Het is een ijskoude donderdagochtend in Eindhoven als Bjorn van de Langenberg binnenloopt in het afgesproken cafe. De gevoelstemperatuur buiten is dertien graden onder nul. Uit het oosten waait een straffe wind. Bjorn is vandaag ‘toch maar niet’ uit Boxtel komen fietsen. Hij kijkt erbij alsof het een lastige keuze was. Bjorn fietst namelijk graag. Heel graag.

Tijdens een ontbijtje blikken we alvast vooruit op het nieuwste wielerfestival van Eindhoven.

Bjorn van de Langenberg sportondernemer
Ontbijt broodje carpaccio met cappuccino
Organiseert het High Tech Crit Festival

Hij groeit op als oudste in een gezin van vijf kinderen. Voorbestemd om de boomkwekerij van zijn ouders over te nemen. Maar ondanks een opleiding aan de HAS in Den Bosch besluit Bjorn van de Langenberg zijn eigen weg te gaan. 

Hij wordt sportondernemer. Met zijn bedrijf organiseert hij clinics met topsporters en ontwikkelt hij vitaliteitsprogramma’s voor bedrijven. Deze zomer komt alles samen in een spiksplinternieuw wielerfestival op de High Tech Campus.

Een festival dus, met muziek en goed eten. Maar vooral ook een plek waar fietsen en innovatie samenkomen. Als amateur kun je technologische hoogstandjes testen die normaal alleen voor profs zijn weggelegd. Tegelijkertijd wil Bjorn dat het High Tech Crit Festival laagdrempelig is. Dus ook voor kinderen, opa’s, oma’s en mensen met alleen een ‘gewone’ fiets.

Deelnemers kunnen toertochten – 75, 110 en 150 km – maken en high tech e-bikes proberen. Heel bijzonder: bedrijventeams die meedoen aan de ploegenrit kunnen een gratis test doen in de nieuwe windtunnel op de TU/e.

Dat is in juni. Eerst is Bjorn nog gericht op de ‘pre-party’ op 21 april. Dan vindt een kleiner sportevent plaats op de Campus, de MTB Challenge. Mountainbikers leggen een parcours van 10 km dwars over de Campus af. “Dus hoogtemeters maken in de parkeergarages en racen over de vlonders van de grote vijver.”

Het ontbijtje wordt ondertussen geserveerd. We zitten bij de Velosoof op het NRE-terrein. Op de achtergrond hangen de fietsen van Bert Oosterbosch. De succesvolle wielrenner uit Eindhoven die helaas al op 32-jarige leeftijd overleed.

Bjorn vertelt hoe de puzzelstukjes langzaam op z’n plaats lijken te vallen. Sinds de start van zijn bedrijf heeft hij ingezet op een goed netwerk. Hoe je dat opbouwt? In het geval van Bjorn: wielercafés organiseren. “Een gezellige avond in een cafésetting waar wielerfans komen luisteren naar verhalen uit de koers.”

Hij kent aanvankelijk alleen ex-wielrenner Karsten Kroon, die weer twee ploeggenoten meeneemt naar het eerste café. En zo gaat het balletje rollen. Nog geen jaar later schuift Tom Dumoulin al aan om terug te blikken op zijn seizoen. Voor het High Tech Crit Festival heeft hij wielrenners Puck Moonen en Bram Tankink als ambassadeurs aan boord.

De cafés leveren hem naast een netwerk onder de professionals ook contacten op met andere ondernemers. Hij voert verschillende gesprekken over een wielerfestival. Er blijkt veel enthousiasme voor zijn plan en sponsors als Shimano haken aan.

“Iedereen hunkert weer naar een mooi wielerevent in Eindhoven”, zegt Bjorn enthousiast. In juni is het zover.

 

Beeld: Corine Spaans