®Natural Machines

Nooit meer kliekjes weggooien. Je stopt ze in de 3D-voedselprinter en je hebt weer een lekker gerecht. Dat kan met de ultramoderne keukenmachine van de Spaanse start-up Natural Machines.

Deze ‘Foodini’, is een 3D-voedselprinter en keukenmachine. Doordat je efficiënter omgaat met de ingrediënten, verspil je veel minder voedsel. Verder helpt het apparaat je ook complexere gerechten te maken. Ravioli bijvoorbeeld. Je selecteert de verse ingrediënten en Foodini print ze panklaar. En dat in 3 minuten. Zelfs kliekjes worden weer aantrekkelijke gerechten doordat de machine er iets smakelijks mee print.

Om meer te weten te komen over deze start-up (die in al meer dan 50 landen actief is en kantoren heeft in New York, Milaan en Beijing), sprak Innovation Origins met mede-oprichtster en CMO Lynette Kucsma.

Via deze link vind je de uitlegvideo over dit apparaat.

 

Lynette Kucsma; medeoprichter en CMO van Natural Machines. ®Natural Machines

Hoe ben je op het idee voor deze start-up gekomen?

We zijn ongeveer zeven jaar geleden begonnen. Eigenlijk was het niet eens de bedoeling iets nieuws en cools doen, zoals het printen van eten met een 3D-printer. We zagen een probleem in de levensmiddelenindustrie. 3D-printing was een van de beste manieren om dat probleem op te lossen. Het begon allemaal met een vriendin van ons. Zij had een bakkerij in Spanje. Ze wilde haar producten gaan exporteren. Maar de kosten bleken te hoog. Niet vanwege de ingrediënten of de arbeidsuren, maar vanwege de productie en de verzending. Het idee was om als het ware een miniatuurfabriek te maken voor de productie van etenswaren. Dat is in wezen een 3D-printer. En zo werd het idee geboren. Maar toen werd het snel groter. We kwamen op de volgende gedachte. Als we daadwerkelijk een miniatuur levensmiddelenfabriek kunnen maken, waarom kunnen we dan niet hetzelfde doen voor thuiskeukens? Zo bieden we mensen de mogelijkheid om etenswaren zelf te maken die ze op dit moment in de supermarkt kopen. Met als bijkomend voordeel dat ze hun eigen verse ingrediënten kunnen gebruiken.

Voor welke uitdagingen stond je bij het begin, bijvoorbeeld bij het vinden van investeerders?

Toen we het bedrijf oprichtten, waren we in eerste instantie niet op zoek naar investeerders. We hebben zelfs veel van ons eigen geld geïnvesteerd. Als je in je eigen idee gelooft, moet je bereid zijn je geld op het spel te zetten. Natuurlijk waren er in het begin grote problemen. 3D-printing als concept bestaat al min of meer sinds 1980. De technologie zelf is niet echt nieuw. Maar het concept om het zo te verkleinen en een apparaat te ontwikkelen dat allerlei levensmiddelen kan verwerken, is wel degelijk gloednieuw. Het is nogal complex. Het 3D-printen van voedsel is niet zo eenvoudig als het lijkt. Het is een beetje zoals een mobiele telefoon. Het ziet er erg simpel uit, maar het is erg ingewikkeld om te bouwen. Een van de andere voordelen is dat het niet alleen een 3D-voedingsmiddelenprinter is. De Foodini is ook een Internet of Things (IOT) keukenapparaat. Het is verbonden met het internet. Dit betekent dat de software steeds wordt geüpdatet. Net als bij je computer of smartfone.

 

®Natural Machines

Wat waren voor Natural Machines en voor jouzelf de mooiste momenten?

Dat waren er meerdere. Een daarvan was natuurlijk toen CNN me een paar jaar geleden uitriep tot ‘technische superheld’. Ik was echt vereerd. Maar ik ben ook erg blij als mensen zien wat we doen, ze Natural Machines waarderen en er een toekomst voor zien. Zo kwamen kinderen van  senioren in ziekenhuizen en zorgcentra naar ons toe tijdens testsessies. Ze vertelden ons dat hun ouders absoluut enthousiast waren. Het was beslist de moeite waard.

Welk advies heb je voor iemand die ook voor zichzelf wil beginnen?

Ik heb verschillende adviezen. Als je wilt ondernemen, moet je echt geloven in wat je doet. Je moet ook een plan maken, maar ook weer niet te veel dingen plannen. Je hebt misschien een ambitieus doel. Maar er zijn ook andere mogelijkheden die je in een andere richting kunnen leiden. Als je je plan strikt volgt, kun je aan die mogelijkheden misschien voorbij gaan. En dat kan een vergissing zijn. Het zou tenminste zo zijn geweest voor ons. Dus sta open voor andere dingen die om je heen kunnen gebeuren.

Hoe zien de komende vijf jaar er voor Natural Machines uit?

We kijken eigenlijk meer 10 tot 15 jaar vooruit. Wij hebben een lange-termijnvisie. denken eigenlijk aan 10-15 jaar in de toekomst. We hebben een vrij lange termijn visie. Onze belangrijkste motivatie als bedrijf is innovatieve keukenoplossingen ontwikkelen. We laten ons leiden door de doelstelling 12 van de Verenigde Naties voor duurzame ontwikkeling. Die gaat over duurzame consumptie- en productiedoelstellingen. Ons belangrijkste doel is om aanvullende keukenapparatuur te ontwikkelen, die mensen helpt bij het verminderen van voedselverspilling en de weg in te slaan naar duurzame voedingsmiddelen. We voorzien dat het over  15 tot 20 jaar zover zal zijn. Op korte termijn werken we aan het ontwerp van de tweede versie van ons product. Dit apparaat kan niet alleen voedsel printen, maar ook koken en bakken.

Andere IO-artikelen over voedselinnovaties leest u via deze link.

Of lees hier meer over byFlow, de Nederlandse specialist in 3d voedsel printing

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture