AirBadminton festival Den Haag © René Lagerwaard

Een speciaal ontwikkelde shuttle, waarmee je ook kunt badmintonnen als er wind staat, moet de sport wereldwijd toegankelijker maken. De Badminton World Federatie (BWF) introduceerde in mei dit jaar AirBadminton als nieuw onderdeel voor de ‘traditionele’ binnensport. “Voor ons een uitgelezen kans om de zichtbaarheid van badminton te vergroten”, vertelt Matthijs Deken, manager Marketing en Onderzoek bij Badminton Nederland.

De bond organiseerde twaalf Badminton Festivals waar leden en bezoekers onder meer kennis konden maken met AirBadminton. Afgelopen weekend was het laatste festival, in Nijmegen.

Vijf jaar had de BWF nodig om de shuttle te ontwikkelen. Verschillende Europese landen testten de shuttle en het spel. Naast Nederland zijn Frankrijk, Spanje en Finland ‘pilotlanden’. Finland organiseerde in augustus een strandtoernooi. Met de ervaringen past de federatie de shuttle en het spel aan zodat het op termijn wellicht een onderdeel van uitgebreidere sportevenementen, zoals de Olympische Spelen, kan worden, laat Ian Wright, BWF director development, weten.

Beter dan de plasticvariant van de camping

Ganzenveren zijn het ideale materiaal voor de binnenshuttle. Ook daar onderzoekt en test de BWF een geschikte vervanger. Een shuttle gemaakt van veren geeft dynamiek aan het spel. Je kan het effecten meegeven wat badminton ook een tactisch spel maakt. De testen voor een vervanger van de ganzenverenversie lopen nog. Voor AirBadminton ontwikkelde de BWF een shuttle met een dop die wat zwaarder is zodat het weer veel minder invloed heeft op de shuttle. Het materiaal van de AirShuttle is ook anders. Ieder gaatje in de shuttle is door vele testen op de juiste groottes en afstanden geplaatst. Deken: “Het is geen vervanger van de ganzenverenvariant maar een enorme verbetering in vergelijking met de gebruikelijke plasticvariant die we kennen van de camping.”

AirShuttle © Badminton Nederland

“AirBadminton heeft misschien wel een cooler imago omdat je het ook op het strand of in een park kunt spelen. Wij willen badminton laten zien”, vertelt Deken. De bond die haar ledenaantal zag afnemen, ziet ook de potentie van de sport. Er zijn wel meer mensen die badminton spelen, zo’n 285.000, zo blijkt uit onderzoek van de NOC*NSF. “Badminton spelen Nederlanders vooral op de camping en dat is ook prima. Met AirBadminton kan het ook op het strand, in het park of op een plein.”

Tijdens de Badminton Festivals kunnen mensen kennis maken met de nieuwe sport. Al vanaf 10 mei werd er met de zwaardere shuttle gespeeld. “Terwijl de BWF de shuttle pas eind mei aan de wereld introduceerde. Wij hadden dus een heel uniek moment op het eerste Badminton Festival in Middelburg.” De officiële AirShuttle en velden waren op dat moment nog niet in productie, vertelt Deken. Wright laat weten dat de shuttle eind dit jaar op de markt wordt gebracht, nadat alle pilots en testen zijn afgerond. 

Snelle sport

Badminton is een van de snelste racketsporten, vertelt Dick Breeuwer. Hij is fanatiek badmintonspeler en geeft, naast zijn baan als facilitair medewerker, training bij vier verschillende clubs. Tijdens de festivals in Zandvoort en Nieuwegein was hij toernooileider en regelde hij de wedstrijdjes. “In Nieuwegein zat het zelfs helemaal vol.” Volgens Breeuwer kan AirBadminton “wel iets worden”. “Die snelheid van binnenbadminton komt meer terug. Mensen denken vaak dat badminton een makkelijke sport is: op een klein veldje heen en weer slaan. Maar als je eenmaal bezig bent merk je wel hoe snel het is. Je moet echt een goede conditie hebben, je hebt bijna geen tijd om op adem te komen.”

Naast de shuttle is er nog een belangrijk verschil met binnenbadminton. Er is een ‘deadzone’ van twee meter bij het net. Daar kunnen geen punten behaald worden, je kan de shuttle dus niet vlak over het net spelen. Deken: “Dat is om de snelheid in het spel te houden.” 

Bij windkracht vier of hoger speelt ook AirBadminton niet prettig, gaat Breeuwer verder. “Sowieso komt er bij meer wind, meer techniek kijken.” Maar hij vindt het een goede vervanger voor binnenbadminton. Met AirBadminton kunnen binnenbadmintonners naar buiten gaan en hun seizoen verlengen, vertelt Deken. “Waarom zou je tijdens de zomer stoppen? En nieuwe badmintonners kunnen in de winter verder binnen.” 

Video AirBadminton:

Video Badminton Festival

 

 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Corine Spaans is schrijver. Ze is met name geïnteresseerd in de verhalen van de mensen achter de innovaties en heeft een passie voor sport(innovatie).