Image: Tech2B

About Tech2B

  • Founders: Sjors Hooijen, Diederik Wouters, Paul Wouters
  • Founded in: 2019
  • Employees: 6,5 FTE
  • Money raised: Subsidie van Brabant Start-up Fonds en eigen kapitaal van de drie oprichters
  • Ultimate goal: Ketenintegratie van de maakindustrie in Nederland, Duitsland en België.

De meeste mensen realiseren zich niet hoe allerlei machines die alledaagse producten kunnen maken nu eigenlijk gemaakt worden. Maar voor elk onderdeel van bijvoorbeeld een koffiezetapparaat of de productie van een simpel blikje waaruit je een colaatje drinkt zijn machines nodig. Die machines bestaan uit onderdelen en die gaan soms kapot. Of er moet een nieuwe machine gebouwd worden waarvoor onderdelen nodig zijn. 

De toeleveranciers die deze onderdelen maken zijn vaak supergespecialiseerd en niet zo groot, zegt Paul Wouters, die samen met zijn broer Dirk en IT-deskundige Sjors Hooijen het bedrijf Tech2B oprichtte. In totaal telt Nederland wel 60.000 van dat soort fabrikanten, aldus Wouters. Daarvan zijn er 27.000 gespecialiseerd in het maken van stalen onderdelen van machines. Daarvan zijn er weer 26.000 in het MKB die minder dan honderd werknemers per bedrijf tellen. 

Paul Wouters, Sjors Hooijen en Dirk Wouters Foto: Tech2B

Al die bedrijven moeten orders afhandelen en vaak doen ze dat via een invulveldje op het webportaal van hun bedrijf. De in- en verkoop handelen ze dan af via e-mail. Een bewerkelijk proces omdat je naam, adres, bedragen, tekeningen, onderdelen enzovoorts allemaal in het computersysteem moet aanmaken, en dat bij elke bestelling opnieuw. De broer van Wouters, Dirk Wouters, had daarmee te maken als eigenaar van een bedrijf in Bladel, waar alle drie de oprichters van Tech2B vandaan komen. Om van de rompslomp af te komen vroeg hij Hooijen om mee te denken over een oplossing.

Het einde van de tergende rompslomp

Het resultaat mag er zijn. Het platform van Tech2B werkt zoals Marktplaats. Een in- of verkoper van een bedrijf plaatst een opdracht waarin hij of zij een product aanbiedt of juist vraagt. Daarop kunnen inkopers en verkopers uit de maakindustrie die is aangesloten op het platform reageren. 

Alle gebruikers van het platform hebben zich geregistreerd. Als een inkoper een product afneemt via het platform maakt dat platform de factuur op en ook die verschijnt op het scherm van de persoon die via het platform zaken doet. De administratieve rompslomp is opgelost. Zaken doen gaat snel en overzichtelijk. Als een bedrijf standaard in- en verkoopt via Tech2B is er geen risico op mini-administratietjes op de pc van een medewerker waar verder niemand bij kan. Als alle werknemers Tech2B gebruiken heeft het bedrijf een goed overzicht van de in- en verkoopprocessen zonder dat dit veel werk of tijd kost. 

300 bedrijven aangesloten

Op dit moment zijn er zo’n 300 bedrijven aangesloten, aldus Wouters. De meeste zitten in de regio Eindhoven. ,,Ons doel was in eerste instantie om de keten van toeleveranciers in de maakindustrie van Nederland te integreren. Voor de meeste bedrijven is een ERP-systeem te duur.” Dat is een systeem dat bedrijven gebruiken om hun bedrijfsprocessen te reguleren en te automatiseren. Voor het MKB in de maakindustrie is dit dus een uitkomst.

Vanaf het moment dat Tech2B live is loopt het platform als een tierelier. Niet gek, in de eerste plaats omdat er behoefte aan was en het bedrijf van Wouters’ broer Dirk niet het enige was dat af wilde van de administratieve rompslomp van mini administratietjes en gedoe van het handmatig versturen van facturen per e-mail. In de tweede plaats omdat deelname aan het platform tot nu toe gratis was. Dat betekent dat er nog geen omzet gemaakt wordt. ,,Maar dat gaat komend jaar veranderen”, zegt Wouters. ,,We hebben in eerste instantie gezegd dat bedrijven het eerste jaar gratis gebruik konden maken van het platform.”

Betalen vanaf 2021

Vanaf januari 2021 is het de bedoeling dat ze gaan betalen. ,,We gaan onder de prijs zitten van de reguliere ERP-systemen die op de markt zijn. We willen drie pakketten gaan aanbieden. Eentje dat gratis is met relatief weinig diensten. Je kunt dan wel zien wat er wordt gevraagd door inkopers en wat wordt aangeboden door verkopers. Een tweede pakket zal rond de 70 of 80 euro per maand kosten. Dat is geschikt voor kleine bedrijven. Een derde pakket zal naar verwachting 199 euro per maand kosten. Daarvan kunnen meerdere werknemers of afdelingen gebruik maken. Dat is geschikt voor grote bedrijven zoals VDL, aldus Wouters.

VDL is nu ook al gebruiker van Tech2B. Dit bedrijf dat allerhande machines produceert maar ook autobussen bijvoorbeeld, maakt veel gebruik van toeleveranciers in de omgeving.

Concurrentie?

Veel concurrentie op dit specifieke vlak lijkt er nog niet te zijn. Er is een bedrijf in Oostenrijk, dat OrderFox heet, en een bedrijf in Duitsland. Dat heet TechPilot. ,,Verschil is dat zij niets meer bieden dan wat marktplaats ook bied: een advertentie voor een te aan- of verkopen product. Je moet alles zelf verder afhandelen via e-mail of telefoon.” Dan heb je dus nog steeds dezelfde rompslomp als daarvoor.  

Een andere bedreiging is mogelijk een software producent die een ERP-systeem voor de maakindustrie ontwikkelt. Maar de kans dat dit duur is – een van de redenen dat MKB bedrijven zo’n systeem nu niet kopen – is reëel. Een voordeel van Tech2B in de regionale markt voor toeleveranciers voor de maakindustrie is dat ze allemaal hetzelfde systeem gebruiken. ,,Als iedereen een ander, stand alone ERP-systeem gebruikt is dat nog steeds niet handig.”

Over de auteur

Author profile picture