De TU/e spin-off Ioniqa is een samenwerking aan gegaan met Unilever, zo werd vanmiddag bekend gemaakt. Bij de samenwerking is ook een derde partij betrokken, namelijk Indorama Ventures, ‘s werelds grootste PET-producent. Samen willen de drie partijen een pioneersrol op zich nemen bij de ontwikkeling van een nieuwe technologie om PET-afval om te zetten in grondstoffen.

Door de technologie van Ioniqa wordt PET afgebroken tot aan de basismolecuul, waarbij de kleur en andere verontreinigende stoffen worden verwijderd. Vervolgens worden de moleculen in de fabriek van Indorama weer omgezet in zuivere plastic grondstoffen. Als de testen op industriële schaal goede resultaten opleveren, kan in de toekomst al het plastic hergebruikt worden voor de productie van hoogwaardige voedselverpakkingen. De drie samenwerkende bedrijven zijn van mening dat deze volledig circulaire oplossing een industriële transformatie te weeg kan brengen, aangezien de nieuwe technologie eindeloos kan worden toegepast.

In 2017 heeft Unilever toegezegd dat tegen 2025 al haar plastic verpakkingen herbruikbaar, recyclebaar of composteerbaar zullen zijn. Chief R&D Officer David Blanchard geeft aan dat Unilever trots is op de bijdrage die het bedrijf kan leveren aan een nieuwe duurzame verpakkingsoplossing. “We willen af van het take-make-dispose-model waar we momenteel in leven en streven ernaar enkel verpakkingen te creëren die passen binnen een circulaire wereld. Deze innovatie is met name bijzonder, omdat het een oplossing biedt voor een van de grootste hedendaagse uitdagingen: het geschikt maken van alle soorten gerecycled plastic voor het verpakken van voedsel. Het volledig circulair maken van de PET-stroom zou immers een grote mijlpaal zijn in het vervullen van deze ambitie. Niet alleen Unilever zou hierbij gebaat zijn; het zou een transformatie betekenen van de gehele industrie.”

Tonnis Hooghoudt, oprichter en CEO van Ioniqa stelt vast: “Wij verheugen ons op een samenwerking met partners als Unilever en Indorama Ventures, zodat we onze unieke oplossing voor PET-plastic kunnen opschalen. Via onze samenwerking kan de innovatieve technologie van Ioniqa het PET-afval daadwerkelijk omzetten in een circulair materiaal dat zijn waarde behoudt na gebruik door de consument. Met onze technologie helpen we mee aan een schonere wereld.”