De Duitse autofabrikant Volkswagen gaat flink aan de slag met het testen van autonoom rijdende auto’s en software voor voertuigbeïnvloeding. Aan het begin van de maand nam de autobouwer na jaren van voorbereiding op de A39 in Duitsland tussen de kruispunten Wolfsburg-Königslutter en Cremlingen een zeven kilometer lange testbaan in gebruik. Dit snelwegtracé maakt deel uit van het grotere “Testveld Niedersachsen”. Langs de weg staan in  totaal 71 masten met de nodige apparatuur en camera’s. De hoge-resolutiecamera’s registreren in detail het verkeer en het rijgedrag van de individuele automobilisten. Het systeem kan direct belangrijke gegevens doorsturen naar op dit systeem aangesloten auto’s.

Mensen hoeven zich echter geen zorgen te maken over gegevensbescherming, benadrukt Dr. Sven Klomp, projectmanager Volkswagen. “De nieuwe state-of-the-art testbaan zal gegevens over het rijgedrag opleveren, die we nog nooit eerder hebben gehad. Maar alles wordt geanonimiseerd. Het belangrijkste doel van Volkswagen is om kennis en gegevens te kunnen verzamelen over hoe het verkeer zich daadwerkelijk in de praktijk gedraagt. Op basis van de conclusies die daaruit worden getrokken, kan de software voor autonoom en begeleid rijden worden ontwikkeld,” legt hij uit.

Dynamische gegevens zijn hierbij van groot belang. De opgedane kennis wordt al gebruikt om het Car2X communicatiesysteem te verbeteren dat in de nieuwe Golf is ingebouwd. Dankzij deze Car2X-communicatie kunnen voertuigen in de toekomst onder meer met elkaar en met verkeerslichten communiceren. Dit kan niet alleen de verkeersstroom ten goede komen. Het systeem kan ook voor gevaar waarschuwen, zodat de automobilist op tijd kan reageren.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Dr. Sven Klomp is projectleider bij de voorontwikkeling van assistentiesystemen bij Volkswagen. © Volkswagen

Zelfs voertuigen zonder Car2X geven belangrijke informatie

De Car2X-communicatie is gebaseerd op wifi-communicatie; het zogenoemde pWLAN. Het heeft slechts milliseconden nodig om verkeersgegevens met de omgeving uit te wisselen en kan op die manier de bestuurder informeren over gevaren voordat hij deze opmerkt. Volgens Volkswagen wordt pWLAN hier vooral gebruikt voor de lokale communicatie tussen voertuigen. Afhankelijk van de omgeving kan het signaal over een afstand van 150 meter in de stad en meer dan 800 meter op het platteland en op de snelweg worden uitgezonden. ,,Zo kunnen voertuigen bijvoorbeeld waarschuwen voor onbeveiligde spoorwegovergangen, plotselinge files of wegwerkzaamheden”, zegt Klomp. “Bovendien kunnen automobilisten worden geïnformeerd dat ze een ‘groene golf’ kunnen gebruiken als ze hun snelheid aanpassen”.

Behalve op het traject van de A39 is dit type communicatie tussen voertuigen en met de omgeving op dit moment verder nog niet mogelijk. Het ontbreekt nog aan de noodzakelijke infrastructuur om de signalen naar de auto’s te sturen. In het testgebied kan door een samenspel van camera’s en de Car2X-communicatie al wel een situatie worden gesimuleerd alsof wel alle voertuigen van zo’n systeem zijn voorzien. Voor elke auto die de camera’s vastleggen, wordt namelijk alvast per wifi een bericht gegenereerd en verzonden. Op dit moment worden deze signalen echter alleen doorgegeven voor speciale testcycli. Voertuigen zoals de nieuwe Golf met Car2X technologie kunnen hier pas in de volgende stap van profiteren.

Gegevens dubbel zo waardevol

Om de informatie op de nieuwe testbaan zo nauwkeurig mogelijk te kunnen documenteren, is er een digitale kaart van het snelweggedeelte gemaakt waarop alle voertuigen worden weergegeven. ,,Het feit dat alle voertuigen – ook die zonder technologie zoals Car2X – data leveren, betekent dat elementaire kennis over het verkeer op de snelweg kan worden opgedaan,” zegt Klomp. “Dit maakt de gegevens dubbel zo waardevol. Op korte termijn voor begeleid rijden zoals met Car2X en op langere termijn voor de automatische rijsoftware. De kaart wordt geregeld vernieuwd en up-to-date gehouden. Hoe gedetailleerder de gegevens, hoe nauwkeuriger de uiteindelijke software.

Meer artikelen over autonoom rijden vindt u hier.