Als je op de High Tech Campus van Eindhoven rondloopt, ruik je de energie, volgens burgemeester John Jorritsma van Eindhoven. Als eenvoudige ,,alfa”, voelde hij zichzelf een van de weinige leken op het gebied van technologie in de zaal van de gratis toegankelijke informatiedag High Tech Next in Eindhoven, zo leek het. Maar dat maakte hem niet minder enthousiast.

Jorritsma is zich welbewust van het feit dat ‘s werelds grootste fabrikant van chipmachines ASML in het naburige Veldhoven staat, een afsplitsing van elektronicagigant Philips dat van oudsher een belangrijke stimulans geeft aan de economische groei in de regio rondom Eindhoven.

Burgemeester John Jorritsma van Eindhoven op het podium van High Tech Campus Next

Groei is hoger dan elders

,,Ik heb afgelopen jaar reizen gemaakt naar China, Zuid-Afrika, en Praag. Daar praten ze over het wonder van  Eindhoven”, aldus Jorritsma. Maar wat is dat wonder dan precies?

In de eerste plaats is dat dus die economische groei, zo zei hij. Die is in de regio Eindhoven een stuk hoger dan in de rest van Nederland. Uit een survey van de Brainport Eindhoven blijkt dat deze in 2018 3,3 procent bedroeg, tegen 2,6 procent in de rest van Nederland. De industrie en het MKB zorgen samen voor de hoogste regionale toegevoegde waarde van Nederland, met 8,5 miljard euro in 2017. Ter vergelijking: die bedroeg in dat jaar in Rotterdam 6,9 miljard euro en in Amsterdam 4,5 miljard euro.

Bron: Brainport Eindhoven

Kwart R&D investeringen in Eindhoven

In de tweede plaats is Eindhoven volgens Jorritsma de innovatiefste stad van Europa. Die ranking ontleent hij aan een rapport van de Europese Commissie dat afgelopen jaar uitkwam. Dat klopt in elk geval voor Europese steden met een vergelijkbaar aantal inwoners (226.740 in 2017). Bijna een kwart van alle private investeringen in R&D in Nederland wordt in Eindhoven gedaan. Dat is natuurlijk opvallend, omdat Eindhoven een relatief kleine stad is met een zeer hoog gehalte aan in high tech gespecialiseerde bedrijven zoals Philips, ASML en halfgeleiderfabrikant NXP. In totaal werken er in de regio 12.000 high tech geschoolde professionals, zei Jorritsma.

Maar om dat wonder te behouden moet de strategie van de High Tech Campus om, zei directeur Business Development Cees Admiraal tijdens de opening van het evenement. Twee jaar geleden bekroop hem het ongemakkelijke gevoel dat ‘digitalisering’ niet apart was opgenomen in de strategie om de High Tech Campus te ontwikkelen. Dat zijn ze nu aan het veranderen.

Sprong in technologische ontwikkeling

De ontwikkeling van digitale producten zoals AI en digitale platforms is een voorwaarde om in de toekomst toonaangevend te blijven als innovatieregio. Dat concludeerde hij nadat hij een studie verricht had naar de oorzaak van de grootste groei in technologische ontwikkeling van Eindhoven in het verleden. Die vond plaats nadat technologie op basis van mechanica overging in technologie op basis van mechatronica, een combinatie van verschillende technische disciplines zoals werktuigbouw , meet- en regeltechniek en elektronica. Daaraan moet nu dus digitalisering toegevoegd worden.

Foto van presentatie High Tech Campus Next Foto: Lucette Mascini

AI en digitale platforms hebben de toekomst

Uit de presentatie van directeur Clara Otero Systeem Innovatie bij halfgeleider fabrikant NXP later op de dag bleek andermaal waarop hij doelde. Otero liet zien hoe door AI gestuurde elektronicasystemen de auto van de toekomst vorm zullen geven. De combinatie van AI, digitale platforms en elektronica leidt tot een enorme verandering van de samenleving. Dus het is logisch dat de High Tech Campus daar een aparte strategie voor wil hebben.

De uitwerking van de toekomststrategie van de High Tech Campus komt onder andere tot uitdrukking in de komst van verschillende laboratoria zoals het 5G lab dat telecombedrijven VodafoneZiggo en Ericsson er in januari openen. Ook komen er een binnen- en buitenlaboratorium voor de leefomgeving.

Zijn we klimaat-proof?

Bovenop de digitalisering komt het streven om in 2030 de meest duurzame High Tech Campus ter wereld te zijn. ,,Mensen zijn de straat opgegaan vanwege het klimaat”, zei marketing manager Paul van Son van de High Tech Campus. ,,Daarom moet ook duurzaamheid onderdeel zijn van onze strategie voor de toekomst.”