© Ayushman Talwar

De Eindhovense start-up Hable sluit zich aan bij accelerator Sparkplug Ventures. Dat is een belangrijke stap in het ontwikkeltraject van het bedrijf en hun product. Hable ontwikkelt onder andere een brailletoetsenbord voor smartphones. “Het product werkt en is getest, nu gaan we het echt in de markt zetten. Daarom moeten we stappen maken op het gebied van ondernemerschap. We zochten, naast de technische kennis die we zelf hebben, kennis over bijvoorbeeld investeringen en sales, maar ook teambuilding en netwerken”, stelt Ayushman Talwar, CEO en mede-oprichter van Hable. Die aanvullende kennis heeft hij gevonden bij Sparkplug.

De accelerator helpt bedrijven naar de volgende fase. “We werken met drie rasechte ondernemers met allemaal onze eigen expertise”, legt Evert Fila, mede-oprichter van Sparkplug uit. “We zijn al een aantal maanden met Hable in gesprek en nu hebben we de samenwerking officieel vastgelegd.” In ruil voor begeleiding en het netwerk van de ondernemers, krijgt Sparkplug aandelen van Hable. Talwar: “Als oprichters van een bedrijf is het een lastige keuze om een andere partij aandelen van je bedrijf te geven. Het voelt bijna hetzelfde als het aanstellen van mede-oprichters.” Daarom ging de samenwerking niet over één nacht ijs. “We hebben veel gesprekken gehad, het klikt goed en zij kunnen ons bedrijf zeker verder helpen.”

Lees hier meer over Sparkplug

Lees hier meer over Hable

Plannen maken

Het plan voor de komende anderhalf jaar is al helemaal uitgestippeld. “Het was fijn om hierin de begeleiding van Sparkplug te hebben”, vertelt Talwar. “Alles is erop gericht om dan drieduizend apparaten te hebben verkocht.” De afgelopen maanden verliepen door de coronacrisis anders dan gepland. “We hebben die tijd nu gebruikt om een pilot te doen met een aantal proefpersonen. Zo weten wij precies waar een gebruiker behoefte aan heeft. Deze informatie gebruiken we nu om de verdere strategie te bepalen.”

Hable begon met een toetsenbord dat op de smartphone bevestigd kon worden. Inmiddels is het een op zichzelf staand apparaat. “Je kunt de smartphone gewoon in je broekzak of tas laten zitten. Alle functies zijn via het toetsenbord te bedienen”, legt Talwar uit.

Productie uitbesteden

Hable is druk bezig met het zoeken naar financiering om de gemaakte plannen uit te kunnen voeren. “Dat is nu een van de belangrijkste punten voor ons”, vertelt Talwar. De uitbesteding van de productie van de eerste brailletoetsenborden komt er namelijk aan. “De eerste honderd apparaten hebben we zelf in elkaar gezet. Met de drie mede-oprichters zaten we op mijn kamer urenlang te monteren”, zegt hij lachend. Met deze ervaring konden zij het productieproces nog verder optimaliseren, nu is het tijd om de productie uit te besteden.

Coach Fila is trots op de keuzes van de ondernemers: “Eerst keken ze naar de mogelijkheden om de productie in China te doen. Nu hebben ze de keuze gemaakt om de appraten in Nederland te laten maken bij IBN Group, een sociale werkvoorziening. Dat draagt bij aan de Nederlandse economie. Ik vind het echt mooi om te zien dat Hable hier zo mee bezig is.” Talwar vult aan: “We streven ernaar om straks Made in Holland op onze producten te kunnen zetten.”

Andere apparaten

Talwar hoopt dat Hable in de toekomst naast het brailletoetsenbord ook andere apparaten kan maken. Het eerste product, een toetsenbord, heeft blinde en slechtziende mensen geholpen om toch een smartphone te kunnen gebruiken. “Een smartphone kun je vaak wel door middel van spraak bedienen, maar dat is in het openbaar niet fijn”, legt hij uit. Dan is een brailletoetsenbord de oplossing. “We willen in de toekomst ook andere producten maken om het smartphonegebruik te vergemakkelijken. Er zijn nog veel mensen die om wat voor reden dan ook moeite hebben met het bedienen van een smartphone. Wij kunnen meedenken over oplossingen”, vertelt hij. “De nieuwe generatie Google Glasses zit er bijvoorbeeld aan te komen. Daar zouden wij ook een makkelijk een controller, een besturingselement, voor kunnen ontwerpen.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Linda Bak is altijd op zoek naar de verhalen achter het nieuws. Ze is gefascineerd door statistiek en gebruikt niet alleen woorden maar ook cijfers om deze verhalen te vertellen.