We gooien met z’n allen dagelijks miljoenen tonnen voedsel weg. Het merendeel daarvan is eetbaar. De Zwitserse start-up KITRO wil binnen de horeca wat aan die verspilling doen. Zij helpen commerciële keukens bij het beheren van hun voedselverbruik met behulp van artificiële intelligentie (AI) en automatische beeldverwerking.

KITRO, werd in 2017 opgericht door twee afgestudeerde horecamanagers, die deze praktijk van verspilling in de praktijk hadden ondervonden. Zij realiseerden zich dat er behoefte was aan een product dat keukens helpt bij het verminderen van voedselverspilling. Het product van het bedrijf bestaat uit een slimme weegschaal die scant wat er wordt weggegooid en hoeveel dat kost. Op basis hiervan krijgen gebruikers gedetailleerde, actiegerichte inzichten die hun voedselverspilling laten zien en hoe je daarop kunt besparen.

Verspilling van voedsel tegengaan

KITRO heeft grote doelen, want de missie van de start-up is “in een wereld waarin certificeringen voedselverspilling in de hand werkt, een transparante inzage bieden over de gehele voorraadketen”.

Anastasia Hofmann, mede-oprichter van KITRO, vertelde aan Innovation Origins over de start-up.

 

Kitro’s Co-founder Anastasia Hofmann. ®Kitro

Waar is het idee voor KITRO ontstaan?

“Ons bedrijf streeft ernaar om voedselafval te meten en te beheren. Professionele keukens weten vaak niet hoeveel ze weggooien, wat ze weggooien en of ze het kunnen hergebruiken. Maar ze weten wel dat voedselafval een groot probleem is. Eigenlijk zou tweederde van alles wat weggegooid wordt, hergebruikt kunnen worden. Dus zo zijn we met dit idee begonnen.”

Heb je alle technologie ontwikkeld die bij de opstart betrokken was?

“Alles is door ons ontwikkeld. Het product zelf bestaat uit hardware en software. De hardware is het systeem dat we in de keuken zetten. Elke keer als ze iets weggooien, wordt er een foto van gemaakt, het gewicht bepaald en de tijd geregistreerd. Daarna analyseert artificiële intelligentie (AI) in de computer op basis van de foto’s en door middel van machinaal leren wat er precies is weggegooid. Hierna krijgen de klanten een complete analyse op een online dashboard waardoor ze kunnen zien hoeveel ze hebben weggegooid, de kosten die ermee gepaard gaan, de bronnen van het voedselafval, en nog veel meer. Op basis van deze gegevens kunnen we klanten helpen om voedselverspilling tegen te gaan.”

Wat was de grootste uitdaging om dit tot stand te brengen?

“De technologie zelf is erg nieuw. Zoiets is nog nooit eerder gedaan. We zijn nog steeds bezig met research en development. Het bedrijf is nu twee jaar geleden opgericht, maar we zijn nog steeds dingen aan het uitzoeken. We verbeteren de technologie, de gebruiksvriendelijkheid van het systeem, enzovoorts. En wij doen die productontwikkeling samen met onze klanten. Het product is echt voor hen en we koppelen ook steeds dingen terug. Dat maakt het ook erg spannend voor hen.

De technologie zelf was misschien niet de grootste uitdaging. Er moet nu eenmaal bij elke nieuwe technologie veel onderzoek worden gedaan. Naomi MacKenzie en ik hebben beiden geen technische achtergrond. Dat was dus in eerste instantie de uitdaging. We hebben een technisch bedrijf opgericht zonder technische achtergrond. Uiteindelijk hadden we het geluk om een geweldig technisch team te vinden.”

®Kitro

Wat onderscheidt KITRO van vergelijkbare concurrenten?

“Er zijn een paar punten. Dat is de acceptatie van onze oplossing, omdat we het samen met onze gebruikers bouwen. En omdat het team van oprichters een zeer sterke band heeft met de horeca. Dat maakt een groot verschil, denk ik. Het tweede punt is dat de oplossing volledig geautomatiseerd is. Je hoeft echt niets te doen. En natuurlijk waren wij de eersten die deze technologie van IA gebruikten via beeldverwerking.”

Was het moeilijk om een bedrijf op te richten?

“We hadden eigenlijk best geluk. Want het onderwerp was erg actueel toen we twee jaar geleden aan de slag gingen. We hadden dus heel wat ondersteuning via het start-up ecosysteem hier in Zwitserland en we konden ook geweldige investeerders vinden die onze missie wilden ondersteunen.”

Heeft u advies voor aspirant-ondernemers?

“Ik denk dat het belangrijk is dat het project waar ze aan je werkt echt iets is waar je niet mee kunt stoppen en waar je super enthousiast over bent. Je moet met potentiële klanten praten om te zien of er behoefte is aan zo’n product in de markt. En dan gewoon echt proberen en aan de slag gaan. Praten met klanten voordat je iets bouwt, bespaart je veel tijd en geld.”

Wat heeft de toekomst voor KITRO in petto?

In de toekomst hopen we bij te dragen aan de opbouw van normen en regelgeving. Er is een enorme trend naar regelgeving op dit gebied. Sommige landen stellen normen en voorschriften op of verbieden zelfs voedselverspilling. We willen helpen om dit vorm te geven en een benchmark te bieden, zodat er ook een wettelijke basis voor is. De Verenigde Naties heeft als doelstelling om voedselverspilling tegen 2030 te hebben gehalveerd. Dat willen we ondersteunen door gegevens te verstrekken die op dit moment ontbreken, omdat tot nu toe niemand in staat is geweest om dit op een nauwkeurige en bestaande manier te meten.”

Meer artikelen over start-ups leest u hier.

Ook interessant:

3d printen met voedsel met verspilling tegengaan