The external stimulation device ARC-EX © ONWARD

Het Zwitsers-Nederlandse bedrijf ONWARD heeft in een succesvolle financieringsronde 32 miljoen dollar opgehaald. De fondsen zullen worden gebruikt voor de verdere ontwikkeling van technologie die de beweging herstelt van ledematen die als gevolg van ruggenmergletsel zijn verloren.

Met dit geld kan ONWARD zijn twee technologieën ARC-Ex en ARC-In ontwikkelen en op de markt brengen. Deze technologieën zijn beide ontworpen om de beweging in benen, armen en handen te verbeteren voor mensen die belangrijke functies hebben verloren als gevolg van een dwarslaesie (SCI).

De financieringsronde werd geleid door Invest-NL, een Nederlands investeringsagentschap, en door Olympic Investments, een particulier onderdeel van de Onassis Foundation. Andere contribuanten waren onder meer LSP, investeerders in medische technologie, en de Nederlandse investeerder InkefCapital. Het bedrijf heeft hoofdkantoren in Lausanne, Zwitserland en Eindhoven, Nederland.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Technologieën

    “De financiering biedt ONWARD een ontwikkelingstraject van ongeveer 18 maanden”, schat Dave Marver, CEO van het bedrijf. “De opbrengst zal worden gebruikt om ONWARD’s onderzoeks- en ontwikkelingsinitiatieven te voltooien, de klinische studie omtrent Up-LIFT, die momenteel loopt, te financieren en voorbereidende studies voor de volgende studie af te ronden”, aldus Marver.

    ARC-IN maakt gebruik van een draadloos implantaat. Tijdens de operatie worden elektroden over het ruggenmerg geïmplanteerd. In een studie waren drie patiënten met SCI die nog maar weinig functie in hun benen hadden, in staat om te staan en zelfs weer te lopen met ondersteuning van hun lichaamsgewicht.

    Een andere technologie die ONWARD heeft ontwikkeld heet ARC-EX. Dit apparaat bestaat uit een draagbare stimulator. Deze maakt gebruik van hoogfrequente golfvormen om de huid te verdoven. Dat gaat in combinatie met een stimulatiepuls met een lagere frequentie. Deze is gericht op het sturen van energie door het ruggenmerg. Voor dit draagbare apparaat is geen operatie nodig. Een eerste studie toonde een aanzienlijke en aanhoudende verbetering van de arm- en handbewegingen van de patiënten.

    Eerder dit jaar is ONWARD gestart met de grootschalige klinische studie Up-LIFT. “Mocht deze studie succesvol zijn, dan verwacht ONWARD de ARC-EX therapie begin 2023 commercieel beschikbaar te maken”, aldus Marver. De proeven vinden plaats in de VS, Canada, het Verenigd Koninkrijk en Nederland. Er zijn plannen voor een onderzoek met 65 patiënten. Van de twee testfaciliteiten in Europa bevindt er zich één in de St. Maartenskliniek in Nijmegen. “Beide zouden binnenkort moeten beginnen met het inschrijven van proefpersonen. We zijn van plan om tussen de tien en twintig deelnemers in te schrijven op alle Europese locaties,” zegt Marver. “Het is mogelijk dat we in de loop van het jaar nog extra locaties in Europa toevoegen.”

    Ook interessant: Mensen met dwarslaesie kunnen dankzij stimulator weer beter bewegen

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture