hal van de Automotive Campus in Helmond, waar tegenwoordig het kantoor en de productiehal van het bedrijf zich bevinden.

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

Lees hier meer over ELEO

Volgens Verkaik zijn de bouw en de landbouw nog niet zo doordrongen van elektrificeren. “Behalve dat het een vrij conservatieve markt is, zijn er zoveel verschillende machines. Er is geen standaard om die te elektrificeren. Elke machine wordt op een andere manier toegepast. Dat heeft weer invloed op het batterijpakket. Het is vaak uitdagend om daar een bepaalde mate van schaal te krijgen.”

Ombouwen

Dat de loader helemaal opnieuw is gebouwd, heeft als groot voordeel dat elektromotoren de wielen aandrijven, aldus Verkaik. “Als je een dieselmotor ombouwt dan zitten er nog hydrostatische motoren in. Die zijn een stuk minder efficiënt en dat betekent dat je minder goed gebruik maakt van de batterijen die erin zitten.” Dat ombouwen gebeurt vaak van een bestaand ontwerp van een dieselvariant, legt Verkaik uit. “Dat ontwerp wordt aangepast zodat er een batterij in past. Het is niet zo dat een bestaande machine wordt aangepast.”

Volgens Verkaik verdient de loader zichzelf terug. “Door het efficiënt energieverbruik, zijn de kosten voor energie heel laag. Ook zijn de onderhoudskosten bijna nul.” Dat laatste vanwege de elektromotoren. “Het is niet alleen beter voor het milieu, maar ook economische interessant.”

De loader heeft een draagkracht van 500 kilo en 70 verschillende aanbouwwerktuigen. Vier onafhankelijke elektromotoren en de batterijen drijven de wagen aan. Dat is goed voor een capaciteit van 15kWh. Daarmee kan een klant het apparaat de hele dag gebruiken, zonder tussentijds op te hoeven laden, duidt Verkaik. 

“Je kunt het gebruiken voor uiteenlopende werkzaamheden van slopen tot schoonmaken, of het verplaatsen van bijvoorbeeld stenen of balen hooi. Afhankelijk van waar de loader voor bedoeld is, zet een klant er meer of minder batterijen in. “Iemand die een sloophamer er aanhangt verbruikt wat meer dan iemand die af en toe wat hooi balen verplaatst.”

Door de samenwerking tussen het Amerikaanse Vermeer en Conmeq gaan de machines wereldwijd. “Al blijft de focus wel Europa”, zegt Verkaik, “Daar is de vraag naar dit soort machines het grootst.”

Samenwerking

Dit artikel is gemaakt in een samenwerking tussen TU Eindhoven en onze redactie. Innovation Origins is een onafhankelijk journalistiek platform dat zijn partners zorgvuldig uitkiest en uitsluitend samenwerkt met bedrijven en instellingen die achter onze missie staan: het verhaal van innovatie verspreiden. Op die manier kunnen wij onze lezers waardevolle verhalen aanbieden die volgens journalistieke richtlijnen tot stand zijn gekomen. Wil je meer weten over hoe Innovation Origins samenwerkt met andere bedrijven? Klik dan hier

Over de auteur

Author profile picture Corine Spaans is schrijver. Ze is met name geïnteresseerd in de verhalen van de mensen achter de innovaties en heeft een passie voor sport(innovatie).