De Data Week in Den Bosch staat dit jaar voor een groot deel in het teken van ethiek en verantwoorde datawetenschap. Jheronimus Academy of Data Science (JADS) levert daarbij een unieke bijdrage, door middel van een scala aan exposities en activiteiten voor het publiek. Kinderen worden daarbij niet vergeten: voor basisschoolleerlingen in Den Bosch zijn er speciale colleges over robots en data. Liesbeth Leijssen, Director Impact bij JADS: “Eigenlijk schreeuwt de samenleving om hechtere samenwerkingen met universiteiten.”


Data en digitalisering gaan een steeds belangrijkere rol spelen in de maatschappij. Tijdens de Data Week worden datawetenschap en toepassingen van data centraal gezet. Verschillende sprekers en organisaties, waaronder partners van JADS, bieden live talks aan over de invloed die de digitale technologieën hebben op hun bedrijven. Wetenschappers spreken tijdens de Data Week over ondernemerschap, criminaliteit, gezondheid en energie.

Volgens Leijssen moet iedereen betrokken worden in de discussie over datawetenschap en ethiek. “Er bestaan heel wat mythes rondom datawetenschap. Soms zijn mensen bang voor wat er komen gaat. Het is daarom van belang een realistisch beeld te schetsen over data sciences, te laten zien hoe betekenisvol ze kunnen zijn in het dagelijks leven van mensen en ethische vragen rondom data bespreekbaar te maken.”

Ook kinderen nemen deel aan discussies. Mede namens JADS worden er colleges over robots en kunstmatige intelligentie gelivestreamd naar alle basisscholen in Den Bosch. Kinderen worden daarbij uitgedaagd om mee te denken over hoe robots de wereld gaan veranderen en hoe mensen daarop moeten reageren.

Studenten en bedrijven bundelen hun krachten

JADS -een  jonge universiteit die meerdere onderwijsprogramma’s aanbiedt- is een samenwerking tussen Tilburg University en de Technische Universiteit van Eindhoven. Ook de Provincie Brabant en de gemeente Den Bosch zijn ‘founding fathers’. De universiteiten bundelen hun krachten en vullen elkaar goed aan. Waar Tilburg University meer gericht is op gedragswetenschap, economie, recht en ethiek, richt de Technische Universiteit van Eindhoven zich meer op de ‘harde  kant’ van data science.

De opleidingen staan in het teken van datawetenschap en ondernemen. Studenten werken aan toekomstgerichte oplossingen voor economische en maatschappelijke vraagstukken. In het onderwijsprogramma worden verschillende onderdelen uit opleidingen zoals ondernemerschap en statistiek gecombineerd.

Binnen de verschillende opleidingen lossen studenten vraagstukken uit het bedrijfsleven op of gaan een jaar lang aan de slag binnen een bestaand bedrijf of organisatie. “Dat is voor bedrijven natuurlijk een mooie kans om jong en hoog opgeleid talent binnen te hengelen”, aldus Leijssen. Verder bevindt zich binnen JADS een playground voor studenten. Ook hebben start-ups zich op de campus data-driven bedrijven gevestigd. “We staan met een been in het onderwijs, met het andere been in de samenleving.”

De veranderende rol van universiteiten

JADS speelt in op de behoefte om belangrijke kennis te delen met de samenleving. De rol van universiteiten binnen de maatschappij verandert over de tijd heen. In de late middeleeuwen functioneerden universiteiten als aanjagers van maatschappelijke en culturele ontwikkeling. In de loop van de tijd is die rol hier en daar wat introspectiever geworden.

Volgens Leijssen verkeert de samenleving in een digitale transitie. Nieuwe ontwikkelingen voltrekken zich in een razend tempo. “Eigenlijk schreeuwt de samenleving om hechtere samenwerkingen met universiteiten. De veranderingen gaan zo snel, dat bedrijven en organisaties en burgers het nauwelijks kunnen bijbenen.”

De gemeente Den Bosch en de Provincie Noord-Brabant zijn volgens Leijssen daarbij stimulerend voor een ‘universiteit’ die gericht is op toepassing. Van oudsher hebben de overheden verantwoordelijkheid voor de fysieke ruimte en het maatschappelijk verkeer. Daar komt nu de digitale ruimte bij. “Waar bedrijven, overheid en universiteiten binnen Brabant samenwerken, ontstaat een economische versneller, op regionaal, nationaal en zelfs Europees niveau meer”, aldus Leijssen.

“Klein of groot: we maken allemaal impact.”

Nog steeds kloppen er elke week bedrijven en organisaties aan bij JADS voor toekomstige samenwerkingen. De ene keer gaat het om een start-up, de andere keer om een groot bedrijf. “Maar ik kan niet kiezen van welke samenwerking ik het meest enthousiast word”, zegt Leijssen. “Een kleine studenten start-up die een zoekmachine heeft ontwikkeld en uiteindelijk uitvliegt de samenleving in, vind ik net zo mooi als een partnership om de rol van data sciences bij de ontbossing of ondermijnende criminaliteit te onderzoeken. Klein of groot: we maken allemaal impact.”

Lees ook de andere artikelen uit deze serie:

Mensen moeten nadenken over wat cyborg-zijn betekent

Weerstations en apps brengen gemak en verbeterd inzicht voor boeren

Veel te vaak komt het voor dat mensen met dementie alleen wonen

Wil je meer weten over initiatieven of ondernemingen in de regio Brabant? Neem dan een kijkje op Brabant Brand Box.


Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture