Eindhoven Airport zet de komende jaren in op innovatie in plaats van groei. Begin deze maand besloot minister van Infrastructuur en Waterstaat, Cora van Nieuwenhuizen, dat de Eindhovense luchthaven in ieder geval tot 2022 niet verder mag groeien. “Het geeft ons ruimte om te kijken hoe we processen op en rondom de luchthaven slimmer kunnen inrichten”, stelt innovatiemanager Ivar van der Smaal. Hiervoor wil de luchthaven meer samenwerken met de regio.

“Voorheen hadden we weinig focus op en gelegenheid voor innovatie omdat we volledig bezig waren met het faciliteren van groei”, vertelt Van der Smaal. Een van de belangrijke redenen voor de opgelegde groeistop zijn de mate van geluidsoverlast en de CO2-uitstoot. “We zitten in een slimme regio waar vele oplossingen voor problemen worden gevonden. Die kennis willen wij meer gaan gebruiken door samen te werken.”

Project universiteit als beginpunt

Eerder dit jaar deed Eindhoven Airport al een project met de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e). Studenten bedachten een oplossing om de wachtrijen op drukke momenten bij de securitycheck te helpen verminderen. Zij maakten een securityquiz die passagiers op hun telefoon konden spelen na het scannen van een QR-code. “De vragen gaan over de procedure bij de securitycheck. Bijvoorbeeld of de riem af moet. Een andere vraag is of de elektronica apart in de bakken gaat”, legt Van der Smaal uit. Wanneer passagiers de vragen goed beantwoorden, mogen zij via een snellere route langs de controle. “Ervaren passagiers hoeven zo niet meer te wachten op mensen die niet weten wat de ze moeten doen. Daarnaast hoeven de securitymedewerkers bij de snelle route ook minder uit te leggen aan deze reizigers.”

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Het concept is op twee verschillende manieren getest. “Een dag hebben studenten passagiers actief benaderd om mee te doen met de quiz om de rij bij de security te omzeilen”, vertelt hij. “Daarna hebben we ook een dag alleen maar informatiebanners neergezet zodat mensen zelf de QR-code konden scannen.” Volgens de innovatiemanager waren reizigers erg positief. “Alleen hebben we dit helaas niet tijdens topdrukte kunnen testen. Dan is de bereidheid om hieraan deel te nemen voor passagiers het grootst.” Daarom wil hij het concept volgens jaar tijdens de topdrukte in de zomer nog een keer testen.

Studenten zorgen voor eyeopeners

Samenwerken met studenten zorgt vaak voor verrassende eyeopeners. “De benadering van bepaalde problemen is doorgaans heel anders dan wij gewend zijn”, vertelt de innovatiemanager. Studenten denken meer out-of-the-box. “We hadden grote communicatiezuilen kunnen optuigen, maar slimme en  interactieve informatievoorziening via de smartphone van passagiers werkt beter.”

Luchthaven neemt voortouw in samenwerking

Van der Smaal: “De resultaten van deze kleine pilot laat genoeg potentie zien om met deze samenwerking door te gaan.” Eindhoven Airport wil daarom de komende jaren meer gaan samenwerken met design-, technologie- en kennisinstituten, start-ups en bedrijven uit de regio. “Er zijn verschillende maatschappelijke problemen die we met elkaar op kunnen lossen, bijvoorbeeld op het gebied van duurzaamheid en mobiliteit,” stelt hij. Hij ziet hierin voor de luchthaven een bemiddelende en faciliterende rol.

Welke thema’s de luchthaven precies op wil pakken, is nog niet bekend. Daar gaan betrokken partijen de komende tijd naar kijken. Mobiliteit rond het vliegveld zou volgens de innovatiemanager een van de punten kunnen zijn om te verbeteren. “Hierin zouden we kunnen samenwerken met bijvoorbeeld vervoersmaatschappijen en partijen rondom autonoom rijden en smart mobility.”