Author profile picture

In de voortdurende saga van chip suprematie heeft Nvidia, een prominente Amerikaanse chipfabrikant, de noodklok geluid over het mogelijke “permanente verlies” dat Amerikaanse bedrijven zouden kunnen lijden als gevolg van uitgebreide Amerikaanse exportbeperkingen voor China. De achterliggende gedachte van deze exportbeperkingen is voorkomen dat China technologie verwerft die militaire toepassingen zou kunnen hebben. Deze strijd tussen de twee wereldreuzen heeft de halfgeleidertechnologie in een hachelijke positie gebracht. Onlangs zwichtte de Nederlandse regering eerder voor Amerikaanse druk en legde beperkingen op aan de export van specifieke ASML-machines naar China.

Critici beweren dat deze aanpak averechts kan werken door Amerikaanse leveranciers te steunen en tegelijkertijd China te dwingen de ontwikkeling van alternatieve oplossingen te versnellen. In feite heeft China al vooruitgang geboekt met de introductie van zijn eigen GPU-computermotoren. Tegelijkertijd proberen Chinese fabrikanten van chipprogramma’s en componenten de gaten te dichten die zijn ontstaan door de Amerikaanse handelssancties. Deze ontwikkelingen laten de ingewikkelde wisselwerking zien tussen de VS, Europa en China en werpen een licht op de onbedoelde repercussies die het gevolg kunnen zijn van exportembargo’s op technologie.

  • De VS legt beperkingen op aan de export van halfgeleidertechnologie naar China om de nationale veiligheid en technologische superioriteit te beschermen.
  • De exportbeperkingen zijn bedoeld om de toegang van China tot geavanceerde chipfabricagemiddelen te beperken, maar dit kan onbedoeld in het voordeel zijn van Amerikaanse leveranciers, terwijl het China motiveert om de ontwikkeling van zijn eigen alternatieven te versnellen.
  • Europa worstelt met het evenwicht tussen zijn economische banden met China en de druk van de VS om de export van technologie te beperken.

De twee kanten van de chip

Aan de ene kant probeert de VS zijn technologische superioriteit en nationale veiligheid te beschermen door beperkingen op te leggen op de export van chiptechnologie naar China. Nvidia, een toonaangevende chipfabrikant, heeft gewaarschuwd dat deze beperkingen kunnen leiden tot een “permanent verlies” van kansen voor Amerikaanse bedrijven op de Chinese markt. Hoewel de onmiddellijke financiële gevolgen misschien niet merkbaar zijn, kunnen de langetermijngevolgen schadelijk zijn voor het vermogen van de Amerikaanse industrie om te concurreren en de leiding te nemen in China, een markt die 20% tot 25% bijdraagt aan de inkomsten van Nvidia in zijn datacenteractiviteiten.

Aan de andere kant kunnen dergelijke beperkingen onbedoeld Amerikaanse leveranciers bevoordelen en de technologische onafhankelijkheid van China stimuleren. Deze onafhankelijkheid wordt op korte termijn moeilijker door het exportverbod voor ASML, een Nederlandse fabrikant van chipapparatuur. Ondanks het verbod kunnen sommige geavanceerde chips die met verboden machines zijn gemaakt, nog steeds aan Chinese bedrijven worden verkocht, wat indirect in het voordeel is van Amerikaanse leveranciers van apparatuur. Het verbod kan China ook motiveren om sneller alternatieve oplossingen te ontwikkelen.

De opkomst van inheemse technologie

China investeert zwaar in technologische onafhankelijkheid. Biren Technology, een Chinees bedrijf, heeft zijn eigen GPU-computermotoren gelanceerd, de BR-serie. Het bedrijf, opgericht door Zhang Wen, had als doel om een GPU van eigen bodem te maken voor computergrafiek en high-performance computing. Ondanks handelsbeperkingen slaagde het bedrijf erin de BR104 en BR100 GPU’s te verschepen en presenteerde ze op de Hot Chips 34 conferentie. Deze prestatie benadrukt China’s vastberadenheid om zijn eigen technologie te ontwikkelen, ongeacht handelsbeperkingen.

Daarnaast proberen Chinese fabrikanten van chipgereedschappen en -componenten de gaten op te vullen die zijn ontstaan door de handelssancties van de VS. Deze fabrikanten gaan de uitdaging aan en zijn vastbesloten om de obstakels van de sancties te overwinnen. Deze ontwikkelingen onderstrepen de veerkracht en vastberadenheid van Chinese technologiebedrijven om hun eigen koers te varen ondanks tegenspoed.

Gevolgen van de handelsbeperkingen

Hoewel de VS de toegang van China tot geavanceerde technologie willen beperken, zullen de gevolgen misschien niet helemaal in het voordeel van de VS uitvallen. De handelsbeperkingen hebben al negatieve gevolgen gehad voor de innovatie in de Chinese ICT-industrie. Bovendien hebben de exportbeperkingen voor chips van de VS de wereldwijde toeleveringsketen voor technologie verstoord, wat gevolgen heeft voor een reeks goederen die niet alleen technologie betreffen. Deze verstoring kan de aanhoudende tekorten aan chips wereldwijd vergroten en verstrekkende gevolgen hebben voor de wereldeconomie.

Ondertussen zit Europa midden in dit handelsconflict. De Europese Unie (EU) zal de nieuwe executive order analyseren voordat ze beslist over haar eigen investeringsbeperkingen. Het vorige economische veiligheidsplan van de EU, dat voorstellen bevatte voor strengere controles op de export van technologieën die in China voor militaire doeleinden kunnen worden gebruikt, stuitte op verzet van Frankrijk en Duitsland, die prioriteit geven aan het onderhouden van handelsbetrekkingen met China.