De eerste e-bike waarvan de elektrische motor wordt aangedreven door waterstof  is op de markt. De fiets kost zo’n 5000 euro. De motor haalt een snelheid van 25 kilometer per uur. Opladen hoeft pas na dat deze gedurende een rit van 150 kilometer gedraaid heeft. Dat is een grote vooruitgang ten opzichte van de bestaande elektrische fietsen, zo laat de producent, het Franse Pragma Industries, weten.

De bestaande elektrische fietsen kunnen doorgaans even hard op de motor maar halen dan slechts een afstand van 50 tot 75 kilometer. Dan is de batterij leeg.

Grotere actieradius

Het voordeel van een door waterstof aangedreven fietsmotor is niet alleen dat deze een grotere actieradius geeft dan een accu die je veel eerder moet opladen. Maar ook dat het opladen veel sneller gaat, volgens technisch expert Kees Bakker van de Fietsersbond. „Bij een elektrische fiets duurt het uren voor de batterij weer vol  is.” Bij de waterstoffiets duurt het volgens Pragma maar twee minuten om de tank vol te gooien.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Toch is de vraag of veel consumenten dit nieuwste snufje op de markt voor e-bikes zullen waarderen. In de eerste plaats is de Pragma fiets twee keer zo duur als een gemiddelde elektrische fiets, zegt Bakker. „Die kost zo’n 2300 euro.”

In de tweede plaats is het de vraag welke groep fietsers zit te wachten op een actieradius van 150 kilometer. Als je 75 kilometer van je werk woont kan je op één tank op en neer. „Alleen verwacht ik niet dat iemand zo’n afstand per fiets af legt om naar zijn werk te komen”, zegt Bakker. „Dat is veel te ver.”

Maar: waar kan je waterstof tanken?

De belangrijkste spelbederver is op dit moment het gebrek aan stations waar je waterstof kunt tanken. Nederland bijvoorbeeld telt er nu drie: in Helmond, Rhoon en Arnhem. En waterstof in een jerry can bij een bouwmarkt kopen zit er ook niet in, zegt Bakker. „Waterstof gaat makkelijk door materialen heen en wordt onder hoge druk bewaard. Het is dus niet makkelijk om los in de winkel te verkopen.”

Maar natuurlijk kan dat allemaal veranderen, zegt Bakker. „In de autoindustrie zie je op dit moment een strijd tussen bedrijven die auto’s op waterstof ontwikkelen, en auto’s die rijden op een accu die je thuis kunt opladen. Het probleem van die accu’s is dat je er niet ver mee kunt rijden. Je kunt er niet mee op vakantie omdat je tussendoor telkens moet stoppen om bij te laden bij een oplaadpunt. Stel dat de waterstof auto het wint en we in de toekomst daar op gaan rijden: dan krijg je ook meer tankstations met waterstof. Maar dan heb je nog steeds het nadeel dat je een waterstof e-bike niet thuis kunt laden. Dat kan met de klassieke e-bikes wel.”