‘Juist omdat het zo goed gaat in Brainport Eindhoven, is het zaak om die kracht van vandaag te koppelen aan de uitdagingen van morgen’. Aldus Arnold Stokking, Managing Director Industry bij TNO en initiator van de toekomstverkenning van Brainport Eindhoven; waar liggen kansen voor de regio als het gaat om innovatie en nieuwe business modellen in 2038? In deze tweewekelijkse column lichten Stokking en direct betrokkenen belangrijke punten uit die toekomstverkenning toe.

Een van de pilaren onder het succes van de Brainport regio is samenwerking. Samenwerking in ketens tussen netwerken van leveranciers en OEM’s en samenwerking in de multihelix om de optimale condities te creëren voor succesvolle ondernemingen en baanbrekende innovaties. En toch gaven de deelnemers bij de start van de toekomstverkenning van Brainport Eindhoven aan dat nog meer samenwerking nodig, zowel in de regio als met partijen daarbuiten. Samenwerking is cruciaal om de volgende generaties applicaties en systemen te ontwikkelen. Want nog meer dan nu, hangt in 2038 alles met alles samen.

Mensen en technologie zijn nauw met elkaar verweven en de onderlinge verbondenheid van systemen is groot. Wearables en intrables meten continu de gezondheid van mensen, in mobiliteit communiceren autonome cabins met de infrastructuur om hen heen, drones monitoren de groei van gewassen en blockchains registreren de uitwisseling van energie tussen lokale en regionale grids. In alle sectoren werken mensen en apparaten bijna ongemerkt met elkaar samen. Robots en cobots laten zich ‘mind-controlled’ aansturen en anticiperen op het gedrag van mensen. Razendsnelle digitale 8G netwerken verzamelen data over het gedrag en de interactie van mensen en technologie. ‘Databots’ interpreteren de yottabytes aan datastromen in real-time en passen algoritmes aan op basis van de patronen die ze identificeren. In nieuwe situaties waarin kunstmatige intelligentie nog tekortschiet, brainstormen ze samen met gebruikers over de beste en gewenste opties.

Door de grote verwevenheid integreren systemen vanaf het ontwerp alle mogelijke disciplines en technologieën. Om te zorgen dat technologie optimaal inspeelt op typerende eigenschappen en voorkeuren van mensen, is diepgaand inzicht in het gedrag van mensen essentieel. Professionals uit uiteenlopende sociale en technische domeinen zetten hun specialistische competenties in om samen applicaties en systemen te ontwerpen op basis van observaties en analyses van menselijk gedrag. ‘Automatic sensoring’ en augmented reality sporen patronen op en ‘digital twins’ werken ruwe ideeën in een vroeg stadium uit tot prototypes. Ze worden direct getest door toekomstige gebruikers én als onderdeel van de geïntegreerde systemen waar ze deel van gaan uit maken. Software vormt een onmisbare link om de kansen die digitalisering en servitization bieden volop te benutten. In zijn laatste column pleit Arnold Stokking daarom terecht voor software-centric denken en innoveren om apparaten slimmer te maken door kunstmatige intelligentie en ze te verbinden met andere apparaten en machines in grotere systemen. Het is de basis om het gebruiksgemak van apparaten en systemen te vergroten en een variëteit aan ondersteunende services te ontwikkelen.

De beloning is groot: als we goed samenwerken staat de Brainportregio in 2038 wereldwijd bekend om het combineren van design thinking, software ontwikkeling, data-analyse en technologische innovaties op systeemniveau in de complexe maakindustrie. De systemen, apparaten en machines die kennisinstellingen en ondernemingen ontwerpen, blinken uit in de manier waarop ze functioneren en met mensen samenwerken. De data die ze samen over systemen heen verzamelen, delen en analyseren maken het mogelijk om de kwaliteit van producten en diensten te verhogen en de kosten ervan te verlagen. De regio is ‘global innovation leader’ in ‘customised production’ en ‘predictive maintenance’ en loopt in tal van sectoren voorop in zowel ‘product-as-a-service’ als ‘production-as-a-service’. De maakindustrie van de toekomst waarin mensen en machines interactief samenwerken om gepersonaliseerde producten en diensten te maken, is als eerst in de Brainportregio te zien. Het onderwijs in de regio helpt mensen om zich erop voor te bereiden en steeds weer nieuwe competenties te verwerven die nodig zijn om aan nieuwe ontwikkelingen te werken. Niet alleen de nieuwste technologieën staan daarbij voorop maar nadrukkelijk ook de interfaces die het mogelijk maken dat iedereen er op een natuurlijke manier mee kan werken. Door de vergaande integratie van systemen kan de toekomst alleen samen gemaakt worden en de Brainportregio is daar niet alleen goed in maar kan er nog beter in worden.

Illustratie: BarnRaisers