Google wil over heel Europa een netwerk van “digitale werkplaatsen” opzetten die zzp’ers en mkb’ers op weg helpen in de online wereld. De eerste in Nederland zal op 16 en 17 november in het VDMA-complex aan de Vestdijk in Eindhoven plaatsvinden. Het gaat om workshops waar digitale vaardigheden voor kleine ondernemers worden bijgebracht. 

Volgens Google benutten zzp’ers en mkb’ers de groeikansen die het internet biedt nog veel te weinig.In een digitale werkplaats komen digitale vaardigheden aan de orde om hun groei te versnellen. Google wil in samenwerking met Qredits, een onafhankelijke en private kredietverstrekker, en de betrokken gemeenten alleen al in Nederland tienduizenden zzp’ers en mkb’ers op weg te helpen.

Volgens Pim van der Feltz, directeur Google Nederland, hebben de echt grote bedrijven inmiddels wel door hoe het internet ze kan helpen. “Maar dat geldt helaas nog steeds een stuk minder voor de kleinere ondernemingen. Terwijl juist voor hen de kansen groot zijn. Als je maar bijzonder bent, kun je zomaar concurreren met de groten.” Voor Van der Feltz markeert de digitale werkplaats de stap van denken naar doen. “We hebben er natuurlijk al vaker over gesproken, maar nu gaan we ook echt iets doen. Om te beginnen voor 1000 ondernemers uit Eindhoven.”

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

VDMA

Van der Feltz, die gisteren speciaal voor deze aankondiging naar Eindhoven kwam, is dubbel blij met de locatie. “Voordat ik bij Google kwam, heb ik voor Shell gewerkt. En je raadt het nooit, maar vanuit die rol moest ik geregeld bij de Van der Meulen Ansems zijn omdat daar ook een  Shell-pomp was. Prachtig om juist daar nu weer terug te komen. Daarnaast sluit de VDMA ook heel goed aan bij wat Google zelf wil zijn: een plek in ontwikkeling, altijd open voor nieuwe kansen.”

Deelnemers kunnen een spoedcursus digitaal ondernemen verwachten. In een dagdeel krijgen ze eerst een algemene inleiding om vervolgens met speciale modules hun specifieke vragen beantwoord te krijgen. Van der Feltz: “Denk daarbij aan zaken als het vergroten van de online zichtbaarheid en de naamsbekendheid, maar ook analytics, online samenwerking, het gebruik van de cloud en financieringsvraagstukken komen voorbij.” Volgens Van der Feltz gaat het er zeker niet om uit te leggen hoe Google werkt. “Het is geen pr voor ons of onze producten. Maar tegelijkertijd hebben we natuurlijk wel wat te bieden op dat terrein, dus er zal zeker af en toe een Google-product voorbij komen.”

Ondernemersbloed

Google neemt de totale kosten voor de operatie voor zijn rekening, maar Van der Feltz wil niet aangeven hoe hoog die zijn. Onderliggend doel voor het bedrijf is een bijdrage te leveren aan het herstel van de economie en de versterking van het digitale ecosysteem, wat uiteindelijk ook van belang is voor Google zelf. Volgens Van der Feltz was de keuze voor Eindhoven snel gemaakt. “Het is een stad waar veel ondernemersbloed zit en waar innovatie een belangrijke plek heeft.”

Burgemeester Rob van Gijzel van Eindhoven bevestigt dat maar al te graag: ”We zijn ontzettend blij met de keuze van Google om de digitale werkplaats hier te lanceren, want het sluit naadloos aan bij de ambities van onze stad, waar technologie, kennis en design verbonden worden. 80 Procent van de ondernemingen hier heeft minder dan 20 medewerkers. Onze stad is dus bij uitstek de plek waar nog veel meer groei te realiseren is.”

Innovatie aan de randen

Van Gijzel heeft zich al vaker uitgesproken over de mate waarin wetgeving achterloopt op de digitale werkelijkheid en hij ziet in Google een logische partner. “We moeten als maatschappij veel adaptiever zijn. Dat proberen we hier in de Brainport-regio te laten zien, maar we lopen te vaak tegen wetten aan die een soort gestolde politieke werkelijkheid van vroeger weergeven. Samen met partijen als Google moeten we de ruimte gaan opeisen om meer te kunnen experimenteren. We hebben elkaar daarvoor hard nodig.” Van der Feltz doet graag mee. “Als vernieuwing je lief is, is er geen andere keuze. Innovatie ontstaat nooit door sturing vanuit het centrum. Die vindt altijd aan de randen plaats.”

De exacte data en locaties zijn te raadplegen op de website van de Digitale Werkplaats. Meedoen is gratis en aanmelden kan ook via deze website.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.