© Viktor Levi

About Kelvin Health

  • Founders: Georgi Kadrev, Georgi Kostadinov, Evgeni Kosev, Tanya Raynova, Chris Georgiev, Pavel Andreev
  • Founded in: 2020
  • Employees: 9
  • Money raised: Interne investering vanuit moederbedrijf Imagga en founders, subsidies
  • Ultimate goal: Voorkombare sterfgevallen door complicaties van borstkanker, en andere mogelijke terminale ziektes, tot het verleden laten behoren met behulp van onze thermografie.

De Bulgaarse start-up Kelvin Health streeft naar een simpelere en snellere manier om levensbedreigende ziektes op te sporen. Het gebruik van hittecamera’s is volgens hen de oplossing. CEO Georgi Kadrev, vertelt waarom.

Wat doet Kelvin Health? 

“Wij zijn een deep tech start-up die eigen AI-software, en een thermische camera ontwikkelt om vroegtijdig ziektes te kunnen opsporen. We zijn in het begin van de Covid-19-pandemie, maart 2020, opgericht als spin-off van moederbedrijf Imagga. Met Kelvin Health hopen we dat de medische sector, met de warmtebeelden van onze AI-analyse, eerder indicatoren kan vinden die kunnen wijzen op bijvoorbeeld borstkanker. We focussen ons nu op borstkanker, maar het kan ook gebruikt worden voor de monitoring van luchtweginfecties en cardiovasculaire ziektes.” 

Ook interessant: AI kan al beter borstkanker ontdekken dan de specialist

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Hoe werkt dat? 

    “Vaak is een mammografie of MRI de meest gebruikte techniek om cysten en kanker op te sporen. In omgevingen waar deze apparatuur niet beschikbaar is, of zoals nu waar de zorg onder druk staat, kan niet iedereen naar het ziekenhuis om zich even te laten testen. Zo’n screening zou al bij de huisarts gedaan kunnen worden door het nemen van een thermische foto. Het werkt zo: als er in het lichaam een ontsteking is, dan is die plek warmer dan de rest van het lichaam doordat er meer bloed naar die plek gaat. De warmte die door dat gebied in je lichaam wordt uitgestraald, kleurt op de foto rood. Onze start-up maakt het opsporingsproces goedkoper en efficiënter; patiënten kunnen sneller doorgestuurd worden naar een specialist. ” 

    Waarom is jullie start-up belangrijk? 

    “Elk jaar wordt er bij 3,5 miljoen mensen binnen de Europese Unie de diagnose kanker gesteld. Van die 3,5 miljoen zijn er ongeveer 1,3 miljoen mensen die uiteindelijk door de kanker overlijden. Het is het beste om kanker te voorkomen, maar door in de eerste fase van kanker de patiënt al te behandelen, kunnen er wereldwijd 650.000 levens gered worden. Een ander probleem is de veelgebruikte onderzoeksmethode voor borstkanker; veel vrouwen vinden het ondergaan van een mammografie vervelend en sommigen zelfs pijnlijk. Hierdoor vermijden sommige vrouwen de huisarts. Tel hier de zorgwachtlijst, het gebrek aan financiële middelen om het onderzoek te kunnen laten uitvoeren, het gebrek aan voldoende specialisten en apparatuur bij op. Er kan veel fout gaan waardoor de behandeling te laat start. In onderontwikkelde en afgelegen gebieden is dit probleem nog groter.” 

    Wat zijn de uitdagingen van Kelvin Health? 

    “We werken gelukkig al samen met wat farmaceutische bedrijven en universitaire ziekenhuizen, maar zelfs dan nog moeten we heel veel data verzamelen om officiële wettelijke goedkeuring te krijgen voor ons product. Deze samenwerkingen hebben we nodig om ons product te optimaliseren in combinatie met de al bestaande middelen en methodes voor onderzoek en diagnose. We willen geen valse verwachtingen scheppen omdat er al genoeg criticasters zijn, maar voor ons is het wel een extra motivatie om door te zetten en ons te bewijzen. Onze methode kan echt een verschil uitmaken. We willen de mammografie niet vervangen, maar de afname van een eerste tijdige screening vergroten.” 

    Wat is het uiteindelijke doel van Helvin Health? 

    “Het voorkomen van complicaties door borstkanker en andere mogelijke terminale ziektes. Kanker is nu al bijna de belangrijkste doodsoorzaak op ons continent, dat moeten we terugdraaien. We hopen daaraan bij te kunnen dragen binnen twee jaar, als ons eerste officiële, goedgekeurde versie af is.” 

    Meer lezen over innovatieve start-ups? Hier vind je onze eerdere afleveringen.

    Over de auteur

    Author profile picture Andreia da Silva is journalist. Haar drijfveer om te schrijven is de kracht van de verwondering. Elk verhaal heeft een eigen verhaal. Met passie interviewt ze nu start-ups.