In een tot de rand gevulde tent op de Brightlands Greenport Campus in Venlo werd vanmorgen de aftrap gegeven voor de Dutch Agrifood Week 2018. De vijfde editie landelijk, maar voor Greenport campus een primeur. Dit jaar doen ze voor het eerst mee. Door heel het land laten bedrijven, instellingen en andere initiatieven de komende week zien hoe voedsel in 2050 eruit zal zien. Iets waar ze in Venlo wel raad mee weten.

Met goed gevulde magen schuifelen de ruim 300 bezoekers na het ontbijt richting de Bright tent nabij Villa Flora op het campusterrein waar campusdirecteur Saskia Goetgeluk de week officieel opent. Volgens Goetgeluk ligt de focus in de toekomst steeds meer op duurzaam en gezonde voeding. Want we staan voor flinke uitdagingen; groeiende wereldbevolking, milieuproblemen en veranderende behoeftes van consumenten. “Hier op de campus staat gezonde voeding centraal, niet alleen deze week. Daarvoor is veel kennis nodig, door samen te werken met de wetenschap, onderwijsinstellingen en het bedrijfsleven creëren we een ecosysteem dat profiteert van deze brede kennis op ieder gebied in de keten. Het gaat al lang niet meer over alleen produceren van voedsel, consumenten willen ook zien waar het vandaan komt en wat voor impact het heeft op de omgeving.” Goetgeluk nodigt iedereen van harte uit om dit tijdens de Dutch Agrifood vooral zelf te ervaren, want: “een persoonlijke ontmoeting levert zoveel meer op!”

Goetgeluk ziet dat het goed gaat met de Nederlandse land -en tuinbouw en de regio draagt daar flink aan bij. Hubert Mackus, gedeputeerde Landbouw voor de provincie Limburg, benadrukt dit: “25% van de groente van Nederland komt hiervandaan, maar ook onze gunstige ligging ten opzichte van Duitsland maakt dat we de tweede greenport van Nederland zijn. Het mooie aan dit gebied is dat we niet stil staan want uit cijfers van het CBS blijkt dat de uitgaven voor R&D 10% hoger liggen dan in de rest van Nederland. En hier bij Brightlands Greenport komt dit samen, er wordt nagedacht over de toekomst van bodem tot bord.” Ook hij ziet het als een belangrijk gegeven dat de sector niet alleen bezig is met efficient produceren, maar ook bezig is duurzamere vormen uit te vinden.

Hierin wijst hij op de visie van Landbouwminister Carola Schouten om bijvoorbeeld af te stappen van kunstmest. “Dat hier richting aan wordt gegeven is ontzettend belangrijk, maar tegelijkertijd zijn telers nog steeds aan allerlei regels gebonden wat betreft het gebruik van kunstmest. Hierin zou ik het ministerie graag oproepen meer ruimte te geven. Niet alleen financieel, dat is veel meer aan de ondernemer zelf. Maar geef telers de vrijheid om met duurzame alternatieven te komen, want ze zijn er echt.”   

 

Dan volgt er nog een toast, de DAF-week is geopend, na het sapje stromen de bezoekers naar het Innovatieplein om te proeven van kweekvlees, zeewierburgers en champignonbrownies. Verder zien en horen ze alles over de duurzame oplossingen die er in de regio -en daarbuiten te vinden zijn.

Hier het volledige programma van de Dutch Agri Food Week 2018. Er zijn tientallen events in (onder meer) Brabant en Limburg.