In de haven van Singapore worden containers straks vervoerd met automatisch geleide voertuigen (AGV’s) van VDL. Het Eindhovense familiebedrijf gaat tachtig van deze voertuigen leveren aan havenoperator PSA. Deze elektrische en autonoom rijdende voertuigen zullen vanaf 2021 in de haven van Singapore vierentwintig uur per dag, zeven dagen per week, containers vervoeren. Met de order zijn volgens VDL tientallen miljoenen euro’s gemoeid.

De order van PSA is volgens VDL goed voor ongeveer 100.000 uur werk en levert extra werkgelegenheid op in Brabant en in Singapore. In Nederland heeft VDL hiervoor vooral behoefte aan engineers en software-programmeurs. In Singapore, waar de eindassemblage van de AGV’s deels zal plaatsvinden, zal de lokale serviceorganisatie van VDL worden uitgebreid.

In 2015 heeft VDL al twee prototypes AGV’s geleverd aan PSA in Singapore. “Doordat deze twee voertuigen naar volle tevredenheid van onze klant in operatie rijden, is de basis gelegd voor deze schitterende order”, stelt manager Karel Smits van VDL Automated Vehicles. “Met deze gunning zetten we onszelf als ontwikkelaar van transportoplossingen voor zelfrijdende voertuigen nog steviger op de kaart.” Directeur Frans van Dommelen van VDL Containersystemen vult aan: “Deze order geeft een geweldigeuitstraling voor onze rol in havengebieden, ook doordat we met deze elektrische voertuigen de uitstoot van de logistieke bewegingen in de haven terugbrengen.”

De voertuigen kunnen 65 kiloton vervoeren en rijden maximaal 25km/h. Ze worden aangestuurd via een computer en hebben dus geen chauffeur nodig. VDL heeft de AGV’s eerder ook al geleverd aan ECT in Rotterdam.