Roel Wessels, Holland Innovative, © IO

Holland Innovative speelt al jaren een sleutelrol binnen het het succesverhaal van Brainport Eindhoven. Het werd dus hoog tijd om dat verhaal, dat draait om een integrale manier van denken rond systems engineering, naast de trainingen ook vast te leggen in een boek. De Complete Projectmanager, geschreven door Roel Wessels, is vanaf nu beschikbaar in het Nederlands, Engels en Duits.

De voorbeelden zijn wat anders en het taalgebruik is hier en daar wat minder uitbundig, maar voor de rest is de succesformule overeind gebleven: na uitgaven in het Nederlands en Engels, is De Complete Projectmanager nu ook in het Duits beschikbaar. Schrijver Roel Wessels is niet alleen persoonlijk trots als een pauw, maar ook heel gelukkig dat hij het vakgebied iets heeft kunnen geven dat er voor het Duitse taalgebied nog niet was. 

Een boek in het Duits was voor Wessels’ werkgever Holland Innovative heel vanzelfsprekend. “Duitsland is een techniekland en het samenwerken met onze Duitse buren gaat heel prettig”, zegt CEO Hans Meeske. “Het boek en de bijbehorende masterclasses verbinden het vak van projectmanagement met productontwikkeling en systems engineering. Daar waar we in Brainport zo sterk zijn in de ontwikkeling en realisatie van mega complexe systemen, zoeken we verbinding met key instituten key spelers om nog sneller te kunnen accelereren.” 

Meer weten over het belang en de kracht van systems engineering binnen Brainport Eindhoven? Lees dan deze korte serie.

De originele uitgave van De Complete Projectmanager heeft zijn weg al gevonden naar vele technici die zich wilden bekwamen in het projectmanagement. Grote bedrijven als DAF Trucks, VDL, ASML en Thermo Fisher, maar ook de studententeams van de TU/e hebben er hun voordeel mee kunnen doen. De 83.000 woorden en vele modellen zijn door de jaren heen een perfecte aanvulling gebleken op de trainingen die Wessels namens Holland Innovative over het thema is blijven geven. Het boek is daarmee ook een visitekaartje geworden voor het ‘systeemdenken’ dat Brainport Eindhoven zo kenmerkt. Meeske: “Werken aan integrale oplossingen, persoonlijke ontwikkeling, leiderschap en gedrag, ontmoeten en verbinden. Dat is hoe ons ecosysteem succesvol is geworden, maar het is ook een van de sleutels voor projectmanagers in de brede tech-wereld.”

Leiderschap

Zijn er dan zoveel projectmanagers voor wie deze kennis bedoeld is? Wessels: “Het is een misverstand dat projectteams maar één projectleider zouden hebben. Projectmanagement is namelijk een skill die elk teamlid zou moeten beheersen. Dit boek is dus voor iedereen die wel eens in projecten werkt of op een andere manier resultaatverantwoordelijk is.” Veel draait er om het oppakken van leiderschap. “Ook kenniswerkers – veelal technici in mechanica of software-engineers, maar ook mensen uit de business of service – moeten kunnen omgaan met autonomie en zelfsturende teams. Iedereen moet daarbij de rol van projectleider kunnen oppakken, ook al levert die gedachte in eerste instantie soms vieze gezichten op. Ik laat de mensen zien dat regie nemen en verantwoordelijkheid pakken eigenlijk ontzettend gaaf is.”

Naast de eigen inzichten geeft Wessels’ boek ook een overzicht van het totale speelveld van managementtheorieën, van traditioneel tot de laatste Agile inzichten. “Ik zet al die methodieken niet naast elkaar, maar laat juist zien hoe ze met elkaar verbonden zijn en samen toegepast kunnen worden. Want systeemdenken vraagt om multidisciplinaire samenwerking en daarbij mag het spreken van een andere ‘managementtaal’ geen barrière zijn.” 

Door alles af te pellen tot de essentie kun je bovendien de taal van je publiek spreken, zegt Wessels. “Dat merkte ik al toen ik bij DAF werkte. Daar kwam op een gegeven moment een hele sloot mensen binnen die eerst bij Fokker hadden gewerkt tot dat stopte. Ze hadden in principe hetzelfde vak geleerd als wij bij DAF, maar waren een heel ander keuzeproces met afwegingen gewend. Simpel gezegd: in de vliegtuigindustrie heb je geen vluchtstrook waar je product bij pech even naar kan uitwijken.”

Gründlichkeit en Lockerheit

Het vinden van “de taal van je publiek” was voor de Duitse uitgave meer dan een kwestie van de juiste woorden. Wessels: “Samen met mijn Duitse collega Jörg Bewerunge ben ik maanden op zoek geweest naar de juiste balans tussen de Duitse Gründlichkeit – waar ik enorm van houd – en onze Lockerheit. We dachten eerst dat alle kwinkslagen in het boek eruit zouden moeten, maar uiteindelijk hebben we daar toch niet voor gekozen. De combinatie van inhoud en humor maken tenslotte mijn boek én masterclasses tot wat het is en bovendien: Duitsers verwachten dit ook van ons. Op deze manier zijn we erin geslaagd de stijl overeind te houden zonder in de allergiezone van de gemiddelde Duitse lezer te komen.”

Bijkomend voordeel daarbij is dat Wessels die Duitse neiging tot perfectionisme ook herkent in de tech-wereld waar hij zijn trainingen doorgaans geeft. “Een projectmanager heeft de natuurlijke neiging om een perfecte oplossing te willen aanbieden, maar dat is niet altijd de beste keuze. Immers, als je per se een oplossing wilt bieden aan de klant, kan dat tot uitstelgedrag leiden, simpelweg omdat die oplossing vaak niet direct voorhanden is. Ik noem dat duikbootgedrag. Het is veel effectiever om in een vroeg stadium actie te tonen en de buitenwereld er bij te betrekken. Niemand kan namelijk een held zijn in een complexe multidisciplinaire omgeving door het als individu te doen. Je bent juist een held als je die omgeving erbij durft te betrekken en in beweging weet te krijgen. De oplossing volgt dan vanzelf. Bovendien houd je zo opdrachtgever en team veel meer aangesloten.” 

Mini-launches

Voor de lancering van het boek heeft Holland Innovative gekozen voor een reeks mini launches. “Wat dat betreft hebben we de tijd van Corona mee”, zegt Meeske. “Het is veel makkelijker en gangbaarder geworden om virtueel actief te zijn en onze trainers zijn inmiddels vaardig geworden in de digitale interactie. We weten dat je de wereld van projectmanagement alleen stap-voor-stap kunt veroveren. Dus we varen een koers die daarop aansluit, met de mini launches dus”. 

De virtuele launches gaan gepaard met interviews en masterclasses. “Daarbij gaan we volop gebruik maken van onze bestaande contacten; in Duitsland bijvoorbeeld met klanten zoals Bosch, MTU, Itron of Universiteit Stuttgart, waar we al volop mee samenwerken. Ook in de samenwerking met de Hannover Messe zie ik volop aanknopingspunten. En natuurlijk onze internationale klanten in Nederland. Nu al worden hier Engels- en Duitstalige masterclasses gegeven. Een mooie kans voor een keynote of energizer door Roel om het vak breed in je bedrijf uit te rollen – of juist aan te jagen.”

Meer weten? Direct een masterclass boeken of eerst het boek bestellen? Hier alle informatie.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.