Tja, waarom zijn voorspellingen over de toekomst belangrijk en waarom praten we erover, vroegen experts op het gebied van innovatie en investeringen daarin zich af tijdens de Europese Innovation Days die van 24 tot met 26 september plaats vinden in Brussel.

De reden is dat het belangrijk is om een missie te formuleren en te begrijpen wat belangrijk wordt, aldus Kerstin Cuhls, verbonden aan het Duitse Fraunhofer Instituut voor Systemen en Innovatie en in het verleden adviseur van de Europese Commissie op het gebied van innovatie.

Liever niet aanmodderen

Je kunt ook niks doen en geen doel formuleren. Maar dan ben je als land of Europese Unie aan het ‘durchwursteln‘, zoals zij dat noemt. Aanmodderen dus. En dat moet je niet willen. Hier de vijf belangrijkste voorspellingen voor de toekomst tot 2030 waarop de EU zich volgens deze door de Europese Commissie uitgenodigde experts moet focussen.

1. Plastic recyclen wordt serious business

Volgens de Britse consultant en scenario-planner David Lye wordt uit de oceanen opgevist plastic serieuze business omdat dit als grondstof zal gaan dienen voor nieuwe producten. Hij denkt dat er een technologie beschikbaar komt waarbij enzymen het plastic verteren en omzetten in nieuwe grondstoffen. Die kunnen commercieel uitgebaat worden. Lye adviseerde de Europese commissie bij het opstellen van het Horizon 2020 investeringsprogramma van de Europese Commissie waarin vele miljoenen omgaan, dus het kan geen kwaad om te letten op wat hij te zeggen heeft.

2. Alle bedrijven produceren circulair

Kort maar krachtig: de nieuwe standaard voor de maatschappij wordt dat de economie circulair wordt, zegt Lidia Borrell. Zij is sinds een week secretaris-generaal van Science Europe dat investeert in excellente wetenschappelijke bevindingen. In 2030 maken bedrijven gebruik van bestaande producten en laten ze geen afval achter dat ze niet opnieuw kunnen gebruiken. Bedrijven die dat niet doen, vallen waarschijnlijk buiten de boot.

3. Klimaatschade wordt onderdeel van risicoprofiel bedrijven

Hoe dat gaat werken, wordt duidelijk dankzij de voorspelling van investeerder Katarin Wagner van investeringsbank HSBC. Zij verwacht dat bedrijven die funding zoeken transparanter worden over de manier waarop zij produceren en dat zij duidelijk maken in hoeverre hun productie afhankelijk is van methodes die het klimaat schaden, of niet. Een methode die schadelijk is, vormt daarbij een risico omdat de markt deze kan verwerpen waardoor het toekomst perspectief dus minder solide is. En dat is weer minder aantrekkelijk voor beleggers. 

4. In 2030 zijn de jonge mensen van nu allemaal bijziend

Toekomstdeskundige Kerstin Cuhls van het Fraunhofer Instituut heeft een treurige boodschap, zoals ze dat zelf formuleert. Niemand had voorspeld dat consumenten verslaafd zouden raken aan de streamings van hun sociale media. Maar dat is wel gebeurd. Jongeren verpesten volgens haar massaal hun ogen die niet geschikt zijn om lange tijd achter elkaar op kleine schermpjes gericht te zijn. De komende tien jaar moet onderwijs hen leren dat dit niet goed is. De technologie moet verbeteren zodat onze ogen niet langer slechter door al dat getuur op onze beeldschermen. Anders worden we in 2030 massaal bijziend.

5. Gentechnologie wordt de basis van de landbouw

Volgens de Litouwse staatssecretaris van  onderwijs en wetenschap, Valdemaras Razumas,  is de gehele landbouwproductie over tien jaar gebaseerd op gentechnologie. Daarover gaat hij deze dagen in gesprek met leden van het Europees Parlement. Die technologie wordt volgens hem beslissend voor de politieke koers van Europa in de toekomst.

Lees ook onze serie over de tien opkomende technologieën volgens het World Economic Forum