Frank Kuijpers tijdens de Brightlands Sustainability Challenge 8-10-2020 (Jonathan Vos Photography)

“Riemen vast! Er gaat een enorme transformatie komen.” Dat is Frank Kuijpers’ belangrijkste boodschap tijdens de Science Lecture over duurzame en circulaire chemie. Hij werkt al ruim twintig jaar bij SABIC – een van de partners van de Brightlands Chemelot Campus – en heeft veel ervaring op het gebied van engineering, manifacturing, business, onderzoek en duurzaamheid. Het petrochemische bedrijf richt zich sterk op duurzaamheid. Van de gebaande paden afwijken is volgens Kuijpers de enige manier om de wereld te verduurzamen. “We staan aan de vooravond van een ‘reset’ van de wereld. We kunnen zo niet doorleven; grondstoffen raken op”, zegt hij. De chemische sector maakt verschillende stoffen die als basis dienen voor verschillende producten in toepassingen die we elke dag tientallen keren gebruiken.

Samenwerking

De chemische sector loopt tegen twee belangrijke problemen aan: de klimaatverandering en de groeiende berg plasticafval. Daarom werkt SABIC aan de elektrificatie van een van haar belangrijkste productie-units en een circulair systeem voor plastic. “Als consumenten plastic afval op straat gooien, zeggen veel bedrijven dat zij daar niks aan kunnen doen. Dat willen wij niet. Wij willen hier oplossingen voor bedenken”, zegt Kuijpers. “Maar dat kunnen we niet alleen.” Daarvoor is volgens hem een goede samenwerking met andere bedrijven in de sector, de waardeketen, andere sectoren en de overheid nodig.

“Het is wel erg makkelijk van de overheid om alleen maar tegen bedrijven te zeggen dat zij de CO2-uitstoot moeten verminderen.  De overheid moet er dan ook voor zorgen dat de regels voor bedrijven zo worden aangepast dat het ook mogelijk is om veranderingen door te voeren”, stelt hij. Kuijpers ziet een wereldwijde samenwerking voor zich. “Het probleem is groter dan Eén sector of één land, we moeten het met z’n allen oplossen.”

Lees hier meer over Brightlands

Toekomst creëren

Daar gaat zijn Brightlands Science Lecture over. “De transformatie van de chemische sector en de rest van de wereld gaat er komen. We moeten verduurzamen om de wereld in stand te houden voor de volgende generaties”, stelt Kuijpers. “Er zijn nog steeds mensen die dat ontkennen. Dat heeft geen zin. Je moet zorgen dat je onderdeel van de transformatie bent, dat je de toekomst mee kunt creëren.”

Ook de wetenschap kan hieraan bijdragen, bijvoorbeeld door de ontwikkeling van nieuwe technologieën. Daarnaast is er ondernemerschap nodig om deze nieuwe technologieën ook echt in de praktijk te brengen. “Dat vraagt om durf om risico’s te nemen”, stelt Kuijpers. Hij neemt Elon Musk als voorbeeld. “Vijftien jaar geleden vonden grote automerken elektrificatie van het wagenpark nog onmogelijk. Elon Musk deed het gewoon. Dat zette de wereld op zijn kop en nu wordt elektrisch rijden steeds normaler. De eerste fabrikanten zeggen al dat ze over een paar jaar geen auto’s met een verbrandingsmotor meer maken.”

Kuijpers ziet over pakweg dertig jaar een circulaire economie en maatschappij voor zich. “In plaats van nieuwe grondstoffen aan te boren, hergebruiken we de grondstoffen. Zo kunnen we alles doen wat we nu ook doen, alleen op een andere manier.”

Brightlands Science Lectures

Brightlands Chamelot Campus in Geleen is een broedplaats voor duurzame chemie en circulaire materialen. Er is een levendige community met wetenschappers uit zowel de industrie als de academische wereld. Op de campus komen verschillende innovaties tot stand die bijdragen aan een duurzame toekomst. Wetenschap focust hier om de maatschappelijke impact. Er worden evenementen en netwerkbijeenkomsten georganiseerd om wetenschappers, ondernemers en studenten met elkaar in contact te brengen en zo de community verder te versterken. De Brightlands Science Lectures zijn hier een belangrijk onderdeel van. 

Aanmelden kan via deze link.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Linda Bak is altijd op zoek naar de verhalen achter het nieuws. Ze is gefascineerd door statistiek en gebruikt niet alleen woorden maar ook cijfers om deze verhalen te vertellen.