Voor het derde jaar op rij organiseert Innovatie Origins de Expat Top-10. Eindhoven heeft de afgelopen jaren duizenden internationals verwelkomd, van wie velen geweldig werk hebben verricht voor de stad. Met deze top-10 willen we hen allemaal bedanken. Het thema van de Top-10 is dit jaar ‘Banen en ondernemerschap’. Elke dag publiceren we een interview met één van de 10 winnaars. In dit interview kun je lezen hoe ze in Eindhoven terecht zijn gekomen, wat ze doen in en voor de stad en hoe ze zich thuis zijn gaan voelen in hun nieuwe woonomgeving. Vandaag: Ioana Iliescu-Jack, die met haar bedrijf Anathema Design als designer aan de weg timmert. Hier alle interviews uit de serie.

“Eindhoven heeft ruimte voor iedereen en alles, maar je krijgt geen ‘gereserveerde’ zitplaats, dus moet je wel je best doen.”

Wanneer kwam je aan in Eindhoven? september 2005
Wat is je land van herkomst? Roemenië
Spreekt je Nederlands met de buren? “Ja, dat doe ik graag!”

Lees hier ook dit eerdere interview met Ioana Iliescu

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Wat was de reden om naar Eindhoven te verhuizen?

“Ik ben met een uitwisselingsbeurs naar Eindhoven gekomen, waar ik aan de TU/e heb gestudeerd aan de faculteit Industrial Design. Ik had een jaar een beurs en aan het eind van mijn beurs besloot ik me in te schrijven voor de masteropleiding, die net internationaal was geworden, met cursussen in het Engels.”

Wat maakt Eindhoven aantrekkelijk om in te wonen en te werken?

“De schaal en de sfeer. De stad is veel veranderd in de afgelopen tien jaar, en haar internationale gemeenschap is aanzienlijk gegroeid, maar het blijft een gezellige, groene, rustige plek om in te leven.”

Wat kan Eindhoven doen om zichzelf te verbeteren, vooral voor expats?

“Eindhoven heeft al veel werk verzet om internationals aan te trekken en ik ben zeer onder de indruk van de resultaten: de internationale school, TU/e, het Expat Center, de SGE, de Hub, HTC, etc. Ze creëren allemaal een solide infrastructuur voor de internationale gemeenschap en helpen expats zich snel te vestigen. Vanaf nu moeten we ons richten op het samenbrengen van de internationale en lokale gemeenschappen en het verkennen van de manieren waarop we samen sterker kunnen zijn. Ik kijk er naar uit om in de komende 10-15 jaar te zien hoe de internationals en locals gaan samenwerken om Eindhoven verder te laten groeien.”

Techbedrijven in en om Eindhoven hebben een groot tekort aan medewerkers. Wat kunnen ze doen om meer technici uit Roemenië aan te trekken?

“Misschien is naar de bron gaan een goede optie: in contact komen met onderwijsinstellingen die specifieke specialismen trainen waar werkgevers behoefte aan hebben en het opzetten van stages of traineeships kan een goede entree zijn. Dit kan bedrijven de kans geven om de toekomstige afgestudeerden en hun vaardigheden te leren kennen, en voor studenten om vertrouwd te raken met wat er voor hen beschikbaar is op de arbeidsmarkt. Er valt veel te leren van het historische model dat Philips hier in Eindhoven een eeuw geleden oprichtte en dat kan worden aangepast aan het model van de huidige wereldeconomie.”

Hoe zou je je rol binnen de Eindhovense gemeenschap omschrijven?

“Vanaf mijn tweede jaar in Eindhoven ben ik begonnen met het ‘adopteren’ van internationale medestudenten die net in Eindhoven begonnen, en door de jaren heen is de rol van ‘grote zus’ langzaam overgegaan op die van ‘gids’, toen ‘facilitator’. Sinds 2016 ben ik actief als ‘bemiddelaar’ voor mijn klanten. Ik navigeer door de complexiteiten in de bouwsector en onderhandel over het beheer van renovatiewerken. De meeste van mijn klanten zijn internationaal en ze zijn erg blij dat er iemand aan hun kant staat om hen te helpen bij het aanpakken van stressvolle en complexe projecten.”

Hoe is het om je bedrijf in Eindhoven op te starten?

“Dat hangt er maar van af hoe je ernaar kijkt. Het papierwerk is simpel: je maakt een afspraak, je registreert je, betaalt de kosten en krijgt een KvK-nummer. Easy peasie! Maar voorbij dit punt ligt het maar aan je eigen visie je drive, je netwerk en je middelen, dus probeer zo snel mogelijk een netwerk op te bouwen, en voortdurend je ideeën te toetsen binnen dat netwerk. Eindhoven heeft ruimte voor iedereen en alles, maar je krijgt geen ‘gereserveerde’ zitplaats, dus moet je wel je best doen.”

Wat is goed en slecht aan Eindhoven?

“Slecht: ik heb het gevoel dat Eindhoven soms een beetje geïsoleerd is van de rest van Nederland. Als ik andere Nederlanders die in de Randstad wonen over Eindhoven hoor praten, krijg ik de indruk dat de rest van Nederland geen idee heeft wat hier aan de hand is. Dat voelde ik ook in het bedrijfsleven, waar lokale technologiestarters van hieruit meer aandacht krijgen van buitenlandse dan van Nederlandse investeerders, en om hen aan te trekken besluiten sommige starters te verhuizen naar plaatsen als Rotterdam en Amsterdam. Dit is een verlies voor de regio en voor haar economische gezondheid, met gevolgen op alle gebieden van het lokale leven (sociaal, cultureel, financieel, enz.).

Goed: Eindhoven zet zich in om beter te worden en te groeien. De manier waarop de stad zich de afgelopen jaren heeft laten zien, voortdurend vragend “hoe kunnen we het beter doen”, in contact met de lokale gemeenschappen – dit alles is uitstekend werk, en ik hoop dat dat zo blijft doorgaan. Eindhoven is ook erg groen (in meerdere opzichten), wat een pluspunt is vanuit mijn optiek, dus ik hoop dat de drukte van de stadsontwikkeling niet ten koste zal gaan van onze groene ruimte. Ik ben ervan overtuigd dat de toekomstplannen voor Eindhoven deze kwaliteiten van de stad alleen maar zullen verbeteren en ik kijk ernaar uit om er deel van uit te maken.”