Een van de drones van Tecnalia op zoek naar ongedierte

Het Duitse chemiebedrijf Basf heeft samen met het Spaanse onderzoekscentrum Tecnalia een technologie ontwikkeld waarbij met behulp van drones en automatische beeldherkenning kan worden gezien met welke ziektes en/of ongedierte een boer te maken heeft op zijn akker of in de kas.

Volgens een gezamenlijk persbericht werken de twee al sinds 2014 samen aan deze techniek die “ons in staat stelt met behulp van kunstmatige intelligentie de modernste algoritmen in te zetten voor gezonde gewassen”, aldus Ramon Navarra-Mestre van het agrarisch onderzoeksbureau van Basf.

Techniek verder perfectioneren

Het is niet zo dat met dit persbericht het onderzoek is afgerond. “Dat gaat gewoon door. Hoe meer informatie we in onze databank vastleggen des te groter is de betekenis voor Basf”, zegt Jone Echazarra van Tecnalia.  

Basf heeft dan ook niet alleen ethische redenen voor het vergaren van de data, maar ook commerciële. Het bedrijf uit Ludwigshafen is een van de grootste producenten van bestrijdingsmiddelen ter wereld. Hoe beter de systemen zijn om ziektes en ongedierte te ontdekken en herkennen, des te meer vraag is er naar de producten van Basf, die overigens niet altijd onomstreden zijn.

Kritiek Foodwatch

Zo kwam er eerder dit jaar nog stevige kritiek van Foodwatch op Basf omdat het in de Europese Unie verboden pesticide exporteert naar ontwikkelingslanden. Wat dat betreft verschilt Basf niet zo heel veel van de grote concurrent uit eigen land, Bayer, dat momenteel met Monsanto en het bestrijdingsmiddel glyphosat miljardenclaims aan zijn broek heeft.

Tot de producten van Basf behoren onder andere onkruidverdelgers, insecticide, fungicide (schimmelbestrijdingsmiddelen) en allerlei soorten vitaminen en mineralen om de plantengroei te bevorderen. Verder wordt er bij Basf Plant Science ook gewerkt aan genetische modificatie om planten bijvoorbeeld meer resistent te maken tegen droogte of bepaalde ziektes.

Tecnalia is een technologisch researchcentrum dat naast in Spanje ook vestigingen heeft in Duitsland, Frankrijk, Italië en Servië. Het heeft 1400 werknemers uit 30 landen die zich vooral richten op de thema’s digitale transformatie, gezondheid en duurzaamheid.

Bekijk ook onze andere artikels over het thema landbouw

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.