Sensoren aan een betonnen brug in Rome uit 1967 die als een risico wordt beschouwd. ©Wisepower

Het is tobben met de infrastructuur in Europa (en daarbuiten). Een dieptepunt was wel toen twee jaar geleden plotseling een deel van de zogeheten Morandibrug in Genua instortte. Drieënveertig mensen kwamen daarbij om het leven.

Het probleem geldt vooral viaducten en bruggen die zo’n vijftig jaar oud zijn. Die tijd komt ongeveer overeen met de levensduur van gewapend beton uit de jaren ’60 en ’70 van de vorige eeuw. “Gedateerde infrastructuur betreft een probleem van de gehele wereld,” zegt Valentina Bacchettini, algemeen directeur van Wisepower.

Draadloze ‘zintuigen’ die op tijd aangeven of een constructie in problemen komt.

Het bedrijf uit Perugia (Italië) meent de oplossing te hebben door bouwwerken permanent te bewaken met behulp van sensoren. Deze ‘zintuigen’ geven op tijd aan of een constructie in problemen komt. Bij alarm kan er vervolgens gericht iets aan het onderhoud worden gedaan.

Bewakingssensoren

Er bestaan wel meer monitoren die infrastructurele constructies bewaken. Zo is de opvolger van de Morandibrug, die afgelopen augustus werd ingewijd, ook met ‘bewakingssensoren’ uitgerust. “Maar die sensoren zijn niet draadloos,” merkt Bacchettini op. Wisepower heeft namelijk twee USPs: de sensoren communiceren draadloos en ze laden zichzelf op. 

Een sensor checkt de trillingen in de tempel van Minerva Medica in Rome. ©Wisepower

Vooral dat laatste is bijzonder. “Onze apparaten zijn verankerd aan structuren die onderhevig zijn aan vibratie. In het apparaat wordt de trillingsenergie omgezet in elektrische energie, die de sensoren voeden.” Er is trouwens in geval van nood ook een zonnecel in het toestel verwerkt.

Verbreden van het bereik van de frequenties

Het heeft wel iets weg van zelfladende horloges, die door de beweging van de arm energie opwekken. Maar als zo’n horloge niet aan de pols wordt gedragen, maar bijvoorbeeld op het dashboard van een auto ligt, laadt hij zich niet op. De beweging van de auto wordt dan niet door het horloge omgezet in energie. Wisepower’s sensoren kunnen dat echter wel, omdat ze “in staat zijn het bereik van de frequenties te verbreden,” zegt Bacchettini. 

Het apparaat is al een paar jaar in gebruik in Italië. Zo is een aantal viaducten in Noord-Italië ermee uitgerust. Maar ook communicatiemasten en bovengrondse olieleidingen hebben de kastjes van WiseSensing, zoals ze heten. 

Tempel van Minerva Medica

Het apparaat is namelijk niet alleen bedoeld voor bruggen en viaducten, maar ook voor windturbines, zendmasten, bovengrondse oliepijpleidingen en noem maar op. Zelfs historische monumenten kunnen met zulke sensoren in de gaten worden gehouden. Zo is de tempel van Minerva Medica in Rome uitgerust met de sensoren van Wisepower. De tempel komt uit de derde eeuw na Christus en ligt direct naast een druk spoor en staat daarmee letterlijk onder druk.

Als het aan de algemeen-directeur ligt wordt ook het Colosseum volgehangen met sensoren. 

Ook interessant: Genua’s nieuwe brug kan niet instorten

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaanse vrouwen. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.