© Eric de Redelijkheid, CC BY-SA 2.0

About Tarsier™ Pharma

  • Founders: Daphne Haim-Langford
  • Founded in: 2016
  • Employees: 8
  • Money raised: €2,5 million from EU innovation programme and private funding
  • Ultimate goal: Nieuwe behandelingen tegen verblindende oogontstekingen ontwikkelen, om het gezichtsvermogen van patiënten te redden.

Ziektes die gezichtsverlies of blindheid kunnen veroorzaken, kunnen zelden zonder risico’s bestreden worden. Het Israëlische Tarsier™ Pharma ontwikkelde een nieuwe technologie om daar verandering in te brengen. Oprichter dr. Daphne Haim-Langford praat erover.

Foto CEO Tarsier Pharma, dr. Daphne Haim-Langford
dr. Daphne Haim-Langford © Ilan Besor, foto eigendom van Tarsier™ Pharma

Om wat voor ziektes gaat het hier?

“Wij richten ons nu voornamelijk op niet-besmettelijke uveïtis. Dat is een ontsteking van het oog. Uveïtis wordt vaak veroorzaakt door auto-immuunziektes. Het immuunsysteem valt een orgaan aan, waardoor het gaat ontsteken. Uveïtis is gevaarlijk omdat het littekenweefsel achterlaat, dat veel minder goed werkt dan intact weefsel. Daardoor kan je gezichtsvermogen afnemen, of kan je zelfs helemaal blind worden. Een extra naar gegeven over uveïtis is dat het veel voorkomt bij kinderen en jongvolwassenen.”

Ook interessant: Levens redden met een pompje in het hart

Wat doet jullie behandeling anders dan de gangbare geneeswijzen?

“Oogontstekingen worden nu behandeld met gebruik van steroïden. Dat is riskant, omdat die behandelingen erop gericht zijn de ontsteking te onderdrukken, wat alleen maar kan door het immuunsysteem zelf te ontregelen. Hierdoor zijn patiënten vatbaarder voor infectieziekten. Ook kan steroïdengebruik de oogdruk verhogen, wat op lange termijn ook tot blindheid kan leiden. Onze behandeling, TRS genaamd, onderdrukt het immuunsysteem niet, maar herprogrammeert het. Het medicijn introduceert als het ware een nieuw molecuul, dat cellen die een ontsteking veroorzaken zo aantast dat ze de ontsteking zullen gaan genezen. Dit is een langdurige oplossing voor oogontstekingen; of het een levenslange oplossing kan zijn, zijn we momenteel aan het testen.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Hoe werkt de behandeling precies?

    “We dienen ons middel simpelweg toe door middel van oogdruppels. Dit is voldoende om de genezing in werking te zetten bij alle ontstekingen aan de voorkant van het oog. Als de ontsteking aan de achterkant van het oog zit, moet TRS helaas met een ooginjectie worden toegediend. We zijn die methode nog volop aan het onderzoeken om te zorgen dat patiënten uiteindelijk zo weinig mogelijk injecties hoeven te ondergaan.” 

    Wordt dit wel een betaalbare optie voor mensen met oogontstekingen?

    “Toegankelijkheid is erg belangrijk voor ons. Omdat het een erg duur medicijn is om te ontwikkelen, gaan we in de Verenigde Staten – en uiteindelijk ook in Europa – een ‘Patient Access Program’ opzetten, zodat iedereen die het nodig heeft toegang kan krijgen tot TRS. Daar beginnen we meteen mee zodra TRS is goedgekeurd door de regelgevende autoriteiten.”

    Wat hoop je nog te bereiken?

    “Wat betreft TRS zijn we nu in het laatste stadium van ontwikkeling aanbeland. Omdat medicijnen, terecht, aan hoge veiligheidseisen moeten voldoen, duurt de ontwikkelingsfase altijd erg lang. Dankzij subsidies en investeringen hebben we dat proces echter behoorlijk kunnen versnellen. Afhankelijk van hoeveel extra fondsen we inzamelen, hopen we de oogdruppels in 2023 te kunnen leveren aan de zorgautoriteiten.

    Verder hoop ik bij te kunnen dragen aan genderdiversiteit en vertegenwoordiging van vrouwen binnen de biologische en medische wetenschappen. Het ontbreekt nog te veel aan vrouwelijke rolmodellen in het ondernemerslandschap. Ik promoot de rol van vrouwen binnen deze sector; door zelf een divers medewerkersbestand te garanderen, maar ook bijvoorbeeld door te weigeren bij panels de enige vrouwelijke spreker te zijn. Gelijke kansen in de ondernemerswereld zijn voor mij het allerbelangrijkst. Afgelopen december 2021, won ik samen met twee anderen de EU-prijs voor vrouwelijke innovatoren. Dat laat zien dat we gelukkig goed op weg zijn om dingen te veranderen.”

    Lees hier de andere afleveringen uit deze serie

    Over de auteur

    Author profile picture