Hoogleraar Nikhil Bansal van de faculteit Wiskunde en Informatica krijgt een Vici-beurs van anderhalf miljoen euro. Hij is een van de 35 wetenschappers die deze beurs dit jaar van NWO ontvangt. Met de subsidie wil Bansal nieuwe algoritmische technieken ontwikkelen om discrete beslissingen te nemen. Hij verwacht dat dit zal leiden tot toepassingen in de logistiek, bio-informatica, chipontwerp en machine learning. Zijn onderzoek voert Bansal deels uit bij het Centrum voor Wiskunde en Informatica in Amsterdam.

Nieuwe methoden
Onderzoekers in de informatica werken vaak met discrete objecten zoals snaren en circuits. Het is belangrijk om te begrijpen hoe de verschillende optimale patronen van deze objecten eruit zien, en hoe deze algoritmisch vindbaar zijn. Traditioneel werden deze vragen bestudeerd aan de hand van discrete wiskunde. Maar recent is aangetoond dat dergelijke problemen ook benaderd kunnen worden met behulp van continue wiskunde. Hoe deze methode precies werkt is echter niet helemaal duidelijk.

Bansal wil op dit grensvlak tussen continue en discrete wiskunde nieuwe algoritmische technieken ontwikkelen, waaronder methoden die algemeen bruikbaar zijn. Hij baseert zich hierbij op eerder onderzoek van zijn vakgroep naar algoritmische discrepantie, wat eerder al leidde tot doorbraken binnen dit onderzoeksgebied.

Eigen onderzoeksgroep
Vrijdaag maakte NWO de jaarlijkse toekenningen van de Vici-subsidies bekend. Van de 233 aanvragers krijgen 35 wetenschappers de beurs van anderhalf miljoen euro toegekend. De ‘Vici’s’ zijn gericht op gevorderde onderzoekers, om hun eigen onderzoeksgroep op te bouwen. De beurs is een van de grootste persoonsgebonden wetenschappelijke subsidies van Nederland.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.