© RUB, K.Marquard

Mensen met een zogenoemde glucagonresistentie lopen een verhoogd risico op het krijgen van diabetes type 2. Het kan echter worden voorkomen door in een vroeg stadium bij hen de glucagonspiegel op peil te houden. Dat blijkt uit een onderzoek van wetenschappers aan de Universiteit van Kopenhagen.

Volgens het DiabetesFonds lijden ruim 1,2 miljoen Nederlanders aan diabetes. Van hen hebben negen op de tien mensen diabetes type 2. Dit type stond vroeger bekend als ‘ouderdomssuikerziekte’. Tegenwoordig komt deze aandoening ook bij jongere mensen voor. Dat komt vooral door de overmatig eten en ongezonde voeding.

Een andere welvaartsziekte is leververvetting. Door een ongezonde voeding en leefstijl raakt de vetstofwisseling in het lichaam verstoord en hoopt vet zich op in de buikorganen, waaronder de lever. (Bron: Maag-lever-darmstichting). Ook verandert de stofwisseling van de lever, waardoor er meer vet in de levercellen terecht komt.

Verband tussen diabetes en leververvetting

Deense onderzoekers hebben nu het antwoord gevonden op de vraag waarom leververvetting leidt tot een verhoogde kans op diabetes. Dat was tot dusver onbekend.

“Glucagonresistentie is een geheel nieuw biologisch concept,” stelt de Deense wetenschapper Nicolai J. Wewer Albrechtsen, assistent-hoogleraar aan het Novo Nordisk Centrum voor Eiwitonderzoek en werkzaam aan de afdeling klinische biochemie van het Rigshospitalet. Uit het onderzoek blijkt dat mensen met een vette lever minder gevoelig zijn voor glucagon. Daardoor neemt de glucagonafscheiding toe en komt er meer glucagon in het bloed. Hetzelfde valt waar te nemen bij patiënten met diabetes type 2, van wie de overgrote meerderheid ook een verhoogd vetgehalte in de lever heeft.

Een verhoogde glucagonspiegel is ongewenst, omdat het de suikerproductie in de lever verhoogt en zo een hoge bloedsuikerspiegel creëert’, legt Wewer Albrechtsen uit.

Eerder detecteren en eerder behandelen

Wanneer het mogelijk is om in een vroeg stadium verlaagde gevoeligheid voor glucagon te detecteren, kan er eerder behandeld worden. Op deze manier kan de glucagon spiegel stabiel worden gehouden. Dit zou, volgens de onderzoekers, de ontwikkeling van diabetes type 2 kunnen tegenhouden. De manier van behandelen bestaat in deze gevallen vooral uit gewichtsverlies. Gewichtsverlies lijdt dan tot minder vet in de lever. Buiten afvallen kunnen er ook medicijnen gebruikt worden waarmee het hormoon glucagon afgeremd kan worden.

Het onderzoek wijst volgens de Deense onderzoekers op een nieuwe biomarker (de glucagon-alanine index) die nuttig kan zijn bij het identificeren van personen met een verminderde glucagongevoeligheid. “Als we aan de hand van een bloedtest glucagonresistentie kunnen opsporen, kunnen we de behandeling vroeg beginnen en zo de ontwikkeling van type 2 diabetes voorkomen,” aldus promovendus Marie Winther-Sørensen, die ook aan het onderzoek meewerkte.

Het onderzoek ‘Glucagon acutely regulates hepatic amino acid catabolism and the effect may be disturbed by steatosis‘ is gepubliceerd in het vakblad ‘Molecular Metabolism’.

Ook interessant: Hedia helpt met app hulp voor mensen met diabetes

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture