De tien startups die vanavond een Gerard & Anton Award ontvingen als meestbelovende “startups-to-watch” van dit jaar zijn ervan overtuigd dat het Eindhovense ecosysteem een belangrijke bijdrage heeft geleverd aan hun succes tot nu toe. Met name de toegang tot expertise in technologie is een groot voordeel, zeggen ze. Voor de vervolgstappen hebben ze echter wel de nodige suggesties. Toegang tot geld is er daar een van, maar ook is er behoefte aan een betere verbinding met het mkb en lokale grootbedrijf, meer informele ontmoetingsmomenten en een betere promotie van Eindhoven als de plek om een bedrijf te beginnen. Daarnaast zouden meer vrouwen actief moeten worden in het Eindhovense startup ecosysteem.

Vanavond heeft Innovation Origins voor de vijfde keer de meest interessante startups uit Eindhoven en omgeving in het zonnetje gezet. De laatste drie jaar gebeurde dat met de uitreiking van de Gerard & Anton Awards. Dat de jury, onder leiding van oud-wethouder Staf Depla, er kijk op heeft, mag wel blijken uit het feit dat van de 40 startups die tot op heden als prijswinnaar op het podium zijn gezet, slechts 2 het bedrijf vanwege gebrek aan resultaat hebben moeten staken. Dat is een ongekend laag percentage in startupwereld, waar doorgaans slechts een klein deel het hoofd langdurig boven water kan houden.

Gerard en Anton Awards overzicht 2018

Ook de winnaars van dit jaar zijn veelbelovend, aldus de jury. Het gaat om:

  • Salvia
    byFlow
    Pillow’s Willow VR Studios
    Stentit
    Usono
    Atogear
    IPOS
    Onera
    Zorgdoc
    Medapp

De komende dagen publiceren we interviews met alle winnaars, maar vooraf vroegen we ze al wat ze van het Eindhovens startup-ecosysteem vinden en vooral ook wat er beter zou kunnen. Een selectie van de antwoorden op die laatste vraag:

Sol Cabrera, Stentit:

“Er zijn op dit moment veel goede initiatieven om starters makkelijker met elkaar in contact te brengen. Ook hebben we binnen onze eigen netwerk de mogelijkheid overwogen om ook zelf iets te organiseren, omdat we inmiddels de toegevoegde waarde zagen van het delen van ervaringen. Het organiseren van informele borrels in combinatie met een goede spreker van een regionale start-up zou ook kunnen werken om van elkaar te leren en de deuren te openen voor iedereen die een initiatief wil starten en zijn ideeën wil testen.”

Nina Hof, byFlow:

“Een product ontwikkelen is 1 ding, maar hoe maak je dat product (schaalbaar), hoe denk je na over je marges, hoe zorg je voor snelle opschaling en hoe doe je sales? Er zijn zoveel succesvolle middel- en grote bedrijven uit de regio, laat de startups verbinding maken met deze bedrijven en verbind ze met mentoren die hen juist op die plekken kan coachen. Oh en on a personal note: er moeten echt meer vrouwen bij hoor, ook in het startup-ecosysteem. Ik reis iedere dag van Amsterdam naar Eindhoven, en in Amsterdam leeft dat “vrouwen”-ondernemersklimaat echt veel meer. Geef vrouwen een podium en laten we met z’n allen op zoek gaan naar de vrouwelijke Steve Jobs en Elon Musken. Want ook die vrouwen gaan bijdragen aan het startup-ecosysteem, dezelfde competenties, andere charmes! ;-)”

Benjamin Tchang, Usono:

“Het investeringsklimaat in startups in Eindhoven kan zeker nog verbeterd worden. Investeerders moeten durven om risico te nemen om in vroege fase startups te investeren.”

Andy Statham, Arion / Ato-Gear:

“Er zijn veel mogelijkheden in Eindhoven, en veel ondersteuning waar je die nodig hebt in de vorm van professioneel advies en diensten, maar de bottom line komt vaak neer op financiering en investeringen om een bedrijf naar een hoger niveau te tillen. Elke manier waarop het Eindhoven Startup ecosysteem kan helpen om bedrijven actiever te betrekken bij en te verbinden met investeerders die bereid zijn om mensen te ondersteunen met een echte kans op een hoog rendement op hun investeringen zou zeer welkom zijn.”

Soukaina Adnane, Onera:

Blijf de start-upwereld promoten. Creëer meer start-up-events en netwerkmogelijkheden, waar expertise kan worden gedeeld. Organiseren van meer investeerders evenementen om hen hier aan te trekken zou ook stimulerend zijn voor de gemeenschap.”

Peter Kortenhoven, Pillow’s Willow

“Het aantrekken van kapitaal kan verbeterd worden. We zien nu toch dat we voor de volgende ronde financiering met name met buitenlandse partijen aan het praten zijn. Het zou zoveel efficiënter zijn als we de EUR 2 miljoen hier in de regio zouden kunnen ophalen. Verder merken we wel dat we nu toch ook al talent buiten de regio moeten halen, liever zouden we natuurlijk mensen in de regio of naar de regio kunnen halen.”

Sven Berkvens-Matthijsse, Zorgdoc:

“We vinden goede studenten hier die we graag aan ons binden als werknemer uiteindelijk, dat gaat prima, maar softwareontwikkelaars vinden voor een full-time dienstverband is heel erg moeilijk, maar dat is het overal wel. Financieringsmogelijkheden kunnen wellicht nog beter of makkelijker toegankelijk worden gemaakt.”

 

Pillow's Willow winnaar Gerard en Anton Awards