© Fraunhofer

We verpakken nogal wat voedsel in plastic. Of het nu gaat om worst, kaas, vlees, vis of zelfs fruit, salade en groenten. Alles is hygiënisch verpakt in plastic. Onderzoekers van het Fraunhofer-Institut für Verfahrenstechnik und Verpackung IVV en het Fraunhofer-Institut für Grenzflächen- und Bioverfahrenstechnik IGB hebben een innovatieve, milieuvriendelijke coating op basis van plantaardige eiwitten en wassen ontwikkeld voor papierverpakkingen. Dit vermindert niet alleen het gebruik van plastic. Het verlengt ook de houdbaarheid van het voedsel. En de verpakking kan probleemloos in de oud-papierbak worden gedeponeerd.

Langer houdbaar

De basis is normaal papier. Dat is voorzien van een speciale coating van proteïnen en was, met biobased additieven. Deze coating vervult meerdere functies, benadrukt Dr. Michaela Müller van het Fraunhofer IGB. “Enerzijds dienen de eiwitten als zuurstofbarrièrelaag. De laag van was zorgt voor een waterdampbarrière. Daardoor droogt bijvoorbeeld fruit niet zo snel uit. De biobased additieven hebben een antioxiderende en anti-microbiële werking,” legt ze uit. “Vlees en vis bederven minder snel. Over het geheel genomen wordt de houdbaarheid van het voedsel aanzienlijk verlengd”.

Tegelijkertijd zorgen de eiwitten in de coating ervoor dat er geen minerale olie van het papier op het voedsel terechtkomt. Want in oud papier zitten nog resten van drukinkt. Die bevat minerale olie. “Onze op papier gebaseerde verpakking is ook geschikt voor voedsel dat gekoeld moet worden, zoals vlees. In dit geval blijft de beschermende functie tegen zuurstof behouden,” voegt Müller eraan toe. Zelfs diepvriesvoedsel kan erin worden verpakt.

Recycling

“Na gebruik kan de verpakking in de oud-papierbak. De coating is biologisch afbreekbaar en interfereert niet met papierrecycling,” zegt Dr. Cornelia Stramm van het ,Fraunhofer Instituut IVV. Onderzoekers van dit instituut hebben de bruikbaarheid van de coating al getest. “Wij hebben bijvoorbeeld gekeken hoe doeltreffend de coating het voedsel beschermt tegen invloeden van buitenaf, zoals waterdamp, zuurstof en minerale olie,” legt Stramm uit.

De grondstoffen voor “BioActiveMaterials” zijn afkomstig van natuurlijke stoffen die zijn goedgekeurd voor gebruik in levensmiddelen. De onderzoekers hebben onder meer geëxperimenteerd met koolzaad, lupinen, wei en zonnebloemen. Op die manier zouden niet-gebruikte residuen van de landbouwproductie kunnen worden gebruikt. Voor de waslaag gebruikten de onderzoekers bijenwas, was van de Noord-Mexicaanse candelillastruik en van de Braziliaanse carnaubapalm.

Biologisch afbreekbaar

“We hebben voor deze wassen gekozen omdat ze biologisch afbreekbaar zijn, goedgekeurd zijn voor gebruik in levensmiddelen en gemakkelijk verkrijgbaar zijn op de markt,” legt Müller uit. “De kunst zit hem in de mengverhouding en de volgorde waarin je de afzonderlijke stoffen toevoegt. De flexibiliteit in de mengverhouding van de stoffen stelt ons ook in staat de coating te optimaliseren voor specifieke toepassingen.”

Een verpakking voor vlees zou dus bijzonder antimicrobieel en anti-oxidant kunnen zijn door meer anti-oxidanten. Het zakje voor de sla zou kunnen worden voorzien van een waslaag die bijzonder goed beschermt tegen uitdroging.

De bio-actieve coating kan ook op karton worden aangebracht. De wetenschappers experimenteren momenteel met het rechtstreeks aanbrengen van de coating op levensmiddelen zoals fruit of groenten om hun houdbaarheid te verlengen. Vanuit gezondheidsoogpunt is het eetbare omhulsel hoe dan ook onschadelijk.

Foto: Een papieren zak met de coating aan de binnenkant. Na gebruik belandt de verpakking met de bioactieve stoffen in de oud-papierbak. © Fraunhofer

Ook interessant: Bio-verpakkingen krijgen straks kleur dankzij kurkuma

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Petra Wiesmayer is een journalist en auteur die talloze interviews heeft afgenomen met vooraanstaande personen en onderzoek heeft gedaan naar en artikelen heeft geschreven over entertainment, autosport en wetenschap voor internationale publicaties. Ze is gefascineerd door technologie die de toekomst van de mensheid zou kunnen vormgeven en leest en schrijft er graag over.