Een evenement om basisschoolleerlingen te enthousiasmeren voor techniek. Dat is Mission Tech tijdens de Dutch Technology Week (DTW). Los van vakken, beroepen of bedrijven kunnen kinderen zich de hele dag verwonderen over de meest bijzondere, grappige en handige technische uitvindingen. Grote bedrijven als ASML, Brainport Development, Philips, VDL, Jet-Net & TechNet, Upgrade NL en FME werken samen om het evenement te organiseren.

Van de nieuwste vorm van gaming, tot robots bouwen of je haar opblazen met compressorlucht, alles komt voorbij tijdens Mission Tech. Het klokgebouw staat donderdag 23 mei vol met technische activiteiten gericht op kinderen van 9 tot 12 jaar. De activiteiten zijn opgedeeld in verschillende werelden zoals voeding, mobiliteit, robots en dieren. “We proberen hierbij zo veel mogelijk aan te sluiten bij de belevingswereld van de kinderen”, zegt Inge Wouters, verantwoordelijk voor het techniekpromotieprogramma bij ASML. “We verwachten niet dat alle kinderen na het evenement een technische opleiding gaan doen, we willen dat de kinderen zich verwonderen.”

Naast het doel om te verwonderen, willen de bedrijven naar eigen zeggen ook een context bieden door te laten zien wat technologie voor de samenleving kan betekenen. “Daarom kunnen de leerlingen in een workshop bijvoorbeeld een versimpelde versie van een valdetector programmeren, een apparaatje dat registreert dat iemand valt”, vertelt Tommie Dijstelbloem, woordvoerder van Philips. Met zo’n apparaat kunnen ouderen langer thuis blijven wonen. Kinderen kunnen er op dit evenement al kennis mee maken, op een speelse manier.

Tech-wijs

Daarnaast is het tech-wijs maken van de kinderen ook een doel van het evenement. “Ook al gaan kinderen helemaal niet in de techniek werken, ze hebben altijd te maken met technologie”, stelt Wouters. “Het doel van het evenement is dus dat kinderen zich realiseren dat techniek een rol in hun leven gaat spelen, welk beroep ze ook kiezen.” Dat is ook waar Brainport Development op inzet, volgens Lianne van den Wittenboer, verantwoordelijk voor het onderwijsprogramma bij Brainport Development. “Brainport Eindhoven heeft de gezamenlijke ambitie om ervoor te zorgen dat alle kinderen in het onderwijs bepaalde skills mee krijgen. Het gaat dan om bewustwording van techniek en wereldburgerschap, maar ook om creativiteit en ondernemerschap.” Die laatste twee punten zijn ook volgens Dijstelbloem van Philips erg van belang. “De mogelijkheden in de sector zijn eindeloos, er is dus volop ruimte voor creativiteit en ondernemerschap. Het is ook een sector die een grote, en steeds grotere, bijdrage levert aan de economische groei.”

Geen concurrenten

Bedrijven werken dan ook nauw samen om zich in te zetten voor kinderen in het primair en voorgezet onderwijs. “Bij de doelgroep 4 tot 18 jaar is het belangrijk dat we kinderen enthousiasmeren voor technologie”, vertelt Wouters. De bedrijven die hieraan meewerken zijn bij die doelgroep nog geen concurrenten van elkaar, dus werken ze samen voor het beste resultaat. “Die insteek hebben we in Brainport Eindhoven al velen jaren. We werken bijvoorbeeld ook samen voor het evenement Night of the Nerds en de High Tech Ontdekkingsroute”, legt ze uit. “Ik denk dat het kind er beter van wordt als wij een zo breed en compleet mogelijk product laten zien. Van welk bedrijf dat precies komt, doet er voor de kinderen nog niet toe.”

Toch zien de bedrijven in de kinderen ook potentiële medewerkers voor de toekomst. Wouters: “Naast het tech-wijs maken van de maatschappij willen wij natuurlijk ook de vacatures van de toekomst invullen. Niet alleen voor ons eigen bedrijf, maar bijvoorbeeld ook voor onze leveranciers. We moeten onze producten uiteindelijk samen maken.” Ook Philips heeft dit doel in het achterhoofd. Dijstelbloem: “Er komen elk jaar tienduizenden banen in de techniek bij. Dus alle hens aan dek om zo veel mogelijk jongeren voor een technische loopbaan te interesseren.”

Rol van docenten

Naast activiteiten voor kinderen, is het evenement ook een beetje op de docenten en ouders gericht. “Leraren spelen een belangrijke rol”, stelt Van den Wittenboer. “Kinderen vinden nieuwe dingen ontdekken van nature niet zo eng, zij zijn vooral nieuwsgierig. Voor de docenten daarentegen kunnen al die technologische ontwikkelingen en vaardigheden die daarbij horen, zoals programmeren, nogal intimiderend overkomen. Hierdoor kunnen zij terughoudend reageren.” Kinderen groeien op in een tijd met Ipads en telefoons. “Zij gaan dus heel geleidelijk mee in die ontwikkelingen. Terwijl de generaties daar boven steeds een tandje bij moeten zetten om de ontwikkelingen bij te houden.”

Wat de kinderen het leukst gaan vinden op het evenement? “Dat is niet te voorspellen”, zegt Wouters. “Kinderen verbazen je altijd. Zij zijn niet te leiden”, vult Van den Wittenboer aan. “Het enthousiasme waarmee ze op de activiteiten duiken, is heel leuk om te zien.” Dijstelbloem: “We hopen ook dat de kinderen een beeld krijgen van wat technologie bijdraagt aan de maatschappij en dat ze zelf ontdekken waar ze goed in zijn.

Beeld: Mission Tech