Dossier Covid-19

De uitbraak van het coronavirus Covid-19 is officieel een pandemie. Maar de geschiedenis heeft ons geleerd dat juist op die momenten de mensheid tot creatieve oplossingen komt. Daarover bericht Innovation Origins dagelijks in het Dossier Covid-19.

Twee Duitse onderzoeksinstituten hebben een methode uitgevonden waarmee ziekenhuizen contactloos mensen kunnen controleren op een besmetting met corona. Iedereen die namelijk een ziekenhuis of zorginstelling binnen wil, moet daarop worden gecontroleerd. Het Instituut voor Industriële Engineering (IAO) en het Instituut voor productietechniek en Automatisering (IPA) ontwikkelden de ‘Access Checker’ binnen slechts enkele weken.

Contactloze meetmethode

Het systeem meet op afstand alle relevante parameters. De meting wordt uitgevoerd via een laptop. De expert die de test uitvoert kan gemakkelijk de vereiste minimumafstand van 1,5 tot twee meter aanhouden. Dit betekent dat hij niet in gevaar is en geen beschermende uitrusting hoeft te dragen.

De Access Checker meet de lichaamstemperatuur, de polsslag en de ademhaling. De lichaamstemperatuur wordt gemeten met een infraroodcamera en hartslag en ademhalingssnelheid met behulp van microgolven. Voor dit laatste wordt een radarmodule op basis van een micro-Doppler-methode gebruikt. De gegevens van de patiënten worden niet opgeslagen, maar anoniem gedocumenteerd met papier en potlood. Voor de methode is al een octrooiaanvraag ingediend.

Praktijktest in ziekenhuis

Er worden momenteel praktijktests uitgevoerd in de entree van het Robert Bosch Ziekenhuis in het Duitse Stuttgart. Daar onderzoeken de wetenschappers twee dingen: of de testmethode uitvoerbaar is en of de gegevens overeenstemmen met de gegevens die door het ziekenhuispersoneel worden verzameld. De medewerkers van het Fraunhofer Instituut voor Industriële Ingenieurswetenschappen (IAO) analyseren de bruikbaarheid voor ziekenhuispersoneel en patiënten. Maar bovenal onderzoeken ze de behandelingsketens en bewegingspatronen van patiënten met behulp van een contactloze bewegingssensor.

Grote belangstelling

De eerste tests waren succesvol. De contactloze testmethode is net zo snel als de conventionele methode. Het is nog maar de vraag of er minder personeel nodig is om het uit te voeren. Maar nu al is er veel belangstelling. Instituten zoals het Universitair Ziekenhuis in Tübingen en verschillende COVID-19 screening controlecentra zijn geïnteresseerd.

Het Fraunhofer IPA is van plan om binnen twee weken nog vier systemen te bouwen. Urs Schneider, die als arts bij het Fraunhofer IPA werkt, zegt: “We zijn ervan overtuigd dat we een levensvatbaar concept hebben ontwikkeld dat ook na de COVID-19-crisis kan worden gebruikt.” Behalve in ziekenhuizen en verpleeghuizen kan de Access Checker ook gebruikt worden op luchthavens en bij andere belangrijke voorzieningen.