Trainees, stagiaires, pas afgestudeerden: maar liefst 22 nieuwe medewerkers lopen het pand aan de Eindhovenseweg in Waalre binnen als we elkaar spreken. En allemaal twintigers. Dat is geen toeval, zegt Robèrt Molenaar van Witlox Van den Boomen. “Als wij ergens van overtuigd zijn, dan is het wel dat we voor een gezonde doorontwikkeling van ons bedrijf niet zonder jonge collega’s kunnen.”

Molenaar is zelf ervaren genoeg om dat met overtuiging te kunnen vaststellen. “In onze wereld van accountants, notarissen, advocaten en fiscalisten zijn we van nature op zoek naar zekerheid. Voor een deel komt dat natuurlijk door wet- en regelgeving, maar onze klanten verwachten het ook van ons. Dat maakt ondernemerschap tot iets uitdagends.”

KE_MolenaarR_ACC_200909_72dpi_29254-026w_YXJfMzE4eDQyN18vX2Fzc2V0L19wcml2YXRlL2ZhY2Vz_a991325eMolenaar ziet deze tijd als een ontdekkingsreis. “Samen met  onze klanten en medewerkers zijn we op zoek; je kunt dat vergelijken met de zoektocht die een startup doormaakt. Onze tientallen jaren ervaring blijven natuurlijk belangrijk, maar zijn niet meer genoeg.” Het gaat om het vinden van een nieuwe balans in een wereld die ongelooflijk snel verandert. “Compliance blijft belangrijk, maar daarnaast zullen we flexibeler moeten worden in de uitvoering. Als kwaliteitsdenken onze tweede natuur is geworden, hoeft complient-zijn geen zware last te zijn. Integendeel.”

Terug naar de 22 nieuwe medewerkers. Molenaar is ervan overtuigd dat ze bij Witlox Van den Boomen een mooie tijd tegemoet gaan. “Het klinkt misschien vanzelfsprekend voor iemand die van buiten de wereld van de accountancy komt, maar het is heel bijzonder dat deze jonge mensen bij ons vanaf dag 1 met hun klanten mogen communiceren. Bij de grotere bureaus kan dat nog wel eens een vol jaar duren voordat het zover is. Nou, die jongeren gaan dat echt niet trekken hoor. En terecht. Deze generatie kijkt – gelukkig – anders naar de wereld, daarmee dwingen ze in feite af dat wij als organisatie mee veranderen. Hoe groter het aandeel van hen in ons bedrijf, des te beter we kunnen bewegen.”

Een voorbeeld daarvan ziet Molenaar in bottom-up-groepsinitiatieven die dankzij internet kunnen ontstaan. “Iemand bedenkt wat, zet er een filmpje van op YouTube en krijgt respons. Voor je het weet is het een beweging geworden waarvan bijvoorbeeld notarissen direct de gevolgen merken. Je kunt je voorstellen dat dat ons denken wel aanscherpt.”

Mede om dit soort redenen beweegt Witlox Van den Boomen zich tegenwoordig volop in kringen van startups. “Ook daarvoor is het al van belang om jonge collega’s te hebben. Door onderdeel te worden van de netwerken die om de startups heen hangen, krijgen we toegang tot een voor ons nieuwe wereld. Een wereld waarin andere regels gelden, waar de acquisitie dus ook anders gaat en waar de verdienmodellen al helemaal afwijken. Waar we vroeger altijd op basis van uurtje-factuurtje konden werken, gaan we nu telkens weer samen met de klant op zoek naar een model dat voor ons beiden kan werken.”

Schermafbeelding 2015-09-13 om 12.45.10Dat betekent dat je als groot accountantsbureau de kracht moet opbrengen om afstand te nemen van de vanzelfsprekendheden die de bedrijfstak zo typeren. “Natuurlijk levert dat intern af en toe wat gefronste wenkbrauwen op. Niet iedereen kan even makkelijk afstand nemen van de traditionele manier van werken en dat is heel begrijpelijk. Ook hier gaat het natuurlijk om de balans. Wat goed is, moeten we behouden, maar wel in een andere omgeving. Bijvoorbeeld door onze inhoudelijke expertise ook bedrijfsmatig te koppelen aan die van een startende klant. Soms zelfs door met onze kennis in een startup te investeren in plaats van direct te factureren. Op korte termijn is dat even slikken, maar later kan ons dat juist weer helpen. En in de tussentijd maken we alles mee wat die startup ook meemaakt. Waar we weer volop van leren.”

Het klinkt als een prima deal: Witlox Van den Boomen biedt de jongeren een mooie baan en helpt ze hun talenten te ontplooien, maar tegelijk bieden die jongeren hen de kans zich als bedrijf te ontwikkelen en nieuwe markten te ontdekken. “Het is ook een prima deal. Het is mooi en tegelijk ook hard nodig. Alle ontwikkelingen gaan nog harder dan we dachten. Om uit te vinden welk schakeltje wij willen zijn in een wereld die helemaal connected is, moeten de mensen die dat het beste snappen het stuur in handen geven. Hun kansen zijn onze kansen.”


wvdb logoWitlox Van den Boomen is als zakelijk dienstverlener actief op het gebied van advisering en ondersteuning: accountancy, fiscaal, juridisch, Corporate Finance , IT- en HR-advies. Witlox Van den Boomen onderhoudt een strategische alliantie met VDB Advocaten Notarissen, waar meer dan 60 advocaten en (kandidaat-) notarissen werkzaam zijn. Witlox Van den Boomen is gevestigd in Waalre en Rosmalen; er werken 320 mensen.


 

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.