© Airbus
Author profile picture

De Amerikaanse luchtvaartmaatschappij Delta Airlines gaat samen met de Europese vliegtuigbouwer Airbus werken aan de ontwikkeling van vliegtuigen die waterstof gebruiken als aandrijving. Volgens Delta Airlines heeft waterstofenergie een groot potentieel om het luchtvervoer te versnellen in de richting van netto nul koolstofemissies. De samenwerking maakt deel uit van Delta’s Flight to Net ZeroSM-plan om duurzame technologieën op te schalen en te bevorderen. Daarbij kijken beide partijen ook naar het ecosysteem dat nodig is om de overgang naar waterstofaandrijving te maken, aldus Delta Airlines in een persbericht.

Airbus wil met de “ZEROe”-vliegtuigconcepten verschillende technologieën en aërodynamische configuraties onderzoeken. Het doel van het bedrijf is om tegen 2035 het eerste emissieloze commerciële vliegtuig in gebruik te nemen. Het bedrijf wil zo “een voortrekkersrol spelen in de decarbonisatie van de hele luchtvaartindustrie”.

Volgens de CEO van Airbus, Guillaume Faury, is waterstof veelbelovend als schone vliegtuigbrandstof. Het zou niet alleen een oplossing kunnen bieden voor de lucht- en ruimtevaartindustrie. Ook voor vele andere industrieën is het naar zijn mening de weg om de klimaatdoelstellingen te bereiken. “We bevinden ons nog in de aanloop naar de fase van de productontwikkeling. Daarbij proberen we duidelijk te begrijpen welke mogelijkheden kunnen worden gecreëerd en welke toepassingen met kans op succes op de markt kunnen worden gelanceerd.”

Lees ook: ‘Batterijen zijn bij elektrische luchtvaart deel van het vliegtuig zelf’

In het project ‘Green Operation of Future Aviation’ van Airbus komen allerlei vragen aan de orde. “Hoe kan de waterstofvoorziening voor de productielocatie efficiënt en economisch worden uitgevoerd om een aanzienlijke vermindering van de broeikasgasemissies te bereiken? Hoe kunnen nieuwe producten en toepassingen in de fabriek met waterstof worden geleverd?”, verklaart professor Thomas Klassen. Hij is coördinator van het project en hoofd van het HZG-instituut voor waterstoftechnologie.

“Om de toekomst van duurzame luchtvaart vooruit te trekken, moeten we de ontwikkeling en commercialisering van potentieel ontwrichtende technologieën versnellen”, zegt Pam Fletcher, Delta’s Chief Sustainability Officer. “Waterstofbrandstof is een opwindend concept dat de potentie heeft om de status quo te herdefiniëren. Deze concrete stappen leggen de basis voor de volgende generatie in de luchtvaart.”

In het kader van de overeenkomst zal Delta de expertise van zijn mensen ter beschikking stellen om de verwachtingen van de vloot en het netwerk te identificeren, evenals de operationele en infrastructurele vereisten die nodig zijn om commerciële vliegtuigen te ontwikkelen die op waterstofbrandstof vliegen.

Aandachtsgebieden

Delta Airlines heeft een aantal aandachtsgebieden geformuleerd. Allereerst wil de onderneming met Airbus onderzoeken wat de technische en economische levensvatbaarheid is van waterstofvliegtuigen en hoe deze ingezet kunnen worden voor de luchtvaartmaatschappij. ,Het gaat daarbij over zaken als de actieradius van het toestel, de tijd die nodig is om bij te tanken en de compatibiliteit met luchthavens.
Voorts wordt er gekeken naar het luchtvaart ecosysteem. Daarbij gaat het over de beoordeling van de infrastructuur die nodig zal zijn om groene waterstof te ontwikkelen, op schaal te brengen en te implementeren op de luchthavens.

“Om de luchtvaart koolstofvrij te maken, moeten we de juiste technologische bouwstenen en een dynamisch waterstofecosysteem ontwikkelen,” aldus Julie Kitcher, Airbus E.V.P. Communications & Corporate Affairs. “Door nauwe samenwerking met belangrijke partners, zoals Delta, zullen we de expertise en specifieke behoeften van onze klanten integreren om ervoor te zorgen dat onze zero-emissie vliegtuigen een game-changer zullen zijn voor duurzame lucht- en ruimtevaart.”

A380

Het project van Airbus wordt opgebouwd rond een vliegtuig van het type A380 dat met tanks voor vloeibaar waterstof is uitgerust. Daarvoor heeft de onderneming enkele concepten uitgewerkt.

Concept nummer één is een turbofanconstructie voor 120 tot 200 passagiers en met een bereik van meer dan 2.000 zeemijlen (ca. 3700 km). Deze machine is voor transcontinentaal gebruik. Het aandrijfsysteem is een aangepaste gasturbinemotor, die wordt aangedreven door verbranding met waterstof in plaats van straalvliegtuigbrandstof. De vloeibare waterstof zit in tanks achterin het toestel.  

Concept nummer twee is een turboprop-ontwerp voor maximaal 100 passagiers. Hier is de motor een turboprop in plaats van een turbofan. Deze motor wordt ook aangedreven door de verbranding van waterstof in gemodificeerde gasturbinemotoren. Het bereik is iets meer dan 1000 zeemijlen (ca. 1850 km). Dat maakt het vliegtuig tot een perfecte optie voor korteafstandsvluchten.

In een “blended wing-body”, het derde concept, is plaats voor maximaal 200 passagiers. Bij dit ontwerp smelten de vleugels samen met de hoofdromp van het vliegtuig. De aandrijving is vergelijkbaar met die van het Turbofan-concept. In dit concept opent de buitengewoon brede romp “talrijke mogelijkheden voor de opslag en distributie van waterstof en voor de indeling van de cabine.”

Delta is een van de grootste klanten van Airbus. Eind vorig jaar beschikte de Amerikaanse maatschappij over een vloot van 368 vliegtuigen van de Europese constructeur. Op dit ogenblik heeft Delta bij Airbus bovendien nog een order voor 245 vliegtuigen lopen, met een optie op nog eens 120 bijkomende toestellen.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie