Het aantal projectaanvragen voor de installatie van systemen die data communiceren via LiFi explodeert, volgens hoofd Business development Ed Huibers van het Eindhovense techbedrijf Signify (voorheen Philips Lighting). Bij LiFi verloopt de communicatie via licht in plaats van via radiofrequenties.

Het afgelopen jaar startte Signify de aanleg van zo’n honderd LiFi-installaties in kantoorgebouwen, hotels, treinen, magazijnen, elektronicabedrijven. Daar communiceren robots via LiFi vanuit een lamp aan het plafond met elkaar (zoals bij het Duitse Wieland Electronics). Dit jaar zal het aantal projectaanvragen meer dan verdubbelen, zei Huibers desgevraagd tijdens een presentatie voor ingenieurs afgelopen week die lid zijn van vakvereniging KIVI in Den Haag.

Steeds meer toepassingen van LiFi Foto: Lucette Mascini van presentatie Ed Huibers

Op de vraag of Signify wel voldoende personeel beschikbaar heeft om alle LiFi-werkzaamheden bijtijds te voltooien, verwees hij naar de personeelswervingspagina van zijn bedrijf. „Er staan nog 28 vacatures open.”

Alternatief voor WiFI

LiFi is een alternatief voor WiFi waarbij in plaats van datacommunicatie via radiogolven gebruik gemaakt wordt van lichtgolven. Reden dat dit interessant is, is dat het spectrum voor radiofrequenties volgelopen is met gebruikers. Er is dus niet zoveel ruimte meer om meer data te communiceren terwijl het dataverkeer juist hard groeit, zei Huibers. Dat komt aan de ene kant doordat steeds meer apparaten in de buitenruimte en zakelijke maar ook huiselijke omgeving data communiceren. Die maken daarvoor vaak gebruik van WiFi. Maar ook doordat mensen steeds meer data communiceren over zaken waarvoor ze dat vroeger nooit deden.

Als voorbeeld noemde hij ons gedrag na online bestellingen. „Vroeger bestelde je een pakje en dan kreeg je dat op bijvoorbeeld dinsdag in de bus. Tussentijds was er geen communicatie. Nu krijg je een bericht dat je het pakje besteld hebt, dat het is aangekomen bij het postbedrijf, dat het postbedrijf het pakje heeft geselecteerd en heeft meegegeven aan een vrachtwagen, en dat het bij je thuis is aangekomen.”

Lees ook: Signify’s LiFi wordt over de hele wereld getest

Lichtspectrum is leeg

Al die berichten vergen datacommunicatie, die er vroeger niet was. Het voordeel van LiFi is dat het gebruik maakt van het lichtspectrum dat duizend keer zo groot is als het radiospectrum en nog leeg is. Daar is dus ruimte genoeg om data te communiceren. Een nadeel van communicatie van data via licht is dat lichtgolven niet door gordijnen of muren heen kunnen, terwijl geluid dat zoals iedereen weet wel kan. Dat is op te lossen door LiFi te koppelen aan een ander datacommunicatiesysteem zoals WiFi.

Tegelijk is het voor specifieke toepassingen ook een voordeel dat LiFi niet door de muur gaat. Op die manier kun je dataverkeer binnen vier muren afsluiten voor de buitenwereld indien wenselijk. Denk aan verhoren binnen de rechtbank, privédata die binnen een bepaalde werkomgeving moeten blijven zoals bankgegevens binnen een bank of patiëntgegevens binnen een ziekenhuis.

Signify installeerde een LiFi-systeem in een ruimte voor de productie van vliegtuigvleugels. Foto: Lucette Mascini

Vliegtuigindustrie

Een recente projectaanvraag ontving Signify van de Franse vliegtuigbouwer Groupe Latécoère. Die wilde een LiFi-systeem voor de datacommunicatie tijdens de vlucht films te streamen die te zien zijn op de schermpjes voor de stoelen. Eerder installeerde Signify een LiFi-systeem op een werkplaats van een vliegtuigbouwer voor de productie van vliegtuigvleugels waarbij een inspecteur foto’s maakte van de constructie die hij direct wilde kunnen doorsturen naar zijn kantoor.

Een andere projectaanvraag kwam van een hotel in Londen. „Voor hotels is connectivity superbelangrijk”, zei Huibers. „Het eerste dat gasten checken is of ze WiFi hebben en of die het doet. Dat blijkt uit consumentenonderzoek. Ze luisteren pas naar de receptionist achter de balie als die de wificode overhandigd heeft.”

In eerste instantie zal zo’n netwerk dienen voor de interne datacommunicatie van het hotel zoals het streamen van films. Dat zorgt er voor dat er voldoende ruimte is op de WiFi voor de gasten.

Adaptortje voor de gewone consument

Tot nu toe moet een gewone consument die LiFi wil gebruiken een adaptor aan de gebruikte device koppelen. „Via een usb-stick bijvoorbeeld.” De huidige generatie telefoons, laptops en tablets zijn immers niet ingesteld op het ontvangen en versturen van lichtsignalen die een LiFi-lamp uitzendt en ontvangt.

Huibers denkt niet dat LiFi andere datacommunicatiesystemen zal verdringen. „WiFi, 5G en andere systemen zullen naast elkaar blijven bestaan”, voorspelde hij.