Een klein Grieks eilandje in de Egeïsche Zee met ruim 1300 inwoners gaat voor Volkswagen een belangrijke rol spelen bij het ontwikkelen en testen van nieuwe mobiliteitsconcepten. Dat heeft het bedrijf uit Wolfsburg eind vorige week bekendgemaakt.

Op het eerste gezicht stelt Astypalaia niet veel voor. Het heeft twee kleine buslijnen die de hoofdstad Chora verbinden met drie dorpjes. De belangrijkste bron van inkomsten zijn het toerisme en de visserij. De grootste culturele trekpleisters zijn een amfitheater en een Venetiaans kasteel.

Niks waarvan je zou zeggen, hé dat is interessant voor het op een na grootste autoconcern ter wereld. Toch ziet Volkswagen-ceo Herbert Diess dat blijkbaar anders. Afgelopen donderdag ondertekende hij een akkoord met de Griekse regering om Astypalaia om te toveren in een modeleiland voor elektromobiliteit. “Wat in de rest van de wereld een proces van 20 jaar wordt, proberen we hier in 3 tot 4 jaar te realiseren”, zegt Diess tegenover de krant Die Welt.

1000 elektrische auto’s

In totaal willen VW en Griekenland ongeveer 20 miljoen euro in het project steken. Eén aspect is uiteraard dat dieselbussen vervangen worden door elektrische. Het personenvervoer gaat hoofdzakelijk bestaan uit E-scooters, E-Bikes en E-auto’s en zelfs de landbouwmachines op het eiland zullen elektrisch worden.

De 1500 auto’s met een verbrandingsmotor moeten zo snel mogelijk verdwijnen en worden vervangen door circa 1000 elektrische (deel)auto’s. De Griekse overheid stelt voor de aankoop van een elektrische wagen een forse subsidie in het vooruitzicht van 12.000 euro. Duitse media weten verder te melden dat VW zijn voertuigen aan zal bieden tegen kostprijs. VW zorgt bovendien voor de laadinfrastructuur op het eiland.

Diess: “Het zal voor de inwoners van Astypalaia heel lastig worden om voor iets anders te kiezen dan een elektro-auto”.

Deelauto’s voor toeristen

Voor toeristen komt er een “sharing-app” waar ze hun favoriete vervoermiddel snel op kunnen vinden.

De stroom voor al die elektrische voertuigen moet natuurlijk duurzaam worden opgewekt. Weg dus met de dieselgeneratoren – die nu nog goed zijn voor ongeveer 90% van de elektriciteitsvoorziening op het eiland – en vrij baan voor windmolens en zonnepanelen. De accu’s in de E-auto’s zullen gezamenlijk dienen als stroomreserve voor als de zon en de wind een dagje pauzeren.

Go-to-zero

Volgens Diess maakt het Griekse eilandproject onderdeel uit van de “go-to-zero”-strategie waar het concern de komende vijf jaar 33 miljard euro voor uittrekt. Dat is niet alleen voor Volkswagen, maar ook voor andere merken binnen het concern zoals Seat en Skoda. Het moet de komende negen jaar 75 nieuwe elektrische automodellen opleveren. Een van de eerste is de momenteel verkrijgbare ID.3.

Helemaal van harte komt de draai naar elektromobiliteit niet. Volkswagen heeft net als andere Duitse autoproducenten lange tijd geprobeerd de overstap naar elektrische voertuigen te traineren. Maar de groeiende concurrentie van het Amerikaanse Tesla en enkele Aziatische producenten, in combinatie met verhoogde druk van de Europese Commissie om de CO2-balans te verbeteren, hebben het proces aanzienlijk versneld. Nu is de toon bij Diess een hele andere.

Afgelopen vrijdag waarschuwde hij tegenover nieuwszender Bloomberg voor een “Nokia-moment”. “Als je als bedrijf niet snel genoeg bent, overleef je het niet.”

Zie voor andere verhalen over dit thema ook ons mobiliteitsdossiers

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.