Vanwege de verwachte zakelijke voordelen en de broodnodige innovaties besloot Vanderlande in 2017 om een groep medewerkers als een zelfstandige business unit binnen het bedrijf neer te zetten. Vandaag, bijna twee jaar later, deelt Vanderlande’s Director of Strategy & Sustainability Esther Kersten een deel van de resultaten met haar publiek op het Beyond Tech Event.

Vanderlande bagagesystemen vervoeren dagelijks 10,1 miljoen stuks bagage en zijn daarmee wereldwijd toonaangevend op het gebied van logistieke automatisering. Maar om te kunnen blijven innoveren in een wereld die af en toe last heeft van vastgeroeste structuren, koos het Veghelse bedrijf ervoor om daar met een bedrijfsinnovatieproject versnelling aan te geven. “We weten allemaal dat reizen boven aan de verlanglijst van mensen zal blijven staan”, legt Kersten uit. “Luchthavens zullen blijven groeien, net als het aantal passagiers en vracht. We zullen dus in datzelfde tempo moeten meegroeien, maar de vraag is dan: hoe maken we dat waar?”

Zo is FLEET begonnen: een start-up binnen Vanderlande. Kersten: “Vanderlande heeft een succesvolle business, maar op een gegeven moment realisserden we ons dat de kans op succes kleiner zou worden als we alleen maar gewoon door zouden gaan met onze bestaande activiteiten. We zouden het veel te druk hebben gehad met onze normale bedrijfsvoering om ons druk te kunnen maken om innovatie, we zouden de noodzakelijke nieuwe competenties missen, met name op het gebied van softwareontwikkeling, kortom we zouden niet de juiste organisatie hebben om zo innovatief te zijn als nodig is”.

FLEET was het antwoord op dat alles, zegt Kersten. “Werken als een lean start-up, maar binnen het grote bedrijf, zou ons de mogelijkheid bieden om sneller te leren dan wie dan ook. We kunnen op die manier beter samenwerken met klanten, waardoor we directe feedback kunnen krijgen, de ontwikkelingen kunnen versnellen en met dat alles allerlei first-mover-voordelen krijgen.”

En dat recept bleek te werken, zo laat Kersten zien. “Dankzij FLEET konden we in korte tijd een innovatief product inclusief een innovatief bedrijfsmodel bouwen. FLEET bagageafhandeling is volledig geautomatiseerd en heeft volledige flexibiliteit. Het ‘ademt’ met wat er buiten gebeurt: zo kan een luchthaven meegroeien met het systeem en kan het systeem meegroeien met de luchthaven. En door onze manier van werken kunnen we het dagelijks blijven verbeteren.”

De nieuwe FLEET-bagagelogistiek is al geïnstalleerd op Rotterdam The Hague Airport en binnenkort volgt er een luchthaven in de Verenigde Staten. Ook Lelystad Airport heeft voor dit systeem gekozen. Voor Vanderlande is het dus een groot succes. Niet alleen omdat de technologie werkt, maar ook vanwege het nieuwe businessmodel: Vanderlande biedt het systeem aan als een service in plaats van het te verkopen aan een luchthaven, zoals voorheen altijd gebeurde. Maar nu is er een nieuw probleem ontstaan: hoe kunnen het proces en de business van dit project worden opgeschaald? Kan FLEET van corporate start-up uitgroeien tot een corporate scale-up?

Vanderlandes eigen onderzoek toonde aan dat FLEET heeft geleid tot meer autonomie voor de medewerkers, direct contact met de markt, een manier om de resultaten van meet af aan te valideren met klanten, multidisciplinair teamwork en een volledig gefocust proces. Maar nu het product een succes is gebleken en klaar is voor een verdere uitrol, wat moet de volgende stap zijn? “Met andere woorden, hoe kunnen we, in deze schemerzone, de kloof tussen start-up en scale-up overbrufggen?”

Kersten laat haar publiek achter met deze belangrijke vraag. Natuurlijk heeft ze een aantal antwoorden klaarliggen en natuurlijk weet ze dat het belangrijk is om zowel de start-up status te koesteren als van FLEET een volwassen bedrijf te maken. Maar timing is wel van belang daarbij. “Is er überhaupt een ideaal moment om het proces terug te geven aan de corporate business? Wat is de juiste timing?” In ieder geval, besluit Kersten, “moeten we de voordelen van een start-up combineren met die van het grote bedrijf.”

Esther Kersten, Vanderlande, © IO

Esther Kersten, Vanderlande, © IO

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: