In sommige landen is er nog steeds veel weerstand tegen het dragen van mondmaskers. Toch blijkt het in de strijd tegen corona wel degelijk effect te hebben, zo blijkt uit een gisteren verschenen studie van de Universiteit van Cambridge. Volgens Cambridge kan een combinatie van een slimme lockdown en het verplicht dragen van mondkapjes er zelfs voor zorgen dat de zogeheten R-waarde onder de 1 blijft bij een nieuwe virusgolf. Een waarde onder de 1 betekent dat het virus zich niet of nauwelijks kan uitbreiden. Dat geeft de maatschappij meer tijd en ruimte om een vaccin te ontwikkelen.

De onderzoekers roepen daarom op tot een grote voorlichtingscampagne in alle landen met de slogan “My facemask protects you, our facemask protects me”. De studie is gepubliceerd in het blad Proceedings of the Royal Society.

De onderzoekers hebben verschillende modelanalyses uitgevoerd. Ze kwamen allereerst tot de conclusie dat het van groot belang is dat iedereen de maskers draagt en niet alleen mensen met symptomen. Verder daalt de R-waarde ook als mensen niet perfect gebruikmaken van de maskers, doordat ze bijvoorbeeld met besmette handen over het gezicht wrijven.  Dat geldt volgens Cambridge ook bij het dragen van relatief eenvoudige zelfgemaakte mondkapjes.

Statisch geladen mondkapjes

Maar een hogere kwaliteit van maskers is natuurlijk nog beter. En ook aan dit front zijn er nieuwe ontwikkelingen. Zo maakte de Vrije Universiteit Berlijn gisteren bekend dat het samen met het Zwitserse bedrijf Livinguard en de RWTH Universiteit Aken werkt aan een chemische behandeling van textiele stoffen die 99,9% bescherming biedt tegen het Covid-19 virus.

Wat de technologie van Livinguard feitelijk doet, is het textiel voorzien van een positieve statische elektrische lading. Aangezien de moleculen van virussen en bacteriën negatief geladen zijn, sterven deze direct af zodra ze in contact komen met het textiel.

Volgens de FU Berlin bieden de maskers bescherming voor meerdere uren achter elkaar. De technologische innovatie heeft verder geen negatieve bijwerkingen voor de huid, en is bovendien duurzaam, want de maskers kunnen (na reiniging) tot 200 keer worden hergebruikt.

Doorzichtig chirurgisch masker

Een andere innovatie komt van de Zwitserse kennisinstituten EPFL en Empa. Zij werken al jaren aan een doorzichtig chirurgisch masker. Het idee daarvoor kwam tijdens de grote Ebola-uitbraak in Afrika. Dokters merkten toen hoe vervelend het is om mensen te moeten behandelen vanachter een masker. Vooral in de communicatie met kinderen en ouderen zorgt het ontbreken van mimiek voor problemen.

De technici van Empa gingen daarom op zoek naar een doorzichtig materiaal dat net zo goed beschermt als andere maskers. En na een zoektocht van twee jaar hebben ze de oplossing gevonden in een materiaal gemaakt van biomassa.

EPFL en Empa hebben de start-up HMCARE opgericht om de maskers verder te ontwikkelen en te produceren. De eerste maskers worden volgend jaar verwacht onder de naam HelloMasks. Het zullen maskers zijn met niet de allerhoogste beschermingsgraad, maar goed genoeg voor bijvoorbeeld mensen in de ouderenzorg, huisartsen of tandartsen.

 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.