© Pixabay
Author profile picture

About BioMosae

  • Founders: Alex Schmeets
  • Founded in: Geleen
  • Employees: 4
  • Money raised: -
  • Ultimate goal: Het helpen van boeren om hun gewassen te beschermen door middel van een biofungicide.

Al eeuwenlang doen boeren een beroep op pesticiden om planten gezond te houden en de capaciteit van hun voedselproductie te verhogen. Het gebruik van te veel chemische bestrijdingsmiddelen zorgt echter voor milieuverontreiniging en bovendien komen ze de gezondheid niet altijd ten goede. BioMosae ontwikkelt een innovatief, biologisch bestrijdingsmiddel onder de naam Canto, op basis van enzymen. “We gebruiken bacteriën als een soort fabriekjes om ons middel te maken”, zegt Alex Schmeets, CEO van het bedrijf. Hij vertelt in deze aflevering van start-up-of-the-day aan Innovation Origins hoe het ervoor staat.

Hoe werkt het bestrijdingsmiddel precies en wat is er zo nieuw aan?

“Het gebruik van bacteriën als pesticiden is niet nieuw. Maar de bacterie zelf is niet ons product. Wij gebruiken ze in feite als een soort fabriekjes om bepaalde stoffen te maken. Die stoffen zijn de basis van ons actieve ingrediënt. Dit is nog niet eerder gedaan, want het is erg lastig om erachter te komen welke stoffen de bacteriën precies allemaal uitscheiden. We steken er veel tijd in om dit uit te zoeken en krijgen daarbij hulp van onder andere de Universiteit Maastricht. Uiteindelijk gaat het om de enzymen die de bacteriën produceren. Deze brengen we vervolgens aan op het blad van een plant. We hebben met diverse proeven aangetoond dat ons product werkzaam is tegen veelvoorkomende schimmels, zoals bijvoorbeeld Botrytis.

Werken jullie met een specifiek soort bacterie, of met meerdere?

“Momenteel werken we met een speciaal geselecteerde bacterie. Het product van deze bacterie beschermt de gewassen tegen schimmelziekten. We zijn inmiddels zo goed geworden in het analyseren van producten die onze bacteriën maken, dat we op een gegeven moment relatief gemakkelijk hetzelfde principe kunnen toepassen en ook andere bacteriën kunnen inzetten.”

Biofungicide
Alex Schmeets

Richten jullie je ook nog op andere producten?

“Naast het ontwikkelen van de biofungicide zijn we aan het kijken of het mogelijk is om onze bacteriële stam in te zetten als biostimulant. Planten krijgen namelijk ook te maken met abiotische stress (stress veroorzaakt door niet-levende organismen, red.). Die kan worden veroorzaakt door bijvoorbeeld uitdroging, hitte of een te hoog zoutgehalte in de bodem. Onze bacterie kan helpen om de plant beter bestand te maken tegen dit soort factoren. Momenteel doen we onderzoek om te kijken wat er allemaal mogelijk is.” 

“Ook kan onze bacterie gebruikt worden voor de coating van zaden, om ze op die manier beter bestand te maken tegen schimmels, droogte of een te hoog zoutgehalte. Momenteel onderzoeken we de technische haalbaarheid van een dergelijk zaadbehandelingsproduct.”

Wanneer verwacht je dat de producten op de markt komen?

“Het is eenvoudiger om een biostimulant op de markt te krijgen dan een biofungicide. We hopen om in 2023 met de stimulant de markt te betreden. De biofungicide is een wat lastiger verhaal. We moeten eerst heel precies weten welke stoffen de bacterie uitscheidt voordat we kunnen gaan registreren. In de Verenigde Staten zou dat wat sneller kunnen qua regelgeving dan in Europa, maar ik denk dat het nog een aantal jaren duurt voordat het zo ver is.”

Biofungicide
De biofungicide van BioMosae

Voor welke uitdagingen staan jullie komende tijd?

“We moeten, zoals gezegd, nog precies uitzoeken welke stofjes de bacterie uitscheidt. Daarnaast moeten we ook consistent kunnen produceren. Ik verwacht daar echter geen problemen. We werken met een bioreactor in een gecontroleerde omgeving. Dus ik heb er vertrouwen in dat het goed zit.” 

“Daarnaast is het nog een klus om met behulp van een speciale formulering de eigenschappen van ons product te verbeteren. Hiervoor werken we samen met Ceradis uit Wageningen. Ons product moet namelijk voor langere tijd houdbaar zijn en bovendien goed op het blad van een plant aangebracht kunnen worden.”

Lees hier de andere afleveringen uit deze serie.