Hoe lang gaat een accu in totaal mee? – Dat is zonder twijfel één van de belangrijkste vragen in deze tijden van e-mobiliteit, zowel voor producenten als consumenten. En alleen een betrouwbare accu kan de toekomst van elektrisch rijden verder vooruithelpen. Dr. Stephan Rohr, die in juni 2018 samen met Michael Baumann de in München gevestigde start-up Twaice Technologies GmbH oprichtte, legt uit:

Hoewel het accusysteem het duurste en belangrijkste onderdeel van een elektrische auto is, is het momenteel moeilijk om zijn conditie en resterende levensduur nauwkeurig te bepalen. Dit levert onzekerheid op, bijvoorbeeld met betrekking tot de restwaarde van elektrische auto’s, die de vraag naar elektrische auto’s uiteraard afremt.”

Verlaging van de totale kosten

Het bedrijf uit München wil dit probleem tegengaan met een speciaal ontwikkelde analysetool. Met behulp van een virtueel expertsysteem, de zogenaamde digitale tweelingaccu, berekenen de twee jonge ondernemers het verouderingsproces van de accu tot op celniveau. De digitale equivalent is bedoeld om de levensduur van de accu te voorspellen en zo de onzekerheid over zijn conditie weg te nemen.

Door gebruik te maken van sensordata en fysieke en datagestuurde accumodellen willen de wetenschappers de kloof tussen productontwikkeling en -toepassing dichten.

Een autofabrikant met 100.000 elektrische voertuigen in het veld, bijvoorbeeld, heeft accukosten van meer dan een miljard euro. Een goed beheer van deze activa wordt steeds essentiëler en beslissender voor de markt. Twaice biedt klanten zoals fabrikanten van elektrische voertuigen of wagenparkbeheerders de oplossing”, beschrijft Rohr de voordelen van de tool.

Het bedrijf schat dat de accuanalyse de totale kosten voor het gebruik van elektrische wagenparken tot 25 procent kan verlagen.

Elektrisch rijden en duurzaamheid

Daarnaast biedt de software nieuwe mogelijkheden, zoals preventief onderhoud en garantieverlenging. Door de technische optimalisatie is het namelijk mogelijk om de levensduur van de accu aanzienlijk te verlengen. Dit is niet alleen interessant voor de fabrikanten van elektrische voertuigen, maar ook voor de accufabrikanten zelf. Ten eerste verlaagt de accuanalyse de ontwikkelings- en testkosten. Daarnaast kunnen fabrikanten de tool ook gebruiken om preventief onderhoud en inspectiediensten aan te bieden. Bovendien maakt de software het mogelijk om op elk moment de conditie en de resterende levensduur van de accu aan te tonen, en dus te overwegen om deze opnieuw te gebruiken of door te verkopen.

Onze digitale tweelingaccu’s maken de digitalisering van expertise mogelijk en bieden ongekend inzicht in de prestaties en gezondheid van accu’s in het veld. Dit is essentieel, niet alleen voor het veilig en duurzaam gebruik van elektrische voertuigen, maar ook voor een financiële evaluatie, bijvoorbeeld bij de aankoop van een gebruikte auto,” legt Baumann uit.

Zijn onderzoek vormt de basis van de technologie van Twaice. Naast de economische voordelen is de software van het bedrijf vooral gericht op de duurzaamheid van elektrisch rijden.

Europese Start-up-prijs

Rohr en Baumann werken overigens al sinds de universiteit samen. In mei 2014 begonnen ze bijvoorbeeld hun onderzoekswerk aan de Technische Universiteit van München naar het hergebruik en de levensduuroptimalisatie van accu’s. In januari 2016 ontwikkelden zij een server-gebaseerde accudiagnose. In diezelfde periode begonnen ze met hun onderzoeks- en ontwikkelingswerk voor een overkoepelend platform. In oktober 2017 startten ze het spin-off-traject, dat ze in juni 2018 met de oprichting van Twaice hebben afgesloten. Inmiddels heeft het bedrijf verschillende prijzen ontvangen voor zijn innovatieve, milieuvriendelijke oplossingen. Onlangs ontvingen zij in april 2019 de Europese Start-up-prijs. Baumann is verheugd over de prijs:

De Europese Start-up-award helpt ons op het gebied van marketing en biedt ons een Europees perspectief en een eerste aanzet voor verkoop buiten Duitsland”. En hij voegt eraan toe:

Wij zijn ervan overtuigd dat in een start-up de eerste 10-20 mensen het succes van een bedrijf bepalen – het vinden van de allerbesten is dan ook de uitdaging.”

Er zijn momenteel een aantal functies binnen het bedrijf beschikbaar, van stagiair tot ingenieur, voor geëngageerde en gemotiveerde talenten. Het belangrijkste is dat ze de visie van Twaice delen: om van de wereld een betere plek te maken met een digitale tweeling.

Om op de hoogte te blijven van de nieuwste technologie is Twaice ook betrokken bij onderzoeksprojecten. Zo werkt het bedrijf uit München momenteel bijvoorbeeld samen met het Institute of Automotive Technology (FTM) van de Technische Universiteit van München (TUM). Onder de naam bawaii (battery analytics with artificial intelligence) onderzoekt het onderzoeksteam manieren om de laatste ontwikkelingen op het gebied van kunstmatige intelligentie te integreren in de hybride analysemethode van TWAICE.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: