Eindhoven doet het goed over de grens. Volgens burgemeester John Jorritsma hebben ze het in Zuid-Afrika, China en Praag zelfs over ‘het wonder van Eindhoven’. Op de informatiedag High Tech Next op de High Tech Campus legde hij het publiek uit dat dit vooral te maken heeft met goede economische cijfers. Zo groeide de economie in 2018 in de Brainportregio harder dan in de rest van Nederland. (3,3 tegenover 2,6 procent) vertelde de burgemeester in het best gelezen artikel van afgelopen week. En ook op het gebied van private investeringen in R&D loopt Eindhoven voor op de rest van Nederland. Zo’n 30 procent van de investeringen werd in 2017 in de lichtstad gedaan. Mooie cijfers die ook de rest van de wereld meekrijgt.

Volgens de woordvoerder van de burgemeester, Thijs van Son gaat John Jorritsma als voorzitter van de Brainportregio heel de wereld rond. “Zonder dat hij cijfers voorlegt, weten mensen wat er speelt hier in Eindhoven. Op veel plekken waar Jorritsma komt, vertellen ze hem dat ze onder de indruk zijn wat hier gebeurt.”

Van Son denkt dat dit komt doordat Eindhoven qua inwonersaantal misschien een bescheiden stad is, maar er gebeurt ontzettend veel op allerlei gebieden rond de ontwikkeling van technologie. “Eindhoven is een echte kennisstad, waar ook veel gemaakt wordt. We zijn van een bijna-faillissement, zo’n 25 jaar geleden, terug gekomen en uitgegroeid tot een bloeiende regio. Dat is ook in het buitenland niet onopgemerkt gebleven. Vaak is de gedachte dat het alleen om Amsterdam of Rotterdam draait, maar wat de burgemeester allemaal hoort over de stad, laat zien dat Eindhoven wel degelijk bekend is.”

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Gaat geen lampje branden

Maar in de eerder dit jaar verschenen The Global Talent Acquisition Monitor, waar 64.000 Europeanen in 28 landen aangaven in welke stad ter wereld zij het liefst zouden willen werken, gaat er niet direct een lampje branden. Eindhoven komt pas op de 316e plek tevoorschijn als favoriete werkstad. De top-5 bestaat uit Londen, New York, Parijs, Berlijn en Sydney. Onder Europeanen is Amsterdam de populairste Nederlandse stad op plek twaalf. Volgens Geert-Jan Waasdorp van de Intelligence Group, dat het onderzoek uitvoerde, zou Eindhoven internationaal gezien kunnen profiteren van de bekendheid van Amsterdam. “Ik schaam me bijna om dit te zeggen, want ik ben zelf nog net geen geboren Eindhovenaar. Maar High Tech Campus Amsterdam zou beter zijn voor de concurrentiepositie van de stad.”

Waasdorp is van mening dat we de rivaliteit tussen verschillende steden opzij moeten zetten en niet vanuit emotie moeten denken. Waasdorp: “Ik ben me ervan bewust dat dit heel gevoelig ligt. Maar het gaat erom dat je je concurrentiepositie verbetert, dat gaat gemakkelijker door mee te liften op de bekendheid van Amsterdam. Als je door zo’n naamsverandering meer buitenlands talent kunt aantrekken, waarom niet?”

Naamsverandering komt er niet

Wouter Jan Verheul verbonden aan de TU Delft (zelf niet betrokken bij het onderzoek van de Intelligence Group) denkt ook dat het een goed idee voor Eindhoven zou zijn om ‘aan te haken’ bij het merk Amsterdam: “Het is bijna bekender dan Nederland zelf. In China stampen ze miljoenensteden uit de grond waarvan wij de namen niet weten. In dat opzicht is het goed om je aan te sluiten bij een bekend merk. Vergelijk het met de Bijenkorf: allerlei andere merken opereren onder die vlag zonder dat ze hun eigen identiteit opgeven. Dat je – heel plat – in een folder hebt staan: Brainport Eindhoven, part of Amsterdam Holland Metropole Region, zoiets.”

In Eindhoven peinzen ze er niet over om de High Tech Campus om te dopen tot High Tech Campus Amsterdam. Volgens de woordvoerder van de burgemeester is het een belachelijk plan waar hij verder geen commentaar op wil geven. “Die naamsverandering gaat er natuurlijk nooit komen. Bovendien, los van dit onderzoek, je kunt niet op ieder lijstje waar je als stad tussen staat, reageren.”