Compact and autonomous: Volkswagen Group Components’ mobile charging robot. © Volkswagen

Als de berg niet naar Mohamed wil komen, moet Mohamed maar naar de berg. Voor Volkswagen lijkt dat spreekwoord leidend geweest te zijn bij de keuze om de zoektocht naar oplaadpunten voor elektrische auto’s op te lossen. De mobiele oplaadrobot, waarvan Volkswagen gisteren een filmpje heeft gepubliceerd, zou het antwoord moeten zijn op de frustratie van menig elektrisch rijder. Vooralsnog alleen toepasbaar in garages, maar het is een begin.

In het filmpje zien we de mobiele robot, nadat deze via een app is geactiveerd, zelf naar het voertuig rijden dat moet worden opgeladen. Van het openen van de laadcontactdoosklep tot het aansluiten van de stekker en tenslotte ook het ontkoppelen – het hele laadproces verloopt zonder enige menselijke interactie. De mobiele robot brengt een aanhangwagen in de vorm van een mobiel energieopslagapparaat (met 25 kWh aan energie) naar het voertuig en sluit deze aan; vervolgens gebruikt hij dit energieopslagapparaat om de accu van het elektrische voertuig op te laden. Het mobiele energieopslagapparaat blijft tijdens het hele oplaadproces bij het voertuig. Ondertussen laadt de robot andere elektrische voertuigen op. Zodra de laadservice is voltooid, verzamelt de robot het energieopslagapparaat en brengt het terug naar het laadstation. Dankzij de geïntegreerde laadelektronica maakt het energieopslagapparaat het mogelijk om snel gelijkstroom op te laden met maximaal 50 kW op het voertuig.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Mark Möller, hoofd ontwikkeling bij Volkswagen Group Components, is alvast lyrisch over dit toekomstbeeld. “De mobiele laadrobot zal een revolutie ontketenen als het gaat om het laden in parkeergarages, omdat we de laadinfrastructuur naar de auto brengen en niet andersom. Hiermee maken we bijna elke parkeergarage elektrisch, zonder complexe individuele infrastructurele maatregelen.” Het is volgens Möller “een visionair prototype”, dat vrij snel kan worden gerealiseerd, als de lokale omstandigheden goed zijn.

    Volkswagen Group Components onderzoekt verschillende benaderingen voor de assemblage van laadinfrastructuur en heeft al verschillende producten ontwikkeld. Het flexibele snellaadstation en de DC-wandboxen maken deel uit van een toekomstige laadfamilie.

    De robot, die autonoom kan rijden, wordt uitgerust met camera’s, laserscanners en ultrasone sensoren. De combinatie van deze systemen stelt de robot niet alleen in staat om het laadproces volledig autonoom uit te voeren, maar ook om zich vrij te bewegen op de parkeerplaats, om mogelijke obstakels te herkennen en hierop te reageren. Volgens Volkswagen is deze oplossing voor exploitanten van parkeerfaciliteiten een eenvoudige oplossing om elke parkeerplek te elektrificeren. “Deze aanpak heeft een enorm economisch potentieel”, zegt Möller. “De bouwwerkzaamheden en de kosten voor de montage van de laadinfrastructuur kunnen aanzienlijk worden gereduceerd door het gebruik van de robots.”

    Zelfs het bekende probleem dat een laadstation door een ander voertuig wordt geblokkeerd, zal volgens Möller straks niet meer bestaan. “Je kiest gewoon een willekeurige parkeerplaats zoals gewoonlijk. De rest kun je aan onze elektronische helper overlaten.”

    Een mogelijke datum voor de marktintroductie van de laadrobot is nog niet vastgesteld.

    eVoltify

    Het intitiatief van Volkswagen lijkt enigszins op een test die het Utrechtse bedrijf eVoltify samen met de Efteling uitvoerde. Bezoekers konden hun auto ergens willekeurig op de parkeerplaats parkeren, waarna ze de auto via een app door eVoltify konden laten opladen. Dat ging in dit geval niet met  robots, maar met medewerkers die een mobiele oplader naar de auto’s brachten. De test was onderdeel van Mobility Lab, dat subsidie beschikbaar stelt voor innovaties in mobiliteit. Vanaf 6 januari kunnen er weer aanvragen worden ingediend voor de ronde van 2020.

    © eVoltify

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.